La Mer Rouge égyptienne, l’une des meilleures destinations snorkeling au monde

Les destinations les plus populaires pour le snorkeling en Mer Rouge sont situées sur la Riviera égyptienne, qui correspond à la série de stations balnéaires s’étendant sur la côte ouest du Golfe d’Aqaba et le long des côtes égyptiennes du Golfe de Suez. Du nord au sud, les stations les plus connues sont Tawa, Nuweiba, Dahab, Sharm el-Sheikh, Hurghada et Marsa Alam.

Snorkeling avec des poissons-clowns à Sharm El-Sheikh, Red Sea
Le poisson-clown à deux bandes s’observe facilement en Mer Rouge égyptienne (à droite, photographié à Ras Um Sid), notamment autour de Sharm el-Sheikh (à gauche).

Située dans le Golfe d’Aqaba, Sharm el-Sheikh est sans doute la destination snorkeling la plus célèbre d’Egypte. De nombreux spots y sont accessibles de la côte, bordée quasi continuellement par un récif frangeant offrant un tombant récifal ouvert sur la pleine mer. Le spot de Ras Um Sid (ou El Fanar Beach) est l’un des meilleurs de la ville pour faire du snorkeling depuis le bord. Sharm el-Sheikh est aussi le point de départ d’excursions snorkeling en bateau sur des spots phares du Golfe d’Aqaba, et notamment vers le Ras Mohammed National Park, qui protège des récifs coralliens exceptionnels. Gordon Reef, un récif en forme de coquillage sur lequel s’est échoué un énorme cargo, est aussi un excellent spot accessible depuis Sharm.

Bluecheek butterflyfish at Gordons Reef
Le poisson-papillon jaune, endémique de Mer Rouge, est l’une des espèces iconiques de la région (ici photographié à Gordon Reef).

A une centaine de kilomètres au nord de Sharm, la petite ville de Dahab est connue des plongeurs du monde entier pour son Blue Hole, un immense gouffre immergé de plus de 120m de profondeur. En snorkeling, bien que vous vous contenterez de longer les tombants coralliens qui bordent le « trou bleu », l’expérience n’en demeure pas moins inoubliable. A Dahab, il est aussi possible de faire du snorkeling sur le récif qui borde la ville (à Mashraba) et à Lagon Beach.

Snorkeling avec des dauphins à Marsa Alam
La région de Marsa Alam offre des opportunités de palmes-masque-tuba d’exception, comme à Abu Dabbab (à gauche) ou à Sataya Reef (à droite), l’un des meilleurs endroits au monde pour l’observation des dauphins en liberté.

Sur la côte ouest du Golfe d’Aden, Marsa Alam est un autre hotspot du snorkeling en Egypte. Cette région rassemble tout ce dont les amoureux du monde sous-marin peuvent rêver: certains des meilleurs spots du monde pour voir des dugongs (Marsa Mubarak) et des dauphins à long bec (Sataya Reef), des récifs frangeants à la vie colorée (par exemple à Abu Dabbab, au Gorgonia Beach, à Aurora Bay ou à Brayka Bay) et de petites îles bordées de coraux que l’on peut rejoindre en bateau (Shaab Marsa Alam). Les rencontres avec des tortues vertes, plutôt rares à Sharm el-Sheikh, sont bien plus fréquentes dans la région.

Au nord de Marsa Alam, l’immense station balnéaire d’Hurghada abrite également de bons spots où faire du palmes-masque-tuba, notamment autour des îles Giftun.

Woman snorkeling Dahab's Blue Hole
Snorkeling au Blue Hole de Dahab.

Les eaux de la Mer Rouge, « fermées » et protégées des courants océaniques, sont particulièrement calmes et bénéficient de températures élevées. Ces conditions ont permis le développement d’une vie sous-marine luxuriante, dominée par les coraux durs et mous, et marquée par un fort taux d’endémisme. Avec plus de 200 espèces de coraux (8% d’endémisme), plus de 1000 espèces de poissons (17% d’endémisme) et 1000 espèces d’invertébrés, les eaux égyptiennes offrent un inlassable spectacle. En faisant du snorkeling sur les récifs égyptiens, on rencontre notamment des bancs de poissons-chirurgiens, des colonies de milliers d’anthias rouges, l’unique poisson-clown à deux bandes (endémique de Mer Rouge), plusieurs espèces de poissons-anges (ange empereur, ange duc) et de poissons papillons (dont le papillon jaune et le papillon côtelé de Mer Rouge, tous deux endémiques de cette région du monde). Si vous prévoyez un voyage snorkeling en Egypte, n’hésitez pas à vous procurer l’excellent Guide Delachaux des Poissons des récifs coralliens. Ce guide compact et universel recense non seulement les poissons de la Mer Rouge, mais aussi des Caraïbes et de l’Indo-Pacifique, et pourra vous accompagner lors de tous vos voyages!

Quand partir faire du palmes-masque-tuba en Egypte?

Le snorkeling se pratique toute l’année sur la côte égyptienne de la Mer Rouge, où la température de l’eau est relativement constante, aux alentours de 25°C. Le climat, sec et chaud, devient torride de mi-juin à mi-septembre, où les températures flirtent avec les 40°C. En hiver, la mise à l’eau peut être plus difficile en raison du vent et de la température de l’air, plus fraiche. De même, les excursions vers certains îlots et récifs sont parfois annulés en raison du mauvais temps. Avril, mai, septembre et octobre sont les meilleurs mois pour explorer la région. La Mer Rouge connaît un fort ensoleillement, avec un indice UV généralement très élevé. Pour vous protéger du soleil, on conseille le port d’un rashguard léger, qui atténuera aussi la sensation de froid en cas de vent. Notre sélection de rashguards et combinaisons pour le snorkeling pourra vous aider à faire votre choix.

Meilleurs périodes sur la côte de la Mer Rouge
JANVIER
FéVRIER
MARS
AVRIL
MAI
JUIN
JUILLET
AOûT
SEPTEMBRE
OCTOBRE
NOVEMBRE
DéCEMBRE
Vent et fraîcheur
Chaud et ensoleillé
Très chaud et ensoleillé

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