Où pratiquer le snorkeling en Albanie?

L’Albanie est située dans les Balkans, juste au nord de la Grèce. Elle est bordée sur sa façade ouest par 450 km de côtes baignées par la Mer Adriatique et la Mer Ionienne.

La plupart des spots de snorkeling d’Albanie sont situés dans la partie sud de son littoral, entre Vlorë et Konispol, qui comprend notamment la Riviera Albanaise. Cette côte rugueuse et minérale forme de nombreuses criques idéales pour se mettre à l’eau.

En l’absence de grand fleuve se jetant dans la mer, la visibilité sous-marine y est en général excellente. Le nord, où se succèdent estuaires, lagunes et longues plages de sable est bien moins adaptée au palmes-masque-tuba.

Red starfish in Porto Palermo, Albania
Une étoile de mer rouge photographiée à Porto Palermo.

Le Parc National de Karaburun-Sazan est considéré comme le hotspot du snorkeling en Albanie. Il protège l’aire marine qui comprend la péninsule de Karaburun et l’île de Sazan, la plus grande île du pays.

Le point de départ principal pour explorer le Parc est Vlorë, où vous trouverez de nombreuses excursions en bateau pour partir à la découverte de ses fonds marins. Il est aussi possible de réserver une excursion au départ de Dhërmi, plus au sud.

Choisissez dans tous les cas un tour qui vous emmènera sur des spots de snorkeling reculés, où la vie sous-marine foisonne.

Lambjano Bay, Albania
La petite baie de Lambjano est l’un des secrets les mieux gardés de la Riviera albanaise.

A environ 14km par la route au sud de Vlorë se trouve Radhime Beach, bordée de petits hôtels et restaurants. Ce spot facilement accessible offre des eaux calmes et transparentes, parfaites pour le snorkeling en famille.

A une cinquantaine de kilomètres plus au sud débute aux environs de Dhërmi la Riviera Albanaise. Ses villages typiques, ses châteaux, ses canyons, ses plages et sa mer turquoise en font la destination touristique et balnéaire majeure du pays.

La petite section de côte entre Dhërmi et Himarë concentre plusieurs superbes spots de snorkeling sur une quinzaine de kilomètres. Du nord au sud, Gjipe Beach, Jale Beach, Aquarium Beach (accessible par une piste uniquement) et Livadi Beach sont particulièrement recommandées.

Juste au sud d’Himarë, Filikuri Beach et Llamani Beach sont également des spots de choix. Tous promettent de superbes sessions dans une mer chaude et cristalline, où la vie sous-marine est encore préservée.

Mediterranean parrotfish in Lambjano Bay
Le poisson-perroquet de Méditerranée, ici entouré de saupes, est l’une des espèces emblématiques de la côte albanaise.

En continuant par la route côtière en direction de Konispol, on arrive ensuite à Porto Palermo, où l’on peut explorer les fonds marins situés au pied de la forteresse, ou encore à Lambjano Bay. A quelques kilomètres plus au sud, Borsh Beach et Buneci Beach se prêtent aussi au palmes-masque-tuba depuis le bord.

Si vous séjournez sur la Riviera, ne manquez pas les baies de Kakome et surtout de Kroreza, nichées dans la côte rocheuse. Le bateau (excursions depuis Himarë et Saranda, à partir de 30 euros/pers.) est le moyen idéal de rejoindre ces sites naturels préservés. Ils comptent parmi les tout meilleurs spots de snorkeling (et les plus belles plages) d’Albanie.

A Saranda, capitale de la Riviera, on peut faire du snorkeling depuis pratiquement toutes les plages qui bordent la ville. Même en privilégiant les zones rocheuses, la vie sous-marine y est cependant peu variée.

Mediterranean moray in Lambjano Bay
La murène de Méditerranée est souvent observée en Albanie, comme ici à Lambjano Bay.

Pour de plus belles explorations, prenez la direction de Ksamil, située à 10km de là, face à l’île grecque de Corfou. Ici, le plus difficile sera de faire un choix : Pasquyrave (Mirror) Beach, Pulebarda Beach, Edon-Bina Beach et Monastery Beach sont autant de spots qui valent le détour. Ils ont en commun de jolis fonds rocheux, une superbe visibilité sous l’eau et une grande variété de poissons et d’invertébrés.

Dans le centre de Ksamil, quatre îlots, inclus dans le Butrint National Park, font face aux plages de la ville. Pour vous y rendre, louez un canoë ou un petit bateau, qui vous permettra d’explorer les fonds marins en toute liberté.

Edon-Bina Beach, Albania
La région de Ksamil cache de nombreuses petites criques rocheuses idéales pour le snorkeling, comme ici à Edon-Bina.

Que peut-on voir en faisant du snorkeling en Albanie?

L’Albanie offre l’occasion d’observer à faible profondeur un grand nombre d’espèces de poissons. Vous y rencontrerez les espèces « classiques » de Méditerranée, comme les sars, les girelles, les saupes et les castagnoles, mais aussi des poissons présents uniquement dans le sud méditerranéen, où l’eau est plus chaude, comme le poisson-perroquet. Les murènes et rascasses sont plutôt communes en Albanie, la côte étant mieux préservée qu’en Europe de l’Ouest.

Plusieurs espèces exotiques en provenance de Mer Rouge, arrivées en Méditerranée par le Canal de Suez, se sont aussi installé le long des côtes albanaises après avoir colonisé peu à peu les côtes d’Israël, de Turquie et de Grèce.

Ne vous étonnez donc pas.de croiser au fil de vos balades sous-marines des poissons-lapins ou des poissons-lions, qui apprécient les eaux chaudes du sud du pays.

Snorkeler in Gjipe Beach, Himare
Un snorkeleur profite des eaux cristallines de Gjipe Beach, près de Dhërmi.

Quelle est la meilleure période pour aller faire du snorkeling en Albanie?

Les côtes albanaises bénéficient d’un climat typiquement méditerranéen. Même si les hivers y sont doux, on y fait surtout du snorkeling pendant l’été, de juin à septembre.

Durant ces mois, le temps est sec, chaud et ensoleillé, et offre des conditions idéales pour profiter du monde sous-marin. L’indice UV est très élevé en bord de mer, et le port d’un rashguard à manches longues est vivement conseillé.

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