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Guide d’identification des poissons-papillons et cochers


Des motifs tout en finesse, et des couleurs éclatantes

Les Chaetodontidae (famille regroupant les poissons-papillons et les poissons-cochers) figurent parmi les poissons les plus colorés et élégants des mers chaudes. Ils s’observent très facilement sur les récifs du monde entier, même à très faible profondeur.

Les 120 espèces qui composent cette famille sont présentes dans les océans Atlantique, Indien et Pacifique, ainsi qu’en Mer Rouge.

Threadfin butterflyfish in Hawaii
Le poisson-papillon cocher est l’un des plus répandus et des plus communs de tout l’Indo-Pacifique. Ici, un couple rencontré dans la baie de Kahalu’u, à Hawaii.

Leurs motifs élaborés en font des poissons faciles à identifier : la plupart d’entre eux sont rayés ou ont des ocelles sur les flancs (qu’ils utilisent pour tromper les prédateurs) et un « masque » noir en travers des yeux. Leur corps est haut, comprimé, avec un « bec » souvent allongé qui leur permet de se nourrir de petits crustacés et de polypes.

La plupart des espèces n’excèdent pas 20cm de longueur. Les poissons-papillons sont souvent observés par paires (ils forment des couples fidèles) ou petits groupes.

Le poisson-papillon, facile à observer dans toutes les mers chaudes du monde

L’Indo-Pacifique est la région qui abrite la plus grande diversité d’espèces de poissons-papillons, avec plus de 50 espèces présentes en Indonésie, en Malaisie et en Thaïlande.

17 espèces de poissons-papillons habitent les récifs d’Hawaii, dont trois (le poisson-papillon à raies bleues, le poisson-papillon grain de millet et le poisson-papillon d’Hawaii) sont endémiques de l’archipel.

Bluecheek butterflyfish in the Red Sea
Le poisson-papillon jaune, endémique de Mer Rouge, est l’une des icônes du monde sous-marin de cette région du monde. Ici, photographié sur le tombant de Ras Um Sid, en Egypte.

Seules 5 espèces (moyennement colorées) s’observent dans les Caraïbes, dont les plus communes sont le poisson-papillon rayé et le poisson-papillon à quatre yeux.

La Mer Rouge offre par ailleurs la possibilité de rencontrer 5 espèces uniques au monde, parmi lesquelles le superbe poisson-papillon jaune.

Poissons-papillons des Caraïbes et de l’Atlantique-Ouest

Poissons-papillons et cochers de l’Indo-Pacifique

Les poissons-papillons

Les poissons-cochers

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