Le Lac aux Méduses (Ongeim’l Tketau en paluan) est l’un des 70 lacs marins du Palaos. Ces lacs se forment lorsque des dépressions dans le calcaire, connectées au lagon voisin, se remplissent d’eau, avant de s’en retrouver isolées. La plupart des espèces présentes dans ces lacs n’ont pas survécu, mais certaines ont réussi à s’adapter à cet environnement très spécifique. Ainsi, le Lac aux Méduses est aujourd’hui habité par des millions de méduses de différentes espèces, qui se rencontrent uniquement dans les lacs marins du Palaos. Le Lac aux Méduses devrait figurer sur la bucket list de tout amateur de snorkeling, tant la sensation de nager au milieu de milliers de méduses inoffensives est l’une des expériences sous-marines les plus magiques qui soit.

Vue du Lac aux Méduses, Palaos

Comment y aller?

Le Lac aux Méduses se trouve sur l’île Eil Malk, qui fait partie des Îles Chelbacheb (Rock Islands), à une trentaine de kilomètres au sud de Koror. On le rejoint en 30 à 45 minutes en bateau. De nombreux excursionnistes proposent des tours à la journée dans les Rock Islands, incluant un arrêt snorkeling au Lac aux Méduses. Les prix pour une excursion d’environ 6h varient de 90 à 120 dollars US par personne, mais n’incluent pas le permis nécessaire pour accéder au lac. Après avoir accosté en bateau sur les côtes de l’île, vous rejoindrez le lac à pied par un sentier tracé dans la jungle (15 minutes de marche).

Carte snorkeling au Lac aux Méduses, Palaos

Mise à l’eau

Une plateforme en bois, équipée d’échelles, a été aménagée sur la berge du lac. Même si les méduses sont inoffensives pour la plupart des personnes, il est conseillé que celles souffrant d’allergies aux brûlures de méduses ou d’hypersensibilité s’équipent d’une combinaison de plongée avant de se mettre à l’eau.

Exploration

La zone à explorer couvre toute la surface du lac, qui mesure environ 400m d’est en ouest et 150m du nord au sud.

L’observation des méduses est l’attraction principale du lac. Deux espèces sont principalement rencontrées : la méduse commune et surtout la méduse dorée (mastigias papua etpisoni). Ces espèces se rencontrent uniquement dans ce lac : elles ont évolué pour s’adapter à cet environnement particulier et se sont distinguées de leurs pairs vivant dans les lagons environnants.

Snorkeling avec des méduses dorées dans le Lac aux Méduses, Palaos

Dans le lac, les méduses sont tellement abondantes que vous pourrez les observer à coup sûr. Cependant, pour trouver les zones où leur concentration est la plus forte, rejoignez les parties ensoleillées du lac. En effet, la méduse dorée se déplace chaque jour dans le lac, en suivant les rayons du soleil.

Nager avec des milliers de méduses en toute quiétude est une expérience irréelle, et l’occasion de prendre de superbes photos sous-marines et selfies. N’oubliez pas votre appareil photo étanche.

Méduse dorée au Lac aux Méduses, Palaos

Les méduses sont très fragiles et peuvent être facilement tuées par des coups de palmes. Il est recommandé de ne pas en porter dans le lac. La plongée en bouteilles est interdite sur ce spot, d’une part pour ne pas endommager les méduses, mais surtout parce qu’une couche de sulfure d’hydrogène (toxique pour les humains) est présente dans le lac, à une profondeur de 12 à 14m. Pour cette raison, ne pratiquez pas l’apnée au delà de quelques mètres. Dans tous les cas, suivez les instructions de votre guide.

Hébergement et restauration

Le Lac aux Méduses est un site naturel, où l’on ne trouve ni boissons, ni nourriture. Cependant, la plupart des tours incluent un arrêt repas, généralement sur une plage environnante.

Espèces que vous pourriez observer à Le Lac aux Méduses
NOM COMMUN NOM SCIENTIFIQUE ABONDANCE FISHBASE WIKIPEDIA
Méduse dorée Mastigias papua etpisoni  

 

  • Niveau requis Intermédiaire
  • Zone protégéeNgerukewid Islands National Wildlife Preserve
  • Profondeur max.20m. Ne plongez pas au delà de quelques mètres
  • Entrée dans l'eauFacile, depuis une plateforme aménagée
  • FréquentationMoyenne
  • Coût d'accèsPrix d'une excursion (90 à 120$/pers.) + prix du permis
  • Restaurants à proximitéNon
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.