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Guide d’identification des poissons-anges


Les poissons-anges, joyaux des mers tropicales

Les Pomacanthidae, ou poissons-anges, sont certainement les poissons les plus majestueux des mers tropicales. Ces poissons à la forme élégante, souvent parés de couleurs vives et de motifs très marqués, ne passent jamais inaperçus sur le récif.

Certaines espèces peuvent atteindre une taille de 60cm, alors que les plus petites n’excèdent pas 15cm de long.

L’une des caractéristiques marquantes des poissons-anges est leur changement radical de livrée entre le stade juvénile et le stade adulte.

Difference between juvenile and adult emperor angelfish
La plupart des poissons-anges, comme ici le poisson-ange empereur, arborent une coloration totalement différente au stade juvénile (à gauche, photographié à la Piscine Naturelle, en Nouvelle-Calédonie) et au stade adulte (à droite, photographié à Boucan Canot, à La Réunion).

Certaines espèces de poissons-anges sont réputées pour être curieuses et peu farouches avec les snorkeleurs, notamment sur des spots très fréquentés.

Où vivent les différentes espèces de poissons-anges?

Plus de 80 espèces de poissons-anges habitent la Mer des Caraïbes, l’Océan Indien et l’Océan Pacifique, la plupart d’entre-elles avec des aires de répartition bien spécifiques.

Le poisson-ange français est le plus répandu dans les Caraïbes, tandis que le poisson-ange empereur et le poisson-ange duc sont largement présents (et souvent observés en snorkeling) dans l’Indo-Pacifique et en Mer Rouge.

Angelfish of the Caribbean
Le poisson-ange français (à gauche) et le poisson-ange gris (à droite), ici tous deux au stade intermédiaire, sont les Pomacanthidae les plus faciles à voir dans les Caraïbes. Photo prise à Caneel Bay, dans les Îles Vierges Américaines.

Le poisson-ange à barre blanche peut quant à lui être observé dans le Pacifique-Est, du Golfe de Californie au Pérou, Îles Galápagos comprises.

Poissons-anges des Caraïbes et de l’Atlantique-Ouest

Poissons-anges de l’Océan Indien et de l’Océan Pacifique

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