Comme sur le spot du même nom situé dans la Hol Chan Marine Reserve (fiche spot ici), Shark Ray Alley permet à ceux qui le souhaitent de nager en toute liberté avec de nombreux requins nourrices et raies pastenagues. Bien qu’un peu moins populaire que son voisin situé face à San Pedro, ce spot offre plus ou moins les mêmes possibilités d’observation pour moins cher et présente l’avantage d’être situé à moins de 5 minutes en bateau de Caye Caulker. Sensations fortes garanties !

Itinéraire

Shark Ray Alley se visite uniquement au cours d’excursions, mais vous serez libre d’évoluer seul dans l’eau une fois sur place. La plupart des excursions (2h), incluant généralement des arrêts sur d’autres spots environnants (notamment South Channel ou The Coral Garden), partent de Caye Caulker. Compter 5 minutes de bateau et 35$/personne (incluant 10$ de frais d’entrée dans la réserve) pour 2 à 3 spots. Une demi-douzaine d’excursionnistes et clubs de plongée de Caye Caulker se partagent le marché. Il est aisé de rejoindre Caye Caulker depuis San Pedro (30min) ou Belize City (70min), deux compagnies de bateaux taxi opérant une quinzaine de liaisons par jour dans chaque sens. Si vous vous trouvez à San Pedro, le spot de Shark Ray Alley est beaucoup plus proche.

Snorkeling avec les requins-nourrices et les raies de Shark Ray Alley

Mise à l’eau

La mise à l’eau se fait directement depuis le bateau, auquel raies et requins rendront visite dès votre arrivée, attirés par le bruit des moteurs.

Carte snorkeling à Shark Ray Alley de Caye Caulker, Belize

Exploration

Ce spot présente une hauteur d’eau constante (↕1,5-3m) et les fonds sont composés uniquement de sable et d’herbiers.

Les requins nourrices et les raies pastenagues sont l’attraction principale de ce spot. La pratique sur ce site depuis de nombreuses années du shark feeding (nourrissage des requins, que certains excursionnistes pratiquent encore) a permis de les familiariser avec la présence humaine. Si cette pratique fait débat, ce spot reste une occasion unique d’observer de près ces poissons fascinants. Il n’est pas rare qu’une quinzaine d’individus soient présents en même temps sur ce spot.

Snorkeling avec les requins-nourrices de Shark Ray Alley

Dès l’arrivée d’un bateau, les raies et requins sont attirés par le bruit du moteur et s’approchent de l’embarcation. Mettez-vous à l’eau dès que possible afin de profiter du spectacle. Vous aurez simplement à mettre la tête sous l’eau pour pouvoir observer les requins et raies aller et venir entre les bateaux. Ceux-ci se laissent facilement approcher, mais fuient au moindre geste brusque. Certaines raies sont plutôt « tactiles », mais n’oubliez pas que celles-ci possèdent un aiguillon pouvant infliger de sérieuses blessures.

Çà et là, vous pourrez également observer, évoluant au dessus des herbiers, carangues gros yeux, carangues comade, saupes petite gueule, poissons-coffres noirs et blancs ou encore de petits barracudas.

Strombe géant à Shark Ray Alley

Ce spot est beaucoup moins fréquenté que son alter ego de Hol Chan, mais plusieurs bateaux sont présents à certaines heures, soyez vigilants. Ce spot, bénéficiant généralement de bonnes conditions de mer (peu de courants et de vagues), est adapté aux débutants en quête de sensations fortes.

Hébergement et restauration

Ce spot est situé sur la barrière de corail, face à Caye Caulker, à environ 1km des côtes. La plupart des excursions comprennent de l’eau et des morceaux de fruits pour se rafraîchir.

Espèces que vous pourriez observer à Caye Caulker Shark Ray Alley
NOM COMMUN NOM SCIENTIFIQUE ABONDANCE FISHBASE WIKIPEDIA
Requin nourrice Ginglymostoma cirratum  
Raie pastenague américaine Dasyatis americana  
Carangue gros yeux Caranx latus  
Carangue comade Carangoides ruber  
Barracuda Sphyraena barracuda  
Rémora fuselé Echeneis naucrates  
Poisson-coffre noir et blanc Lactophrys triqueter  
Strombe géant Lobatus gigas  
  • Niveau requis Intermédiaire
  • Zone protégéeCaye Caulker Marine Reserve
  • Profondeur max.2,50m
  • Entrée dans l'eauDepuis un bateau
  • Dangers potentielsPrésence de raies pastenague
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationMoyenne
  • Coût d'accèsEntrée dans la réserve (10$/pers.) + prix de l'excursion en bateau (env. 25$/pers.)
  • Restaurants à proximitéNon
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.