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Guide d’identification des poissons-perroquets


Le poisson-perroquet, véritable sentinelle des récifs coralliens

Les Scaridae (ou poissons-perroquets) font partie des poissons emblématiques des récifs coralliens. Près de 90 espèces peuplent les zones tropicales et subtropicales de la planète.

Les poissons-perroquets sont caractérisés par un corps allongé et un bec robuste, à même de briser le corail.

Les poissons-perroquets jouent un rôle important dans l’équilibre des écosystèmes coralliens. En effet, leur régime alimentaire, composé d’algues et de polypes, les pousse à brouter inlassablement les fonds. Ils participent ainsi au « nettoyage » du récif, à sa régénération et à sa bonne santé.

Difference between initial and terminal phase of parrotfish
Illustration des différentes colorations du poisson-perroquet à bandes bleues: au premier plan, deux individus en phase initiale, au second plan, un mâle en phase terminale (photographiés à Isla Rabida, aux Galápagos).

Leur taille à l’âge adulte varie entre 30cm pour les plus petites espèces à plus d’1m de long pour l’impressionnant poisson-perroquet à bosse. Les mâles sont en général bien plus grands et plus colorés que les femelles.

Certains poissons-perroquets, parés d’une robe bleue turquoise, font partie des poissons les plus colorés des mers tropicales. Abondants sur de nombreux spots de snorkeling, y-compris à très faible profondeur, ce sont des créatures faciles à observer simplement avec un masque et un tuba.

L’un des poissons les plus communs des mers tropicales

Les poissons-perroquets sont parfois difficiles à identifier, avec des dizaines d’espèces aux coloris très proches et variables en fonction de leur maturité et de rang au sein du groupe.

En effet, la livrée de ces poissons varie grandement au cours de leur vie. Les perroquets passent par trois phases principales: juvénile, initiale (avec une livrée assez terne identique aux femelles et aux mâles), puis une phase terminale très colorée (uniquement des mâles, y-compris des femelles ayant changé de sexe). Entre ces trois phases, il peut également exister des phases intermédiaires plus ou moins marquées.

Green humphead parrotifsh
Le poisson-perroquet à bosse est la plus grande espèce connue de poisson-perroquet. On le rencontre parfois en bancs importants. Ici, photographié à Rawa Island, en Malaisie.

C’est dans l’Indo-Pacifique que la variété de poissons-perroquets est la plus importante, avec des aires de répartition souvent très larges. Le poisson-perroquet à bandes bleues est par exemple très commun dans les eaux peu profondes, de l’Afrique de l’Est jusqu’aux îles Galápagos.

14 espèces de poissons-perroquets peuplent les récifs des Caraïbes, dont le poisson-perroquet feu, le plus communément observé en lagon, ou encore le poisson-perroquet de minuit, bien plus rare, à la livrée bleue sombre.

Le poisson-perroquet de Méditerranée fréquente particulièrement les côtes sud et est du bassin méditerranéen, mais reste très difficile à observer en snorkeling.

Poissons-perroquets des Caraïbes et de l’Atlantique-Ouest

Poissons-perroquets de l’Indo-Pacifique

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