Où pratiquer le snorkeling aux Bahamas?

Que vous préfériez faire du snorkeling librement depuis une plage (toutes les plages des Bahamas sont publiques), ou partir en bateau sur des récifs plus éloignés, vous trouverez votre bonheur sur toutes les îles principales de l’archipel.

Lors d’un séjour snorkeling aux Bahamas, combiner plusieurs îles est souvent une bonne idée, car chacune d’elles a son caractère – et des spots de palmes-masque-tuba uniques. Prêt pour un tour des meilleurs spots de l’archipel ? Suivez le guide!

Cabbage Beach and Cove Beach, Paradise Island
Vue sur Cabbage Beach et Cove Beach, qui bordent l’hôtel Atlantis Bahamas (New Providence).

Snorkeling à Nassau, New Providence et Paradise Island

New Providence, sur laquelle se trouve la capitale Nassau, est presque un passage obligé de tout séjour aux Bahamas. On peut y faire du snorkeling depuis plusieurs plages de l’île, comme à Love Beach et Cable Beach.

Depuis Snorkel Beach, dans le Clifton Heritage National Park, on peut aussi découvrir le Sir Nicholas Nuttall Coral Reef Sculpture Garden, un musée sous-marin compose de différentes sculptures immergées. L’une d’elles, appelée « Ocean Atlas », est la plus grande statue sous-marine de l’hémisphère nord.

Paradise Island, à 500m seulement au nord de Nassau et accessible par la route, offre également plusieurs options pour le snorkeling depuis le bord. Cabbage Beach, Cove Beach et Paradise Beach, toutes situées sur la côte nord de l’ile, sont les plus réputées.

Depuis New Providence ou Paradise Island, on peut également faire de belles excursions en bateau sur les récifs environnants. Les plus visités sont les Rose Island Reefs, à une dizaine de kilomètres au large de Nassau, et Goulding Cay, à 2km à l’ouest de Clifton Bay. Sur ces deux spots, les récifs sont peu profonds, ce qui permet d’en profiter pleinement en palmes-masque-tuba.

Virtuoso Man sculpture, New Providence
“Virtuoso Man” est l’une des sculptures du Sir Nicholas Nuttall Coral Reef Sculpture Garden, à New Providence.

Snorkeling à Eleuthera

A l’est de Nassau, Eleuthera, une fine bande de terre de plus de 170 km de long, est avant tout connue pour ses plages de sable rose et ses paysages sauvages. On peut y faire du snorkeling sur pratiquement toutes les plages de l’île, mais certains spots sont incontournables.

Devil’s Backbone, un récif peu profond sur lequel sont échouées plusieurs épaves, Gauldings Cay, réputé pour ses coraux mous, et Current Cut, où l’on dérive dans une passe au milieu des poissons tropicaux, sont les plus connus.

Pour une expérience encore plus originale, partez à la découverte du Ocean Hole, à Rock Sound. Ce trou d’eau de mer, connecté à l’Océan par des canalisations souterraines, est littéralement rempli de poissons. Même si la visibilité y est moyenne, vous pourrez y nager avec des bancs de gorettes et d’énormes poissons-anges gris.

Snorkelers in Princess Cay, Eleuthera
Des snorkeleurs profitent des eaux cristallines de Princess Cay, à Eleuthera.

Snorkeling à Andros

Andros, la plus grande île des Bahamas, reste peu habitée et très sauvage. On la rejoint en 2h environ depuis Nassau en ferry rapide. Sa particularité? On y trouve plus de trous bleus que partout ailleurs dans le monde.

Certaines de ces formations géologiques uniques, remplies d’eau douce ou d’eau de mer, peuvent s’explorer en palmes-masque-tuba au cours d’excursions avec des guides locaux.

Si vous préférez l’océan, Andros aura également de quoi vous combler : au large de sa côte est s’étend sur plus de 300km l’un des plus grands récifs-barrière au monde. Les spots de snorkeling les plus connus du récif sont Tiamo, China Point, Red Shoal, Trumpet Reef, Central Park et Liben’s Point (ces deux derniers étant réputés pour leur corail corne d’élan à faible profondeur), mais des centaines d’autres sites peuvent être explorés.

Coral reef at Guana Cay, Bahamas
Le recif corallien de Guana Cay.

Snorkeling dans les îles Abacos

En arrivant aux Îles Abacos, vous remarquerez tout de suite leur atmosphère unique. Si l’archipel abrite la 3ème ville du pays, Marsh Harbour (sur Great Abaco), les autres villages sont disséminés sur des dizaines d’îles et d’îlots.

A Marsh Harbour même, des belles explorations sont possibles à Mermaid Reef, accessible depuis le bord au nord de la ville. Elbow Cay, de l’autre côté du lagon qui fait face à Marsh Harbour, est réputé pour sa mer de cristal et ses récifs peu profonds. On rejoint facilement la caye en 30 minutes de ferry depuis Great Abaco.

Sandy Cay, un peu plus au nord, est un autre spot de snorkeling réputé, que l’on rejoint au cours d’excursions en bateau.

Snorkeler at Judy's Reef
Un snorkeleur profite des fonds marins de Judy’s Reef, dans les Exumas.

