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Guide d’identification des étoiles de mer


L’étoile de mer, un invertébré passionnant à la forme unique

Les étoiles de mer (ou astéries) sont l’un des symboles des océans. On en dénombre au moins 1500 espèces, qui peuplent toutes les mers et océans du monde. Leur forme d’étoile (généralement à 5 bras, mais parfois plus) et leurs couleurs souvent éclatantes les rendent particulièrement sympathiques à observer en snorkeling.

Blue sea star
L’étoile de mer bleue, présente dans l’Indo-Pacifique, est l’une des étoiles de mer les plus faciles à voir en palmes-masque-tuba. Ici, photographiée sur le platier de l’île de Siladen, en Indonésie.

La plupart des étoiles de mer sont inoffensives, mais apprenez à reconnaitre les acanthasters, aussi appelées localement « couronnes d’épines ». Ces étoiles colorées possédant 10 à 20 bras prolifèrent périodiquement dans l’Indo-Pacifique, où elles ravagent les coraux dont elles se nourrissent. De plus, elles sont très venimeuses et il faut absolument se garder de les toucher.

Quelles sont les espèces d’étoiles de mer que l’on peut voir en snorkeling?

Dans les Caraïbes, l’étoile de mer coussin est l’espèce la plus répandue. Facile à observer parfois très près des plages, on peut sur certains spots les rencontrer par centaines, formant alors de véritables « tapis » sur le sable.

Cushion sea stars on a sandy bed
Des étoiles de mer coussin des Caraïbes rencontrées à Starfish Alley, à Roatán. Cette espèce est très facile à voir sur les herbiers peu profonds de toute la Caraïbe.

L’étoile de mer à cornes est quant à elle abondante en Asie du Sud-Est, notamment dans les herbiers du Triangle de Corail. Dans tout l’Indo-Pacifique, impossible de rater l’étoile de mer bleue, solitaire mais très commune sur les platiers peu profonds, parfois même à quelques mètres des plages.

En Méditerranée, on rencontre facilement l’étoile de mer rouge, dont la couleur éclatante tranche sur les fonds rocheux et les herbiers de posidonie.

Si vous visitez les Îles Galápagos, deux jolies espèces y sont immanquables : l’étoile de mer coussin des Galápagos et l’étoile de mer chocolat, aux jolis tons jaunes et noirs.

Etoiles de mer des Caraïbes et de l’Atlantique-Ouest

Etoiles de mer de l’Indo-Pacifique

Etoiles de mer du Pacifique-Est

Etoiles de mer de l’Atlantique-Est et de Méditerranée

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