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Le Parc Marin de Port Launay, au nord-ouest de Mahé, est l’un des spots de snorkeling les plus fréquentés de l’île. Bien que cette zone soit protégée, l’état des coraux est assez décevant, avec de vastes étendues de corail blanchi ou brisé. La variété de poissons (poissons-anges, murènes, gaterins), la présence de tortues, et la plage, superbe, en font toutefois un spot incontournable si vous passez dans le coin. 

Port Launay Beach
La plage de Port Launay.

Comment aller faire du snorkeling dans le Parc Marin de Port Launay?

Port Launay est une petite baie du nord-ouest de Mahé, à environ 30 minutes de route de Victoria. On peut accéder à la plage de Port Launay par un accès public au niveau de la route, ou via le Constance Ephelia Resort (réservé aux clients).

Carte snorkeling dans le Parc Marin de Port Launay

Où entrer dans l’eau pour faire du snorkeling à Port Launay?

Pour explorer les récifs qui bordent la baie (zones 1 et 2 sur la carte), mettez-vous à l’eau sur la droite ou la gauche de la plage de Port Launay. Si vous séjournez au Constance Ephelia Resort, un petit sentier qui part du resort permet de rejoindre Lans Koken, où l’on peut aussi faire du palmes-masque-tuba depuis le bord (zone 3 sur la carte).

L’exploration du Parc Marin de Port Launay en palmes-masque-tuba

La plage de Port Launay est bordée de part et d’autre par deux récifs (zones 1 et 2 sur la carte), tous deux protégés par le Parc Marin de Port Launay.

Le récif situé sur la droite (zone 1) est composé d’un platier peu profond couvert de Porites, de sargasses et de Turbinaria. Malheureusement, une grande partie du tombant est en mauvais état, avec de nombreuses zones de coraux abimés ou blanchis.

Lionfish at Port Launay
Le poisson-lion est assez commun dans le Parc Marin (ici, rencontré dans la zone 2).

Dans la zone 2, sur la gauche de la plage, le récif est plus diversifié et abrite de nombreuses espèces d’Acropora, dans un état variable.

À Lans Koken (zone 3 sur la carte), on nage d’abord au-dessus de zones d’algues avant d’atteindre, à environ 75 m du rivage, le récif. Le récif externe héberge une variété intéressante de coraux et de poissons.

Oriental sweetlips in Port Launay
Le gaterin oriental est l’un des plus beaux poissons que l’on peut observer et photographier à Port Launay (ici, rencontré sur le récif externe de la zone 3).

Une grande diversité de poissons de récif (environ 60 espèces) peut être facilement observée dans le parc marin. On y voit notamment plusieurs espèces de poissons-anges (poisson-ange empereur, poisson-ange à demi-cercles), des poissons-papillons, des gaterins orientaux et différentes variétés de poissons-chirurgiens, parmi lesquelles l’iconique poisson-chirurgien à poitrine blanche.

Par endroits, on découvre des anémones magnifiques (Heteractis magnifica) dans lesquelles vivent des poissons-clowns mouffette. Quelques colonies sont présentes notamment sur la bordure du récif de la zone 1. Des observations occasionnelles de tortues marines sont également signalées à Port Launay.

Restaurants et hébergements à proximité

Ce spot est le « house reef » du Constance Ephelia Resort. On trouve un food truck au niveau de l’entrée publique de la plage.

 

  • Niveau requis Débutant
  • Zone protégéePort Launay Marine Park
  • Profondeur max.4m
  • Entrée dans l'eauDepuis une plage de sable
  • Dangers potentielsPoissons-lions
  • FréquentationMoyenne à forte
  • Coût d'accèsGratuit
  • Restaurants à proximitéOui

CARTE Spot

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.