Popularisé par le film « Le Monde de Némo », le poisson-clown est l’une des stars des récifs coralliens. Sa robe bariolée, sa nage maladroite et sa relation avec les anémones de mer en font l’un des poissons les plus sympathiques à observer et photographier. Un trentaine d’espèces, avec des aires de répartition bien précises, peuplent l’Océan Indien, l’Océan Pacifique et la Mer Rouge. Snorkeling Report vous propose son top 12 des meilleurs spots de la planète pour voir des poissons-clowns.

SILADEN ISLAND Indonésie #1

L’île de Siladen, dans le Parc National Marin de Bunaken, est le spot ultime pour ceux qui rêvent de rencontrer des poissons-clowns à très faible profondeur. 5 espèces s’observent facilement sur les récifs de cette petite île, dont le poisson-clown épineux (premnas biaculeatus), la plus grosse espèce de poissons-clowns (la femelle pouvant mesurer jusqu’à 17cm de long).

RAS UM SID Egypte #2

De nombreux poisons-clowns à deux bandes (amphiprion bicinctus) ont élu résidence sur le tombant récifal de Ras Um Sid, à Sharm el-Sheikh. Certains sont installés dans leur anémone, dans moins de 0,5 mètre d’eau, et se prêtent volontiers à une séance photo !

Les poissons clowns à deux bandes peuvent être observés sur de nombreux spots de la côte égyptienne de la Mer Rouge, notamment au Blue Hole de Dahab.

FURUZAMAMI BEACH Japon #3

Plongez dans les eaux peu profondes et limpides de Furuzamami Beach, sur la côte est de l’île de Zamami, et vous vous croirez au paradis des poissons-clowns! Plusieurs espèces, dont les plus communes sont le poisson-clown rouge, le poisson-clown de Clark et le poisson-clown à collier, peuplent les anémones qui parsèment les fonds de cette plage exceptionnelle.

Il est plutôt facile d’observer des poissons-clowns dans toutes les îles d’Okinawa, notamment à Aharen Beach.

KOH NANG YUAN Thaïlande #4

L’île de Koh Nang Yuan vous garantit des rencontres avec les poissons-clowns à collier (amphiprion perideraion). Vous les trouverez logés par petits groupes les énormes anémones vertes et violettes qui tapissent les fonds, dans moins de deux mètres d’eau.

On observe des poissons-clowns sur quasiment tous les spots situés à proximité de Ko Tao : Shark Bay (même si l’on y vient plutôt pour ses requins) est une bonne option.

VELIDHU ISLAND Maldives #5

Les atolls des Maldives abritent une vie sous-marine exceptionnelle, et sont un terrain idéal pour observer des poissons clowns en snorkeling. Direction par exemple l’atoll de Velidhu, où l’on rencontre sans difficulté sur la face externe du récif deux espèces colorées, le poisson-clown des Maldives (amphiprion nigripes) et le poisson clown d’Allard (amphiprion allardi).

En rejoignant le récif qui borde le Motu Ofetaro, dans le lagon de Raiatea, arrêtez vous sur les premières patates de corail situées à 20-30m de la plage. C’est une zone peuplée de nombreux poissons-clowns à nageoires oranges (amphiprion chrysopterus), la seule espèce de poissons-clowns de Polynésie Française. Présents en colonies parfois importantes de plusieurs dizaines d’individus, ils partagent généralement leurs anémones avec des demoiselles noires à trois points juvéniles (dascyllus trimaculatus).

BAMBOO ISLAND Thaïlande #7

Certes, les fonds marins ont été relativement dégradés ces dernières années à Bamboo Island. Cependant, cette petite île paradisiaque demeure l’un des spots les plus accessibles pour rencontrer le poisson-clown à trois bandes (amphiprion ocellaris), qui inspira les créateurs du personnage de « Némo ».

AQABA Jordanie #8

Envie de nager avec des dizaines de poissons-clowns, dans quelques mètres d’eau et au dessus d’un tombant corallien spectaculaire ? Direction Aqaba, sur la côte jordanienne de la Mer Rouge, où abonde le poisson-clown à deux bandes (amphiprion bicinctus), endémique de la région.

ILOTS CHOIZIL Mayotte #9

A quelques mètres des Îlots Choizil, dans le lagon de Mayotte, plusieurs colonies de poissons-clowns mouffette (amphiprion akallopisos) se sont installées à 4 à 6m de profondeur. Vous n’aurez aucune difficulté à repérer leurs imposantes anémones depuis la surface et à leur rendre visite en quelques coups de palmes.

Pour voir des poissons-clowns à Mayotte, vous pouvez aussi tenter votre chance à N’Gouja, où l’on rencontre parfois des poissons-clowns de Madagascar sur le tombant.

PULAU MENJANGAN Indonésie #10

En explorant le magnifique tombant récifal de Pulau Menjangan, à quelques minutes de bateau de Bali, vous apercevrez à coup sûr d’imposantes anémones de mer. Approchez-vous: chacune d’elles est habitée par un couple de poissons-clowns à trois bandes (amphiprion ocellaris), à la robe orange et blanche, qui s’éloignent rarement des tentacules de leur hôte.

TUMON BAY Guam #11

Pour rencontrer des poissons-clowns à Guam, vous aurez à parcourir les 400 mètres qui séparent la superbe plage de Tumon et la barrière de corail. Mais une fois que vous serez suspendu au-dessus du tombant, vous comprendrez que ça en valait la peine: des dizaines de poissons-clowns rouges ont élu domicile dans les anémones fixées sur le récif.

DENIS ISLAND Seychelles #12

Denis Island, petite île sanctuaire bordée de récifs coralliens située au nord de Mahé, est l’un des seuls spots du banc granitique des Seychelles où l’on peut observer facilement des poissons-clowns en palmes-masque-tuba.