Envie d‘explorer sur un même spot une jolie barrière de corail, préservée et poissonneuse, et des herbiers où abondent tortues vertes et raies pastenagues? Rendez-vous à Akumal, le spot le plus célèbre et le plus fréquenté de la Riviera Maya. Faisant face à une plage de sable blanc bordée de cocotiers, ses eaux cristallines promettent (malgré la fréquentation importante des lieux et des règles d’observation des tortues de plus en plus contraignantes) de belles sessions snorkeling.

Vue aérienne du spot de snorkeling d'Akumal, Mexique
Les herbiers sous-marins, où le palmes-masque-tuba est régulé, sont situés juste en face de la plage.

Comment se rendre sur le spot de snorkeling d’Akumal?

Le petit village d’Akumal est situé en plein cœur de la Riviera Maya, à environ 35 kilomètres au sud de Playa del Carmen et 25 kilomètres au nord de Tulum. Tous les taxis collectifs (appelés localement « vans » ou « collectivos ») qui parcourent incessamment la route fédérale 307 s’y arrêtent. Passages toutes les 5 minutes, 30 pesos par trajet par personne depuis Playa del Carmen, 20 pesos depuis Tulum ou Puerto Aventuras. Des bus classiques desservent les mêmes arrêts pour un peu moins cher, mais les passages sont moins fréquents. En voiture, sachez qu’il peut être difficile de se garer gratuitement sur place.

Il n’est plus autorisé de pratiquer le snorkeling librement dans les herbiers d’Akumal. L’observation des tortues est désormais une activité très règlementée. Il est obligatoire d’être accompagné d’un guide, qui peut prendre en charge un groupe de maximum 6 personnes, et les parcours sont clairement délimités (voir circuits 1 et 2 sur la carte). Il est possible de réserver l’excursion directement sur place. Il vous en coûtera environ 500 pesos/personne, frais d’entrée sur le site inclus. Le port du gilet flottant, qui permet de s’assurer que les snorkeleurs ne plongent pas pour s’approcher des tortues, est lui aussi obligatoire.

Il semble toujours autorisé de faire du PMT librement le long de la barrière (zone 3 sur la carte), sous réserve de ne pas traverser les zones d’observation des tortues.

Carte snorkeling dans la baie d'Akumal, Mexique

Où entrer dans l’eau pour nager avec des tortues à Akumal?

Les zones d’entrée et de sortie de l’eau sont signalées. Suivez votre guide.

L’exploration du spot d’Akumal en palmes-masque-tuba

Le spot peut être divisé en deux zones distinctes : les herbiers, fréquentés par les tortues et les raies, à proximité de la plage, et la barrière de corail, entrecoupée d’une passe, située à 250-300 mètres du bord.

La zone d’herbiers (↕1-2m) débute à proximité de la zone de baignade, et s’étend sur quelques centaines de mètres. Cette zone doit obligatoirement être explorée avec un guide, et en suivant les deux parcours sous-marins établis. Les tortues vertes et raies pastenagues qui fréquentent les lieux sont l’attraction principale du spot. Vous ne devriez pas mettre trop de temps à les rencontrer, leur observation étant quasiment garantie. Ne dérangez pas les tortues qui viennent ici se nourrir et se reposer et n’oubliez pas que les raies pastenagues possèdent un aiguillon qui peut provoquer de graves lésions. Vous devrez respecter une distance minimale de 3m par rapport aux tortues.

Snorkeling avec les tortues vertes d'Akumal, Mexique
Les tortues vertes s’observent très facilement dans les herbiers d’Akumal, même à faible profondeur.

Si vous souhaitez explorer le récif (zone 3 sur la carte), nagez perpendiculairement à la plage afin de rejoindre la barrière de corail (en veillant à ne pas traverser les zones d’observation des tortues). Après avoir traversé des zones sableuses sans grand intérêt, vous apercevrez rapidement le récif (↕1-6m). Celui-ci est dominé par les gorgones et plusieurs espèces de coraux durs (porites, acropora branchus, coraux laitue). Longez-le parallèlement à la plage pour surprendre ça et là bancs de gorettes, poissons chirurgiens bleus, poissons perroquets ou papillons. La zone de la passe, matérialisée par des bouées, est beaucoup plus profonde (↕6-8m) et le tombant est spectaculaire. Des raies (raie léopard, pastenague jaune) la fréquentent parfois. Soyez prudents lorsque vous traversez la passe, car c’est par là qu’entrent des bateaux pour accéder à la plage. Restez à distance de la passe (c’est une zone de forts courants) et n’essayez pas de passer de l’autre côté de la barrière (la mer y est agitée).

Récif corallien à Akumal, Mexique
Les tortues ne sont pas la seule attraction du spot: les zones récifales, couvertes de gorgones et de coraux, permettent de belles observations.

Hébergement et restauration à Akumal

Vous trouverez à Akumal (à proximité de la plage et sur la rue principale) plusieurs supérettes, snacks et restaurants. Quelques hôtels sont installés sur la plage, notamment le Akumal Bay Beach and Welness Resort, l’Hotel Akumal Caribe et le Las Villas Akumal.



 

  • Niveau requis Débutant
  • Profondeur max.2,50m sur le platier, 6m à proximité de la passe
  • Entrée dans l'eauFacile, depuis une plage de sable
  • Dangers potentielsPrésence de raies pastenagues, circulation de bateaux
  • Plage surveilléeOui
  • FréquentationTrès forte
  • Coût d'accèsPrix de l'excursion (à partir de 500 pesos/pers., droit d'entrée inclus)
  • Restaurants à proximitéOui, pour tous budgets
  • Toilettes publiquesOui

CARTE Spot

L'observation des tortues vertes à Akumal

snorkeling-turtle

On rencontre facilement des tortues marines en palmes-masque-tuba à Akumal. Pour une observation responsable, respectez les consignes suivantes :

  1. N’essayez pas de toucher ou d’attraper une tortue
  2. Restez à une distance raisonnable (2 à 3m) de la tortue
  3. Ne poursuivez pas une tortue qui s’éloigne
  4. Evitez les mouvements brusques et laissez à la tortue un espace suffisant lorsqu’elle remonte à la surface pour respirer

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.