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Guide d’identifications des poissons-perroquets


Le poisson-perroquet, véritable sentinelle des récifs coralliens

Les Scaridae (ou poissons-perroquets) font partie des poissons emblématiques des récifs coralliens. Près de 90 espèces peuplent les zones tropicales et subtropicales de la planète. Les poissons-perroquets sont caractérisés par un corps allongé et un véritable « bec » robuste, à même de briser le corail. Les poissons-perroquets jouent un rôle important dans l’équilibre des écosystèmes coralliens. En effet, leur régime alimentaire, composé d’algues et de polypes, les pousse à « brouter » inlassablement les fonds. Ils participent ainsi au « nettoyage » du récif, à sa régénération et à sa bonne santé. Leur taille à l’âge adulte varie entre 30cm pour les plus petites espèces à plus d’1m de long pour l’impressionnant poisson-perroquet à bosses. Les mâles sont en général bien plus grands et plus colorés que les femelles. Certains, parés d’une robe bleue turquoise, font partie des poissons les plus colorés des mers tropicales. Abondants sur de nombreux spots de snorkeling, y-compris à très faible profondeur, ce sont des créatures faciles à observer simplement avec un masque et un tuba.

L’un des poissons les plus communs des mers tropicales

Ces poissons sont parfois difficiles à identifier, avec des dizaines d’espèces aux coloris très proches. C’est dans l’Indo-Pacifique que la variété de poissons-perroquets est la plus importante, avec des aires de répartition souvent très larges. Le poisson-perroquet à bandes bleues est par exemple très commun dans les eaux peu profondes, de l’Afrique de l’Est jusqu’aux îles Galápagos. 14 espèces de poissons-perroquets peuplent les récifs des Caraïbes, dont le poisson-perroquet feu, le plus communément observé en lagon, ou encore le poisson-perroquet de minuit, bien plus rare, à la livrée bleue sombre. Le poisson-perroquet de Méditerranée fréquente particulièrement les côtes sud et est du bassin méditerranéen, mais reste difficile à observer en snorkeling.

Poissons-perroquets des Caraïbes et de l’Atlantique-Ouest

Poissons-perroquets de l’Indo-Pacifique

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