L’ouest de l’Australie et le Ningaloo Reef, l’un des derniers paradis marins de la planète

On trouve dans l’ouest de l’Australie un grand nombre de spots de snorkeling, disséminés le long de ses 10.000 kilomètres de côtes bordées par l’Océan Indien. De nombreuses réserves et Parcs Nationaux, où la vie marine abonde, ponctuent cet immense territoire encore sauvage et préservé.

Le Ningaloo Reef est le hotspot du snorkeling dans l’ouest de l’Australie. Cet immense récif corallien frange sur 300 kilomètres la côte qui s’étend entre le Golfe d’Exmouth au nord et Kalbarri au sud. Jamais très éloigné du bord, on peut l’explorer depuis la plage en de nombreux points. 

Aerial view of Ningaloo Reef
Vue aérienne du Ningaloo Reef, qui s’étend sur près de 300km le long des côtes de l’Australie Occidentale.

Coral Bay et Exmouth sont les deux principales localités depuis lesquelles on visite le récif de Ningaloo. A Coral Bay, vous pourrez faire du snorkeling depuis la plage de Coral Bay Beach, mais aussi à Bill’s Bay et Purdy Point. Accessibles uniquement en 4×4 ou en bateau, Oyster Bridge et The Lagoon sont également de bonnes options.

Exmouth est le point de départ pour visiter le Cape Range National Park, que l’on rejoint en environ 45 minutes de route depuis la ville. Turquoise Bay, où l’on observe requins, raies et tortues en se laissant dériver par le courant, est le plus beau spot de la région. Lakeside, 7km plus au nord, abrite également de jolis fonds marins.

C’est également depuis Exmouth qui vous pourrez partir à la rencontre des véritables stars de Ningaloo: on estime que 300 à 500 requins-baleines se regroupent chaque année près du récif, principalement entre mi-mars et fin septembre. Vous trouverez sur place ou en ligne de nombreuses excursions pour nager avec ces créatures impressionnantes.

Aerial view of Turquoise Bay
Turquoise Bay, près d’Exmouth, est considéré comme le spot de PMT le plus spectaculaire du nord du Ningaloo Reef.

Au sud du Ningaloo Reef, les Îles Abrolhos sont réputées comme l’une des meilleures destinations pour le snorkeling dans toute l’Australie. Des eaux cristallines entourent les 122 îles qui composent l’archipel, où se mélangent les mondes sous-marins topicaux et tempérés. Situées à une soixantaine de kilomètres des côtes, on peut les visiter en bateau à la journée depuis Geraldton.

La région de Perth, capitale de l’Australie-Occidentale et 4ème ville du pays, peut se vanter d’avoir à ses portes de nombreux sites où s’adonner au palmes-masque-tuba. Dans la banlieue sud de la ville, à environ 50km du centre, le Shoalwater Islands Marine Park est une option de choix. Manchots pygmés, otaries australiennes et de jolis récifs vous attendent autour des petites îles situées à 5 minutes de bateau de la côte.

Depuis Perth, prenez le ferry pour vous offrir de belles sessions dans la Rottnest Island Marine Reserve (par exemple à Parker Point, The Basin ou Little Armstrong Bay) ou le Marmion Marine Park, où se trouve le spot très populaire de Mettams Pool

Snorkeling with Australian sea lions at Jurien Bay
Jurien Bay est connue pour abriter une importante colonie d’otaries, avec lesquelles on peut nager en palmes-masque-tuba.

A environ 220km au nord de Perth se trouve Jurien Bay, où vous attend l’une des expériences snorkeling les plus fascinantes d’Australie: au-dessus des herbiers, vous pourrez palmer en compagnie d’otaries joueuses, qui n’hésitent pas à venir nager autour des snorkeleurs.

Egalement à 220km de Perth mais en direction du sud cette fois, Busselton Jetty est un autre spot iconique. 300 espèces de poissons tropicaux et subtropicaux vivent autour de ce ponton, souvent décrit comme l’un des plus beaux récifs artificiels d’Océanie.

Sur la côte sud de l’Australie Occidentale, Albany, Hopetoun et surtout Esperance (point de départ pour explorer notamment Woody Island et la Recherche Archipelago Nature Reserve) offrent également de belles sessions, malgré une eau plus fraîche et des poissons moins colorés.

Sharks sanctuary, Coral Bay
Coral Bay (ici, Sharks Sanctuary) est un endroit idéal pour le snorkeling depuis le bord. Remarquez sur la photo les petits requins qui nagent près de la plage.

Que peut-on voir en faisant du palmes-masque-tuba dans l’Ouest de l’Australie?

Immense territoire traversé par les courants chauds de l’Océan Indien et différentes zones climatiques, l’Australie Occidentale abrite une biodiversité marine exceptionnelle. 500 espèces de poissons, 200 espèces de coraux et 150 espèces d’éponges ont par exemple été recensées rien que sur le récif de Ningaloo.

Requins-baleines, raies manta, tortues vertes et requins-corail font partie des espèces emblématiques de la région. Elles s’observent facilement en palmes-masque-tuba sur de nombreux spots, de même que les poissons-anges, poissons-papillons et poissons-clowns.

Pour des expériences encore plus insolites, partez à la rencontre des otaries australiennes de Jurien Bay, ou des manchots pygmés de Penguin Island (toutefois difficiles à voir dans l’eau).

Whitetip reef shark at Turquoise Bay
Un requin-corail à pointes blanches photographié à Turquoise Bay.

Quand partir faire du snorkeling dans l’Ouest de l’Australie?

On trouve en Australie Occidentale un climat tropical, aride ou Méditerranéen suivant les latitudes. Le Ningaloo Reef, avec son climat aride, environ 320 jours de soleil par an et des températures variant entre 25 et 40°C, bénéficie de conditions exceptionnelles pour le snorkeling. Seul le vent, qui se lève parfois en début de matinée, peut rendre les sorties moins agréables.

En descendant vers le sud, le climat se rafraichit, et devient Méditerranéen, notamment dans la région de Perth. Si les mois d’été Austral y sont idéaux pour le PMT (avec 32°C la journée en moyenne en février), le temps devient froid et pluvieux en hiver, avec par exemple une moyenne de 8°C en juillet.

Climat à Coral Bay/Ningaloo Reef
JANVIER
FéVRIER
MARS
AVRIL
MAI
JUIN
JUILLET
AOûT
SEPTEMBRE
OCTOBRE
NOVEMBRE
DéCEMBRE
Chaud et ensoleillé
Très chaud et ensoleillé

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où les VOIR?

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