Nager avec les raies manta est l’attraction phare de l’île de Maupiti. Celles-ci ont pris l’habitude de se regrouper en nombre dans le lagon, autour d’une « station de nettoyage » où elles se font débarrasser de leurs parasites par de petits poissons. Une excursion en bateau à ne pas manquer si vous visitez l’île.

Vue du lagon de Maupiti et du Motu Pitiahe
Vue du lagon de Maupiti et du Motu Pitiahe.

Comment partir nager avec les raies manta dans le lagon de Maupiti?

La station des raies manta est située près de la passe sud de Maupiti (aussi appelée passe Onoiau), face au motu Pitiahe. Pratiquement toutes les pensions de l’île pourront vous organiser une excursion en bateau (à la journée ou à la demi-journée) pour aller nager avec les raies manta.

Carte snorkeling à la station des raies manta de Maupiti

Où entrer dans l’eau pour nager avec les raies manta?

Vous vous mettrez à l’eau depuis votre bateau. Suivez les consignes de votre guide.

Nager avec les raies manta de Maupiti

Ce spot est ce que l’on appelle une « station de nettoyage ». Les raies manta viennent régulièrement à cet endroit pour se faire nettoyer par de petits labres, qui vivent sur les quelques patates de corail que l’on aperçoit sur les fonds. Dans cette collaboration entre espèces, tout le monde est gagnant : les raies manta se font débarrasser de leurs parasites, et les labres se nourrissent sans trop d’efforts. La station voit ainsi se regrouper de nombreuses raies manta (parfois plus d’une dizaine) autour des patates de corail et sur les fonds sableux environnants.

Raie manta sur la station de nettoyage de Maupiti
Les raies manta stationnent souvent au-dessus des patates de corail dans lesquelles vivent les labres nettoyeurs.

La station des raies manta comprend plusieurs zones de profondeur variable (2 à 10m). Dans les zones les moins profondes, il est interdit de plonger (restez à la surface) pour ne pas perturber les raies. Nager avec les raies manta, des poissons inoffensifs et gracieux qui peuvent atteindre 3 à 4m d’envergure, est une expérience inoubliable. Abstenez-vous toutefois de les toucher même si elles s’approchent de vous (vous risqueriez d’enlever le mucus protecteur qui recouvre leur peau et les protège des maladies).

Raie manta dans le lagon de Maupiti
Dans les zones les moins profondes de la station, on observe facilement les raies depuis la surface de l’eau.

Restaurants et hébergement à proximité

On trouve à Maupiti une dizaine de pensions et un camping. Certaines excursions incluent un déjeuner sur un motu (renseignez-vous à la réservation).




 

  • Niveau requis Intermédiaire
  • Profondeur max.10m
  • Entrée dans l'eauDepuis un bateau
  • FréquentationMoyenne
  • Coût d'accèsPrix de l'excursion en bateau

CARTE Spot

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.