Les Philippines, l’une des plus belles destinations snorkeling au monde

On pourrait potentiellement recenser des milliers de spots de snorkeling aux Philippines, qui concentrent plus de 7000 îles et près de 10% des récifs coralliens de la planète.

Si l’on peut se mettre à l’eau sur la plupart des récifs peu profonds de l’archipel, 3 grandes régions se distinguent pour la qualité et l’accessibilité de leurs spots: les Visayas (qui comprennent les îles de Cebu et Bohol), le nord de la province de Palawan (qui comprend notamment Coron et Busuanga), ainsi que les îles de Luzon (où se trouve la capitale, Manille) et Mindoro.

Three colored phyllidia
Les Philippines sont l’une des meilleures destinations pour observer des nudibranches. Ici, une phyllidie verruqueuse photographiée sur l’itinéraire du Tour A à El Nido.

Snorkeling dans l’archipel des Visayas (Cebu, Bohol, Panglao, Siquijor, Negros)

Située au centre de l’archipel, dans les Visayas, la région de Cebu et Bohol est un hotspot du snorkeling aux Philippines.

Que ce soit sur les îles principales ou les petites îles environnantes, on peut découvrir de nombreux spots offrant des expériences très diverses.

Ocellaris clownfish
Le poisson-clown à trois bandes se rencontre sur de nombreux spots de l’archipel, comme ici au Tubod Marine Sanctuary.

Les îles de Balicasag, Pamilacan, Cabilao et Malapascua font partie des plus réputées pour leurs récifs coralliens et leur snorkeling depuis la plage. On trouve aussi de beaux récifs autour de Siquijor, notamment au Tubod Marine Sanctuary et au Caticugan Marine Sanctuary.

Les Visayas sont aussi l’occasion d’assister au « sardine run » local, où l’on nage au milieu de bancs de milliers de sardines.

Deux spots sont recommandés pour vivre cette fabuleuse expérience: Moalboal, le plus connu, sur la côte ouest de l’île de Cebu, et Cliff Dive, un excellent spot alternatif, sur l’île de Panglao.

Snorkeling Moalboal
Le spot de Moalboal offre la sensation unique de nager au milieu de bancs compacts de milliers de sardines.

Si l’on rencontre occasionnellement des tortues vertes sur de nombreux récifs de la région, Apo Island (au large de Dauin, sur l’île de Negros) est l’une des meilleures options pour être sûrs d’en voir. On les rencontre par dizaines sur le platier peu profond qui fait face à la plage.

Au sud de Cebu, Oslob est un spot connu mondialement pour nager avec des requins-baleines toute l’année. Sachez toutefois que ce spot est controversé, puisque les requins-baleines y sont nourris, ce qui modifie leur comportement naturel (certains ont par exemple renoncé à migrer, ce qui explique leur présence permanente le long des côtes).

Shimizu Island, El Nido
Le récif corallien qui borde les îles de Shimizu (à droite) et Paglugaban (à gauche) est l’un des principaux arrêts snorkeling du Tour A à El Nido.

Snorkeling à Palawan (Palawan, Coron, Busuanga)

Dans l’ouest de l’archipel, la province de Palawan, qui comprend notamment les îles de Palawan, Busuanga et Coron, est une autre destination exceptionnelle pour le palmes-masque-tuba aux Philippines.

El Nido et l’archipel de Bacuit, avec ses lagons et ses îles aux falaises escarpées tombant dans une eau turquoise, est pour beaucoup une étape immanquable d’un voyage aux Philippines.

Ici, les même tours en bateau, standardisés, sont proposés par la plupart des agences locales. Le Tour A (autour des îles de Miniloc, Shimizu et Paglugaban) et le Tour C (dont l’itinéraire passe par les îles de Matinloc et Tapiutan) sont souvent considérés comme les meilleurs pour le snorkeling à El Nido.

Le Tour B (qui passe notamment par Pinagbuyutan Island et Snake) et le Tour D (autour de Cadlao) valent cependant aussi le détour.