Snorkeling aux îles Bimini

Les îles Bimini sont les plus proches de la Floride. Elles se trouvent à seulement 80km au large de Miami. Ici aussi, bandes de sable, îlots et récifs baignent dans une eau turquoise chauffée par le soleil caribéen.

On trouve à Bimini une grande variété de spots de snorkeling. De nombreux récifs peu profonds sont disséminés dans l’archipel, le plus connu étant Rainbow Reef, couvert de gorgones et d’éponges.

Cependant, deux autres sites offrent des expériences encore plus uniques : l’épave du Sapona, un bateau de plus de 50m de long qui émerge dans une zone peu profonde à environ 5km au sud de l’île de South Bimini, et le spot mythique de Bimini Road, aussi appelé Atlantis Road. Vous pourrez y découvrir par environ 6m de fond un alignement d’énormes rochers plats. La légende raconte que cette ”route” est un vestige de la cité perdue de l’Atlantide.

Pig at Pig Beach, Staniel Cay
Pig Beach, près de Staniel Cay, est peut-être la plage la plus photographiée des Bahamas.

Snorkeling dans les Exumas

Les Exumas sont un archipel de 360 cayes étendues sur plus de 200km, que l’on peut rejoindre en avion ou en ferry depuis Nassau. On peut y découvrir certains des spots de palmes-masque-tuba les plus emblématiques des Bahamas.

Si vous visitez George Town, la « capitale » des Exumas, partez explorer les fonds marins de Stocking Island. Sur cette île située à 1,6km de George Town, vous pourrez découvrir les récifs qui bordent Stocking Island Beach, ou partir à la rencontre des étoiles de mer coussin de Starfish Beach.

Amateur de snorkeling et de cinéma ? Prenez la direction Staniel Cay, à 100km plus au nord. C’est ici que se trouve Thunderball Grotto, une grotte immergée qui apparaît dans deux James Bond. Poissons tropicaux et raies pastenague vous attendent dans ses eaux ombragées, percées par quelques rayons de soleil. Juste à côté, Not The Grotto est également un site sympathique.

Pig Beach, où des cochons nageurs vous accompagneront dans l’eau, est l’autre attraction de Staniel Cay. En continuant vers le nord, on arrive à Compass Cay, où des dizaines de requins-nourrice vous attendent dans l’eau turquoise de la marina.

Caribbean reef shark in Judy's reef
Un requin de récif des Caraïbes rencontré à Judy’s Reef, dans les Exumas.

Snorkeling dans les Southern Bahamas

Dans le sud des Bahamas, de nombreuses options sont possibles pour pratiquer le snorkeling. L’île de San Salvador, en particulier, est presque entourée de récifs coralliens. Près de Cockburn, on recommande Bamboo Point, Fernandez Bay et Long Bay. Autour de la pointe sud de l’ile, Grotto Bay et surtout Sandy Point permettent de superbes explorations.

En préparant votre voyage aux Bahamas, vous avez sûrement entendu parler du Dean’s Blue Hole. Ce trou bleu de plus de 200m de profondeur est situé sur la côte nord de Long Island. Vous y observerez peu de vie sous-marine, mais palmer au-dessus de ses eaux sombres est une expérience saisissante.

Le sud de l’île est également riche en récifs coralliens, que l’on peut explorer depuis la plage en de nombreux endroits.

Nurse sharks in Compass Cay
Compass Cay est connu pour ses requins nourrices presque apprivoisés.

Que peut-on voir en faisant du snorkeling aux Bahamas?

Pour beaucoup d’entre nous, les Bahamas évoquent avant tout les requins. Plus de 10 espèces vivent dans l’archipel, dont les iconiques requins tigres et requins marteaux, que les plongeurs du monde entier viennent rencontrer sur des bancs de sable profonds. En snorkeling, vous verrez plutôt au fil de vos balades sous-marines des requins nourrices, des requins de récif des Caraïbes, et des requins-citron.

Les raies pastenagues sont très communes aux Bahamas, nourries et apprivoisées sur certains spots. Les raies léopard, les tortues vertes et les tortues imbriquées sont plus rares, mais se rencontrent de temps en temps autour des récifs.

L’écosystème récifal des Bahamas, qui abritent au large d’Andros l’une des plus grandes barrières de corail de la planète, est particulièrement riche. Coraux durs, coraux mous et gorgones abondent sur les récifs les plus préservés, attirant autour d’eux une grande diversité de vie sous-marine.

Les poissons-anges, les poissons-papillons, les balistes, les gorettes et les poissons-perroquets sont particulièrement faciles à voir sur les récifs peu profonds, mais de nombreuses autres espèces peuvent être rencontrées.

Quelle est la meilleure période pour faire du snorkeling aux Bahamas?

Les Bahamas jouissent d’un climat tropical très agréable, tempéré par les alizés. Celui-ci offre peu de variations, permettant de pratiquer le snorkeling toute l’année.

Vous aurez le choix entre l’hiver, sec, ensoleillé et à la visibilité sous-marine maximum mais relativement frais (23-28°C en journée, 24°C en moyenne dans l’eau) et l’été, durant lequel les températures grimpent (34°C sur la plage, 29°C dans l’eau) mais où des pluies arrosent de temps à autre les îles.

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Chaud et ensoleillé

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