L’île de Lady Elliot est une petite caye corallienne située sur l’extrémité sud de la Grande Barrière de Corail, à l’Est de l’Australie. Le lagon peu profond qui borde sa côte Est, ainsi que le récif ouvert sur la pleine mer qui s’étend le long de sa côte Ouest, offrent deux expériences snorkeling différentes – et exceptionnelles. On y rencontre à quelques mètres de la plage une vie sous-marine extraordinaire, notamment des raies manta (les véritables stars de l’île), des requins, de nombreuses tortues vertes, et parfois même des dauphins.

Snorkeling avec une tortue dans le lagon de Lady Elliot Island

Itinéraire

Lady Elliot est une île privée à laquelle on ne peut accéder qu’en avion. La façon la plus agréable de la visiter (et d’y faire du palmes-masque-tuba) est de réserver un séjour au Lady Elliot Island Eco Resort, le seul hébergement disponible sur l’île. Des vols sont disponibles tous les jours depuis Bundaberg (le point de départ le plus proche, à 25 minutes en avion), mais aussi depuis Hervey Bay, Brisbane et Gold Coast. Des visites à la journée (incluant vol aller-retour, repas, tour en bateau et équipement de snorkeling) peuvent aussi être organisées avec le resort (à partir de 445AU$/pers. au départ de Bundaberg). Dans les deux cas, vous trouverez plus d’information sur le site web du resort.

Carte snorkeling à Lady Elliot Island

Mise à l’eau

Le point de mise à l’eau dépend de la zone que vous souhaitez explorer. Pour le lagon (zone 2 sur la carte), vous entrerez dans l’eau depuis la plage qui borde d’hôtel. Deux points d’entrée sont signalés sur place. Pour rejoindre le récif de la côte Ouest (zone 1 sur la carte), le point d’entrée recommandé est situé face au phare et est lui aussi signalé sur la plage. Avant d’entreprendre votre sortie, renseignez-vous sur les conditions du moment au Dive Shop. Si vous participez à une excursion snorkeling, vous vous mettrez à l’eau directement depuis un bateau.

Exploration

Lady Elliot Island abrite deux zones adaptées au palmes-masque-tuba, avec des caractéristiques très différentes.

1. Le lagon large d’environ 300m qui borde la côte Est de l’île (zone 2 sur la carte), peu profond et protégé des vagues. Le snorkeling n’est possible dans le lagon qu’à marée haute. A marée basse, la hauteur d’eau n’est pas suffisante pour évoluer en palmes-masque-tuba. Renseignez-vous sur les horaires des marées au Dive Shop. Vous aurez sans doute la chance d’y observer des tortues vertes (très nombreuses dans cette zone), quelques requins à pointe noire, de nombreux poissons tropicaux et de belles formations coralliennes. Le lagon est idéal pour les débutants en snorkeling, qui pourront découvrir sa vie sous-marine en toute sécurité.

Snorkeling avec une raie manta à Lady Elliot Island

2. Le récif ouvert sur la pleine mer qui longe la côte Ouest de l’île, face au phare (zone 1 sur la carte). C’est la zone où se rendent les bateaux des excursions, mais il est aussi possible de la rejoindre à la nage. Cette partie de l’île est le royaume des raies manta, qui sont nombreuses à venir s’y nourrir quotidiennement. Si les raies manta sont présentes toute l’année autour de Lady Elliot Island, c’est durant les mois d’hiver austral que leur concentration est la plus importante. Des tortues, plusieurs espèces de requins, des platax et même des dauphins (si vous êtes chanceux) sont souvent observés dans cette zone.

Poulpe dans le lagon de Lady Elliot Island

Hébergement et restauration

Le seul hébergement disponible sur l’île est le Lady Elliot Island Eco Resort, qui propose des suites, des tentes et des cabines plus rustiques. Un café et un bar sont ouverts aux résidents comme aux visiteurs sur la pointe nord de l’île. Le petit-déjeuner et le dîner sont inclus dans le tarif des chambres.

Espèces que vous pourriez observer à Lady Elliot Island
NOM COMMUN NOM SCIENTIFIQUE ABONDANCE FISHBASE WIKIPEDIA
Raie manta Manta birostris  
Raie léopard Aetobatus narinari  
Requin à pointes noires Carcharhinus melanopterus  
Tortue verte Chelonia mydas  
Baliste Picasso Rhinecanthus aculeatus  
Etoile de mer bleue Linckia laevigata  
Bénitier Tridacna sp.  
Mérou gâteau de cire Epinephelus merra  
Platax Platax orbicularis  
Poisson-chirurgien bagnard Acanthurus triostegus  

 

  • Niveau requis Débutant
  • Zone protégéeGreat Barrier Reef Marine Park
  • Profondeur max.1.5m/6ft dans le lagon, 7.5m/25ft du côté du phare
  • Entrée dans l'eauDepuis une plage (ou un bateau, si vous participez à un tour)
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationMoyenne
  • Coût d'accèsSéjour ou tour à la journée sur l'île (à partir de 445AU$/pers.)
  • Restaurants à proximitéOui
  • Toilettes publiquesOui

CARTE Spot

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.