Les côtes Ouest et Est d’Aruba connaissent des conditions maritimes diamétralement opposées. En effet, la côte Est de l’île est exposée aux alizés, aux vagues et à de forts courants, au contraire de la côte Ouest, protégée des alizés, qui offre des plages paisibles bordant une mer calme et cristalline. Pour cette raison, la totalité des spots de snorkeling à Aruba sont situés sur sa côte ouest.

La plupart des spots de palmes-masque-tuba d’Aruba sont disposés sous la pointe nord de l’île, à quelques kilomètres au nord de la zone des grands hôtels. Boca Catalina, avec ses zones récifales foisonnantes de vie et de bonnes chances d’observer des tortues vertes, est considéré comme le meilleur spot de cette partie de l’île, mais Malmok Beach (un peu plus au sud) et Arashi Beach (à quelques centaines de mètres au nord) offrent également de belles sessions. Toujours sur la pointe nord, Tres Trapi, avec ses fonds de sable blancs couverts d’étoiles de mer, et à ne manquer sous aucun prétexte si vous aimez ces attachantes créatures.

Snorkeling à Boca Catalina, Aruba
Sur la côte nord-ouest d’Aruba (à gauche, vue depuis Arashi Beach), les spots de palmes-masque-tuba se succèdent. On y observe de nombreux poissons-anges français (à droite, photographié à Boca Catalina).

Tous les spots mentionnés ci-dessus sont ouverts sur la pleine mer (ils ne sont pas protégés par une barrière de corail) et son accessibles gratuitement depuis le rivage. Certains d’entre eux sont également inclus dans la plupart des excursions en bateau proposés depuis Eagle Beach et Palm Beach (3-4h/à partir de 60$/pers., incluant repas et boissons). Ces sorties en bateau sont une bonne option si vous voulez profiter de la balade sur l’eau, des autres activités et de la formule tout-inclus, mais vous devrez partager le spot de snorkeling avec les (parfois nombreux) autres participants.

L’autre avantage de ces sorties en bateau est qu’elles comprennent parfois un arrêt snorkeling à l’Antilla Wreck, une épave de 120m de long qui repose par 18m de fond, mais la visibilité sous l’eau est variable. C’est la façon la plus sûre d’explorer cette épave en snorkeling, celle-ci étant trop loin du rivage pour être rejointe en toute sécurité en palmant.

Snorkeling avec les étoiles de mer sur le spot de Tres Trapi, Aruba
Une mer turquoise, du sable blanc, et des étoiles de mer rouges qui constellent les fonds : réservez au moins une petite heure de vos vacances à Aruba pour explorer le spot de Tres Trapi.

Au sud de l’île, Mangel Halto, avec ses récifs coralliens préservés, est probablement le meilleur spot de palmes-masque-tuba d’Aruba, mais il ne conviendra pas aux débutants et les conditions de mer y sont variables. Baby Beach est également une option de choix dans cette partie de l’île, mais seule une mer parfaitement calme vous permettra de vous mettre à l’eau.

Quand partir faire du snorkeling à Aruba?

Il n’y a pas de saison déconseillée pour le snorkeling à Aruba : l’île bénéficie d’un climat ensoleillé, sec et venteux toute l’année, avec des conditions relativement stables. Néanmoins, une saison très sèche s’étendant d’avril à novembre peut être distinguée d’une saison plus « pluvieuse » de décembre à mars, avec de légères averses traversant l’île de temps à autre. La température moyenne de l’eau à Aruba varie de 26°C en saison pluvieuse à 29°C en saison sèche. Il est souvent conseillé de visiter l’île en saison pluvieuse, où les prix sont moins élevés et le nombre de snorkeleurs dans l’eau moins important.

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