Coral reef at El Nido
Bien que sur-fréquenté, l’archipel de Bacuit, en face d’El Nido, abrite encore des récifs coralliens très préservées (ici, le récif de Matinloc Island, que l’on visite durant le Tour C à El Nido).

Ailleurs dans la région, on trouve de nombreux autres spots parfaits pour le palmes-masque-tuba. Que vous recherchiez un resort avec un « house reef » (Sangat Island, Flower Island), des tours à la journée en bateaux sur des récifs (Siete Pecados, Lusong Coral Gardens) ou des épaves peu profondes (Lusong Gunboat), vous trouverez forcément votre bonheur à Palawan.

Pour des expériences plus originales, optez pour le Barracuda Lake de Coron et ses fabuleux paysages sous-marins minéraux, ou pour Calauit, un spot réputé pour l’observation des dugongs (accès réglementé).

Snorkeling with dugongs in Calauit
Calauit est assurément l’un des meilleurs spots pour voir des dugongs dans toute l’Asie du Sud-Est.

Snorkeling à Luzon et Mindoro

Les îles de Luzon (ou se trouve la capitale, Manille) et Mindoro abritent aussi plusieurs spots réputés pour le palmes-masque-tuba.

A seulement deux heures de route au sud de Manille, Anilao est connue pour la macro, notamment pour sa variété de nudibranches, ses crevettes, ses poissons-grenouilles et ses hippocampes.

Juste en face d’Anilao, sur l’île voisine de Mindoro, Puerto Galera est également une option de choix pour le snorkeling depuis le bord de mer, particulièrement autour de San Antonio Island.

Yellowbanded sweetlips
Des gaterins à lignes rencontrés sur le récif de Pandan Island.

Installé sur l’Île de Pandan à quelques kilomètres de la côte ouest de Mindoro, le Pandan Island Resort est recommandé si vous recherchez un hôtel avec un « house reef ». Ce spot peut aussi se visiter à la journée depuis Sablayan.

La côte ouest de Mindoro est aussi le point de départ pour partir explorer Apo Reef, dans le détroit de Mindoro. Cet atoll de près de 40km2, l’un des plus grands d’Asie, abrite une biodiversité marine exceptionnelle.

Que peut-on voir en faisant du snorkeling au Philippines?

Avec plus de 400 espèces de coraux recensées, les récifs philippins comptent parmi les plus beaux au monde. On peut y observer des étoiles de mer, des nudibranches, des bénitiers, des tricots rayés, et près d’un millier d’espèces de poissons récifaux.

Sea krait in Philippines
Le tricot rayé à lèvres jaunes se rencontre occasionnellement sur les récifs philippins, comme ici à Cabilao.

En faisant du snorkeling sur les récifs du pays, vous verrez facilement des poissons-clowns (le poisson-clown à trois bandes, le poisson-clown à joues épineuses, le poisson-clown à collier…), des poissons-anges, des poissons-papillons, des poissons-chirurgiens, et parfois des Napoléons.

Les tortues vertes sont communes sur de nombreux spots, particulièrement sur les herbiers marins peu profonds près des plages. Un voyage aux Philippines est aussi l’occasion nager avec palmes et tuba aux côté de deux espèces exceptionnelles: le requin-baleine (notamment à Obod) et le dugong (à Calauit).

Green sea turtle in Palawan
Les rencontres avec des tortues vertes sont fréquentes sur les herbiers, comme ici face à la plage de Flower Island.

Quand partir faire du palmes-masque-tuba aux Philippines?

Le climat des Philippines est chaud et humide toute l’année. Avec une température moyenne de l’eau oscillant entre 26 et 28°C, le snorkeling peut s’y pratiquer tous les mois de l’année, bien que vous serez tributaires des précipitations, fortes à certaines périodes.

De mai à octobre, durant la saison des pluies, les températures sont élevées, et des typhons peuvent se produire, particulièrement entre juillet et septembre, dans la région de Luzon. La saison sèche, de juin à septembre, est sans doute la plus idéale pour le palmes-masque-tuba, avec des températures agréables et un temps ensoleillé. C’est cependant la période la plus prisée des touristes : les prix des hôtels augmentent et la fréquentation des plages est plus importante.

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