L’excursion à Stingray City (« la ville des raies pastenagues ») est la plus populaire d’Antigua. Elle permet à tous de nager et d’interagir avec des raies pastenagues américaines. Celles-ci, habituées à la présence humaine, se laisseront caresser et viendront même jusque dans vos bras quémander un peu de nourriture. Ce spot est commercial et les puristes fuiront sans doute Stingray City, mais il reste une opportunité sympathique pour partir à la rencontre de ces poissons fascinants.

Snorkeling avec les raies pastenague de Stingray City, Antigua

Itinéraire

Stingray City est un site privé. La seule solution pour le visiter est de rejoindre un tour organisé par la société du même nom gérant le site (site web ici). En indépendant, il vous en coûtera environ 50$/personne pour l’aller-retour en bateau et 1h sur place avec les raies. Dans ce cas, vous devrez vous rendre par vos propres moyens au petit embarcadère de Mercers Creek Bay d’où partent les bateaux pour rejoindre le spot (localiser sur Google Maps). Cette excursion est également vendue aux centaines de croisiéristes débarquant chaque jour sur Antigua. Le prix peut doubler (env. 100$/pers.) mais il inclut le transfert aller/retour jusqu’à l’embarcadère.

Mise à l’eau

La mise à l’eau se fait depuis les plateformes aménagées sur place. Suivez les consignes de votre accompagnateur.

Carte snorkeling à Stingray City, Antigua

Exploration

Stingray City est composé d’un lagon sableux où la hauteur d’eau est constante (↕1-1,5m), protégé par un récif corallien.

L’organisation de la visite est bien rodée : dès votre mise à l’eau, des dizaines de raies pastenagues américaines viendront à votre rencontre. Habituées à être nourries, elles sont particulièrement tactiles et insistantes. La plupart sont de gros spécimens (plus d’un mètre d’envergure). Vous pourrez, au choix, évoluer seul dans la zone (délimitée par des bouées) ou, aidé d’un accompagnateur, nourrir les raies ou vous adonner à la traditionnelle photo-souvenir.

Snorkeling avec les raies pastenague de Stingray City, Antigua

Si l’observation des raies est garantie, vous pourrez également croiser, en vous éloignant de la foule, des bancs de carangues, des poissons-coffres, ou encore de petits barracudas.

Bien sûr, les raies sont ici en totale liberté mais leur caractère sauvage a été fortement altéré par le nourrissage, si bien que Stingray City ressemble parfois plus à un aquarium à ciel ouvert qu’un spot en milieu naturel. L’organisation millimétrée, bien que l’ambiance soit très sympathique, pourra également vous frustrer. Si vous êtes amateur de grands espaces, de vie sauvage et de snorkeling en toute liberté, passez votre chemin.

Snorkeling avec les raies pastenague de Stingray City, Antigua

N’oubliez pas que les raies pastenagues sont dotées d’un redoutable aiguillon pouvant causer des blessures parfois mortelles. Des incidents sont parfois reportés sur ce spot. Soyez vigilants, manipulez les raies avec précaution et vérifiez qu’aucune raie n »est présente lorsque vous posez le pied sur le fond.

Hébergement et restauration

Stingray City est située sur un récif, il n’y a donc aucune possibilité de restauration ou d’hébergement sur place. Les excursions incluent généralement des boissons.



Espèces que vous pourriez observer à Stingray City
NOM COMMUN NOM SCIENTIFIQUE ABONDANCE FISHBASE WIKIPEDIA
Raie pastenague américaine Dasyatis americana  

 

  • Niveau requis Débutant
  • Profondeur max.1,50m
  • Entrée dans l'eauFacile, depuis des plateformes aménagées
  • Dangers potentielsRaies pastenagues
  • Plage surveilléeOui
  • FréquentationForte
  • Coût d'accès50$/pers.
  • Restaurants à proximitéNon
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.