Où pratiquer le snorkeling à Saint-Martin/Sint Maarten?

Entre Océan Atlantique et Mer des Caraïbes, Saint-Martin est une petite île antillaise qui a la particularité d’être française au nord et néerlandaise au sud. Malgré sa superficie réduite et seulement 67km de côtes, on y trouve une quinzaine de très bons spots de snorkeling, tant sur l’île principale que sur les îlots environnants.

Spotted eagle ray in Tintamarre Island, St Martin
Une raie léopard de l’Atlantique rencontrée sur les herbiers de Tintamarre.

Les meilleurs spots de snorkeling à Saint-Martin (partie française)

On trouve dans la partie française de l’île de nombreux spots de snorkeling explorables depuis le bord.

Coconut Grove, dans la Baie de l’Embouchure (côte Est) est souvent considéré comme le meilleur d’entre eux. Dans cette petite baie aux eaux peu profondes et abritées, vous pourrez observer de nombreux poissons autour de patates de corail préservées.

Pinel Island, St Martin
La plage iconique de l’Îlet Pinel, au nord-est de Saint-Martin.

Sur la côte Ouest, on recommande particulièrement Friar’s Bay et Happy Bay, près de Grand Case. Sur ces deux spots, vous pourrez explorer des fonds plutôt intéressants, avec une belle variété d’espèces marines.

Grand Case est aussi le point de départ des excursions en bateau vers le Rocher Créole, qui émerge à quelques centaines de mètres de la côte. Ses tombants rocheux, léchés par une mer de cristal, comptent parmi les plus beaux fonds marins de l’île.

Sergeant majors around Simpson Bay's wreck
Les épaves de Simpson Bay sont habitées par de nombreux poissons. Ici, des gorettes jaunes et des sergents-majors.

Cependant, pour le meilleur snorkeling dans la partie française, prenez la direction des îles et îlots situés dans la Réserve Naturelle de Saint-Martin, une aire marine protégée de 30km2 située au nord-est de l’île.

Vous trouverez de nombreux prestataires pour vous emmener passer la journée -et faire du snorkeling- à Tintamarre, à l’Îlet Pinel/Petite Clef, ou encore à Caye Verte. Des tortues vertes, des raies et une myriade de poissons récifaux vous attendent dans ces zones préservées. 

Cupecoy Beach, Sint Marteen
Cupecoy Beach, l’une des plus belles plages de Sint Marteen, permet de jolies sessions.

Les meilleurs spots de snorkeling à Sint Maarten (partie néerlandaise)

La partie néerlandaise de Saint-Martin, qui correspond au sud de l’île, recèle également de sites ou s’adonner aux plaisirs du palmes-masque-tuba. Les meilleures plages pour pratiquer le snorkeling sont situées à l’ouest de Simpson Bay: Mullet Bay, mais également Cupecoy Beach, sont des sites à privilégier pour une journée alliant détente sur le sable et exploration des fonds marins.

A Simpson Bay, on peut explorer plusieurs épaves de bateau depuis le bord. Kim Sha, dans le prolongement Est de la plage de Simpson Bay, est également une bonne option pour se mettre à l’eau. Dawn Beach, à une quinzaine de minutes de route de Philipsburg, est le seul véritable spot de snorkeling de la côte Est néerlandaise.

Wreck at Tiki Hut
Une épave de bateau (mais aussi une épave d’hélicoptère) vous attendent autour de la plateforme du Tiki Hut, près de Philipsburg.

Les criques rocheuses de la côte Sud réservent également de belles surprises. Ne manquez pas Indigo Bay/Cay Bay, reconnue comme l’un des plus beaux spots de l’île. Vous trouverez également un snorkeling sympathique dans la baie voisine de Little Bay/Divi Bay, à seulement 1km plus a l’Est.

Toujours a Little Bay, la plateforme flottante du Tiki Hut permet de plonger a la découverte d’épaves de bateau et d’hélicoptère, entre deux sessions farniente sur le deck.

Tintamarre Island
La plage et le récif de Tintamarre.

Que peut-on voir sous l’eau à Saint-Martin?

La vie sous-marine de Saint-Martin est à l’image de celle de la Caraïbe. Le long des côtes, les coraux (35 espèces ont été recensées autour de l’île), éponges et gorgones forment des récifs plus ou moins denses, autour desquels gravite une grande diversité de poissons.

Parmi les poissons les plus communs figurent le poisson-ange français, le poisson-papillon à quatre yeux, le chirurgien bleu, la carangue comade et le sergent-major, mais des centaines d’autres espèces peuvent être observées. Vous aurez peut-etre la chance de voir dans les coraux et les rochers des murènes, des antennaires ou des rascasses.

Pour les tortues vertes, les raies pastenague et les raies léopard, tentez votre chance sur les herbiers de la Réserve Naturelle de Saint-Martin, particulièrement à l’Îlet Pinel, Petite Clef et Tintamarre.

Quelle est la meilleure période pour aller faire du snorkeling à Saint-Martin?

On peut faire du snorkeling toute l’année à Saint-Martin, où les températures dans l’eau (autour de 26°C) et hors de l’eau (28-30°C en moyenne) sont relativement constantes. La période qui court de décembre à juin est considérée comme la meilleure saison pour visiter l’île, qui connaît alors des journées ensoleillées et peu de vent. Pendant la saison des pluies, de juillet à novembre, nuages et averses viennent rafraichir presque quotidiennement un temps chaud et lourd.

JANVIER
FéVRIER
MARS
AVRIL
MAI
JUIN
JUILLET
AOûT
SEPTEMBRE
OCTOBRE
NOVEMBRE
DéCEMBRE
Chaud et humide
Risque de cyclone
Chaud et ensoleillé

Plus de 400 spots ont déjà été publiés sur Snorkeling Report, mais de nombreux restent encore à ajouter! Vous pouvez vous aussi contribuer à remplir notre atlas en partageant vos spots de snorkeling préférés dans le monde entier!

où les VOIR?

Découvrez sur quels spots de cette destination vous aurez le plus de chances de voir l’espèce que vous souhaitez.