Abritant l’une des plus belles plages de la côte est de l’Australie, Fitzroy Island voit débarquer chaque jour des centaines de visiteurs en provenance de Cairns. Même si la visibilité sous-marine autour de l’île, située près des côtes, est généralement très moyenne, n’hésitez pas à jeter à un œil ses fonds marins si vous y passez la journée. Des dizaines d’espèces de poissons de récif, mais aussi quelques tortues et de petits requins habitent les récifs qui bordent l’île.

Coraux et poisson-perroquet à Nudey Beach

Comment y aller?

Cairns est le principal point de départ des bateaux pour Fitzroy Island. La traversée dure environ 45 minutes. Plusieurs sociétés proposent des aller-retours en bateau vers l’île (environ 80$/pers., plusieurs horaires disponibles). Une fois déposé sur Fitzroy Island, vous serez libre d’explorer l’île comme vous le souhaitez. Il est également possible de séjourner sur l’île, au Fitzroy Island Resort ou dans l’aire de camping aménagée. Dans ce cas, vos transferts pourront être organisés par l’hôtel.

Carte snorkeling à Fitzroy Island

Mise à l’eau

On trouve autour de Fitzroy Island deux zones adaptées au palmes-masque-tuba. La zone de Nudey Beach (zone 1 sur la carte) peut être explorée à marée haute comme à marée basse. L’entrée dans l’eau se fait depuis une magnifique plage de sable fin. En revanche, vous serez dépendant des marées pour pratiquer la zone du ponton (zone 2 sur la carte). En effet, à marée basse, il est bien souvent impossible de se mettre à l’eau sans marcher sur les coraux (ce qui est absolument interdit et dangereux). Vérifiez les horaires des marées.

Exploration

Deux zones sont recommandées pour le snorkeling à Fitzroy Island:

1/ Le petit récif corallien qui borde les rochers situés à l’extrémité nord de Nudey Beach (zone 1 sur la carte). On rejoint la plage -superbe- en une quinzaine de minutes de marche depuis le ponton (bien indiqué). Mettez-vous à l’eau au niveau des rochers. Le récif débute à quelques mètres à peine du bord, et est globalement bien préservé, avec de belles colonies de coraux durs formant un petit tombant (↕1-3m). Poissons-perroquets, poissons-papillons, poissons-anges et girelles sont communs sur le récif, parfois visité furtivement par de petits requins à pointes blanches.

Snorkeling avec des tortues à Fitzroy Island

2/ Le platier et le récif qui font face à la plage principale de l’île, à l’est du ponton, à peu près face à l’hôtel (zone 2 sur la carte). Si la plage est moins agréable, ce spot est le meilleur endroit autour de l’île pour nager avec des tortues vertes. On les croise le plus souvent dans les zones où la profondeur est de 2 à 4m, sur le front du récif (voir carte). Ce spot n’est pas dépourvu de coraux, qui forment par endroits de jolies pentes ou batifolent poissons-anges à six bandes, petits bancs de vivaneaux et couples de sigans.

Bénitier géant à Fitzroy Island

Attention, la visibilité sous-marine à Fitzroy Island est généralement très moyenne, et peut se dégrader encore davantage après de fortes pluies. Comme partout dans le Queensland, le port d’une combinaison de protection contre les méduses est recommandée, particulièrement en été.

Hébergement et restauration

Le Fitzroy Island Resort est la seule option d’hébergement sur l’île. Un restaurant est ouvert aux visiteurs à la journée.




 

  • Niveau requis Débutant
  • Zone protégéeFitzroy Island National Park
  • Profondeur max.5m
  • Entrée dans l'eauDepuis une plage de sable
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationMoyenne
  • Coût d'accèsPrix de l'excursion à la journée (à partir de 80AUD/pers.) ou séjour sur l'île
  • Restaurants à proximitéOui
  • Toilettes publiquesOui, réservés aux clients du resort

CARTE Spot

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.