Certains des récifs coralliens les mieux préservés de toute la Caraïbe

Alors que les récifs coralliens se sont dégradés dans toute la Caraïbe au cours des dernières décennies, Cuba a réussi à conserver l’un des plus beaux écosystèmes marins de la région. Un développement côtier réduit, un contrôle strict de la pêche commerciale et la mise en place d’aires marines protégées étendues ont notamment contribué à préserver l’environnement sous-marin de l’archipel. Certes, certains spots -les plus fréquentés- ont vu leurs coraux se dégrader fortement avec le développement du tourisme sur l’île, mais la plupart abritent encore des fonds en bonne santé.

Punta Perdiz boasts beautiful coral beds and a varied underwater life
Punta Perdiz abrite de jolis fonds coralliens et une vie sous-marine variée (à droite, une murène tachetée, Gymnothorax moringa, entourée de vivaneaux queue jaune, Ocyurus chrysurus).

La région de Playa Girón, sur le rivage oriental de la Baie des Cochons, abrite certainement les spots de snorkeling les plus populaires et fréquentés du pays. Les sites de Caleta Buena (une piscine naturelle à l’eau turquoise) et Punta Perdiz (bordée par un récif corallien), accessibles depuis la côte, sont cités dans tous les guides touristiques. Un peu plus au sud, la petite anse rocheuse de Guasasa est également une bonne option en dehors des sentiers battus.

Coral reef at la Batea snorkeling spot
Le récif corallien de La Batea, près de Playa Ancón, est encore très préservé.

Dans la région de Trinidad, la côte rocheuse qui s’étend au nord de Playa Ancón offre de nombreuses petites anses parfaites pour une session snorkeling. Le site le La Batea, en particulier, permet d’explorer un joli récif corallien à quelques mètres du bord. Située à une vingtaine de kilomètres au sud de Cienfuegos, la petite station balnéaire de Playa Rancho Luna est la meilleure option si vous séjournez dans la région.

La côte Atlantique de Cuba, où la mer est souvent plus agitée, est également bordée par de nombreux récifs coralliens. Les stations balnéaires de Playa Santa Lucia (dans la province de Camagüey) et de Guardalavaca (dans la province de Holguín) sont deux spots recommandés pour partir à la découverte des fonds marins locaux.

Snorkeling in Caleta Buena
La petite anse rocheuse de Caleta Buena, bien abritée, est un spot de snorkeling appréciable, même si les fonds y sont très dégradés par endroits.

Le « house reef » de l’hôtel María La Gorda, Playa Jibacoa, Cayo Coco et Cayo Guillermo sont également des spots réputés pour le palmes-masque-tuba.

Cependant, pour le must du snorkeling à Cuba, prenez la direction des Jardines de la Reina, situés à environ 80km au sud de l’île principale. Cet archipel, qui abrite des récifs coralliens exceptionnels, a été classé en Parc National en 1996. Il héberge des populations importantes de raies et de requins. Certains voyageurs, revenant de ces îles uniques, les ont surnommées les « Galápagos des Caraïbes ». On peut rejoindre les innombrables spots des Jardins de la Reine (comme par exemple celui de Cayo Alcatracito) au cours de croisières snorkeling ou plongée de plusieurs jours.

Nurse shark at Jardines de la Reina
Le requin-nourrice est l’une des espèces emblématiques de la richesse des fonds marins des Jardins de la Reine (ici photographié à Cayo Alcatracito).

Quand partir faire du palmes-masque-tuba à Cuba?

Il y a deux saisons principales à Cuba. La saison sèche, de décembre à avril, est la plus chaude et la plus ensoleillée (avec une température moyenne de 27°C, juillet et août sont les mois les plus chauds). Pendant la saison des pluies, de mai à octobre, le temps est plus humide et changeant (alternance de pluies tropicales et d’éclaircies) et l’air est plus frais (température moyenne de 22°C). La côte Est est exposée aux ouragans d’août à décembre, et sachez que le pays est touché environ une fois par an par ce type de phénomène météorologique.

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