Le petit village de West End est situé à l’ouest de l’île de Roatan. Avec son atmosphère détendue et animée, il est prisé des voyageurs à petit budget. Son ambiance contraste avec celle de West Bay, dont la plage est bordée d’hôtels de luxe. Les plages de West End sont distantes d’environ 200m du récif corallien qui borde la côte ouest de l’île. Si sur ce spot le récif n’est pas aussi spectaculaire que celui de West Bay, il est très préservé et permet l’observation de dizaines d’espèces de poissons et d’invertébrés. Si vous résidez à West End, ne vous privez pas de cette agréable exploration.

Snorkeling à la plage de West End, Roatan

Comment y aller?

West End est localisé sur la pointe ouest de l’île de Roatan, à 30 minutes de route de l’aéroport (25$ en taxi) et à 10 minutes en bateau-taxi de West Bay. Une fois dans le village, marchez jusqu’à la plage de Half Moon Bay, qui constitue l’endroit idéal pour se mettre à l’eau.

Mise à l’eau

Nous vous conseillons de vous mettre à l’eau au sud de la plage de Half Moon Bay (sur votre gauche lorsque vous êtes face à la mer). C’est un endroit abrité des vagues et des courants, à partir duquel vous pourrez palmer jusqu’au récif.

Carte snorkeling à West End, Roatan

Exploration

La zone d’exploration couvre le récif corallien situé en face de Half Moon Bay, qui se prolonge de quelques centaines de mètres vers le sud, au delà de la pointe rocheuse (voir carte ci-dessus).

En partant de la plage, vous traverserez tout d’abord des zones d’herbiers peu profonds (0,5-1m), parsemés de quelques coraux. Ce milieu est apprécié des étoiles de mer coussins, toutefois bien moins nombreuses que sur le spot de Starfish Alley. Quelques bancs de calamars de récif évoluent également dans ces eaux calmes et protégées des courants.

Coraux et gorgones à West End, Roatan

En vous approchant du récif (1-3m), les fonds se couvrent de coraux et de gorgones colorées. La vie sous-marine se densifie, entre bancs de centaines de poissons-chirurgiens bleus, groupes de sergents majors et girelles à tête bleue qui fusent au dessus des rochers. Des centaines d’espèces peuvent potentiellement être observées à West End, parmi lesquelles le labre capitaine, le poisson-lime gribouillé, trois variétés de poissons-papillons des Caraïbes, ainsi que de petits mérous.

Poisson-lime gribouillé à West End, Roatan

Au delà du récif, les fonds plongent vers les profondeurs (10m) et ne représentent que peu d’intérêt pour la randonnée palmée.

Si vous le souhaitez, vous pouvez suivre la bordure du récif en direction du sud, passer la pointe rocheuse, puis ressortir de l’eau au niveau de la plage qui borde de centre-village de West End (attention aux bateaux).

Hébergement et restauration

West End regorge d’hôtels pour tous budgets, de restaurants, de bars et de boutiques, pour la plupart installés au bord de la petite route côtière. Vous pouvez également loger à West Bay, où de nombreux hôtels sont installés le long de la plage.



Espèces que vous pourriez observer à West End
NOM COMMUN NOM SCIENTIFIQUE ABONDANCE FISHBASE WIKIPEDIA
Chirurgien bleu Acanthurus coeruleus  
Chirurgien docteur Acanthurus chirurgus  
Poisson-papillon à quatre yeux Chaetodon capistratus  
Poisson-papillon rayé Chaetodon striatus  
Labre capitaine Lachnolaimus maximus  
Girelle paon à tête bleue Thalassoma bifasciatum  
Saupe petite gueule Kyphosus sectatrix  
Barbarin blanc Mulloidichthys martinicus  
Poisson-lime gribouillé Aluterus scriptus  
Poisson-écureuil sombre Sargocentron vexillarium  
Bourse bâtarde Cantherhines pullus  
Sergent-major des Caraïbes Abudefduf saxatilis  
Demoiselle à queue jaune Microspathodon chrysurus  
Poisson-perroquet feu Sparisoma viride  
Gorette catire Haemulon sciurus  
Gorette jaune Haemulon flavolineatum  
Gorette charbonnier Haemulon carbonarium  
Badèche tigre Mycteroperca tigris  
Langouste  
Calamar de récif des Caraïbes Sepioteuthis sepioidea  
Etoile de mer coussin Oreaster reticulatus  
Monnaie caraïbe à ocelles Cyphoma gibbosum  
Sabelle Sabella sp.  

 

  • Niveau requis Débutant
  • Zone protégéeSandy Bay-West End Marine Reserve
  • Profondeur max.4m sur le récif, >8m au delà
  • Entrée dans l'eauFacile, depuis une plage de sable
  • Dangers potentielsCirculation de bateaux
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationMoyenne
  • Coût d'accèsGratuit
  • Restaurants à proximitéOui, tous budgets
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.