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Guide d’identifications des poissons-papillons et cochers


Des motifs tout en finesse, et des couleurs éclatantes

Les Chaetodontidae (famille regroupant les poissons-papillons et les poissons-cochers) figurent parmi les poissons les plus colorés et élégants des mers chaudes. Ils s’observent très facilement sur les récifs du monde entier, même à très faible profondeur. Les 120 espèces qui composent cette famille sont présents dans les océans Atlantique, Indien et Pacifique, ainsi qu’en Mer Rouge. Leurs motifs élaborés en font des poissons faciles à identifier : la plupart d’entre eux sont rayés ou ont des ocelles sur les flancs (qu’ils utilisent pour tromper les prédateurs) et un « masque » noir en travers des yeux. Leur corps est haut, comprimé, avec un « bec » souvent allongé qui leur permet de se nourrir de petits crustacés et de polypes. La plupart des espèces n’excèdent pas 20cm de longueur. Les poissons-papillons sont souvent observés par paires (ils forment des couples fidèles) ou petits groupes.

Le poisson-papillon, facile à observer dans toutes les mers chaudes du monde

L’Indo-Pacifique est la région qui abrite la plus grande diversité d’espèces de poissons-papillons, avec plus de 50 espèces présentes en Indonésie, en Malaisie et en Thaïlande. 17 espèces de poissons-papillons habitent les récifs d’Hawaii, dont trois (le poisson-papillon à raies bleues, le poisson-papillon grains de millet et le poisson-papillon d’Hawaii) sont endémiques de l’archipel. Seules 5 espèces (moyennement colorées) s’observent dans les Caraïbes, dont les plus communes sont le poisson-papillon à bandes noires et le poisson-papillon à quatre yeux. La Mer Rouge offre par ailleurs la possibilité de rencontrer 5 espèces uniques au monde, parmi lesquelles l’emblématique poisson-papillon jaune.

Poissons-papillons des Caraïbes et de l’Atlantique-Ouest

Poissons-papillons et cochers de l’Indo-Pacifique

Les poissons-papillons

Les poissons-cochers

Poissons-papillons du Pacifique-Est

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