Gardner Island est un îlet sauvage situé à proximité d’Española, l’île la plus méridionale des Galápagos. C’est l’un des meilleurs spots de l’archipel pour observer des otaries en palmes-masque-tuba. Joueuses, curieuses et sociables, elles n’hésitent pas à venir à la rencontre des nageurs et à les entrainer dans un ballet aquatique captivant. Une session snorkeling riche en émotions, à ne manquer sous aucun prétexte si vous visitez l’archipel !

Snorkeling avec des otaries des Galapagos à Isla Gardner

Itinéraire

Isla Gardner est située à quelques centaines de mètres au nord de l’île d’Española, face à Gardner Bay. Tout comme Española, elle est inhabitée. On y accède soit en excursion en bateau à la journée depuis San Cristóbal (compter 200 à 250$/pers., matériel compris), soit au cours de croisières naturalistes de plusieurs jours, qui sont nombreuses à inclure la visite d’Española dans leur itinéraire. Assurez-vous lors de la réservation de votre excursion ou de votre croisière que celle-ci comprend bien un arrêt snorkeling sur le spot.

Mise à l’eau

La mise à l’eau se fait directement depuis le bateau.

Carte snorkeling à Isla Gardner, Galapagos

Exploration

La zone de snorkeling autorisée par le Parc National couvre une petite baie située sur la côte ouest de l’île. Les fonds sont rocheux (↕2-5m), couverts d’algues, d’éponges et de coraux incrustants, et ne présentent pas un très grand intérêt pour le snorkeling. En revanche, Gardner Island est un site exceptionnel pour l’observation des otaries des Galápagos, qui sont l’attraction principale de ce spot.

Snorkeling avec des otaries des Galapagos à Isla Gardner

En palmant le long du rivage, vous ne tarderez pas à tomber nez à nez avec les otaries, notamment de jeunes mâles très joueurs. Ceux-ci n’hésitent pas à s’approcher des snorkeleurs, à nager autour d’eux, ou à mordiller le bout de leurs palmes, semblant les inviter à les suivre dans leurs pirouettes aquatiques. Curieux, ils viennent souvent se poster face à vous, à quelques dizaines de centimètres de votre masque, comme intrigués par cet attirail coloré. Un face-à-face avec ces animaux curieux est un moment inoubliable, qui fera sans aucun doute partie de vos plus beaux souvenirs en snorkeling.

Le rivage d'Isla Gardner, Galapagos

Dans tout l’archipel des Galápagos, sur terre comme en mer, il est interdit de toucher les animaux. Les otaries n’y font pas exception, même si ce sont parfois elles qui recherchent le contact. En plus d’être interdit, ce type de comportement est dommageable pour les espèces, et potentiellement dangereux (risque de morsure).

La baie, abritée, est généralement calme, avec une très bonne visibilité sous l’eau, qui peut cependant varier en fonction de la météo et des courants.

Hébergement et restauration

Isla Gardner est inhabité et intégralement protégé par le Parc National. Il est interdit d’y débarquer. Les excursions à la journée à l’île Española comprennent le déjeuner, des fruits et des rafraichissements, servis à bord du bateau.



 

  • Niveau requis Intermédiaire
  • Zone protégéeParque Nacional Galápagos
  • Profondeur max.6m
  • Entrée dans l'eauDepuis un bateau
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationMoyenne
  • Coût d'accèsPrix de l'excursion ou de la croisière
  • Restaurants à proximitéNon
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.