La Réunion est une île de formation relativement récente, et les formations coralliennes y sont de fait peu développées : les lagons couvrent à peine 12% du littoral. En l’absence d’îlots ou de récifs au large, la pratique du snorkeling se limite aux lagons peu profonds du sud et de l’ouest de l’île (notamment celui de l’Hermitage, le plus étendu), protégés par une barrière de corail, et à quelques rares spots ouverts sur l’océan, comme celui de Boucan Canot ou du Cap Lahoussaye.

Les lagons, malgré leur taille réduite (ils couvrent seulement 22km de littoral, et dépassent rarement les 200 mètres de large) et leur faible profondeur (généralement moins de 2m d’eau), offrent d’excellentes possibilités d’observation, notamment des coraux (localement très bien conservés), poissons (balistes, chirurgiens, poissons-papillons, murènes…) et bénitiers (particulièrement nombreux sur le spot de l’Etang-Salé). Les rencontres avec de jeunes tortues ou des raies sont possibles mais restent rares. Fermés par une barrière de corail en dehors de quelques passes bien signalées, les eaux calmes des lagons (l’Hermitage, Saint-Pierre, Saint-Leu…) offrent des conditions de sécurité optimales pour les débutants.

Snorkeling dans les lagons de l'île de la Réunion, Océan Indien
Peu profonds et poissonneux, les lagons de la côte ouest de l’île, comme celui de l’Hermitage, sont idéals pour le snorkeling.

Les spots ouverts, peu nombreux, sont moins accessibles et réservés aux bons nageurs. Vous serez tributaire des conditions de mer souvent aléatoires à la Réunion (houle, courants) et des interdictions de baignade récurrentes du fait de plusieurs récentes attaques de requins sur des surfeurs et baigneurs (le spot de Boucan Canot est désormais équipé d’un filet de sécurité, qui a cependant tendance à être régulièrement hors d’usage).

Rencontre avec des tortues sur le spot de snorkeling de Boucan Canot, à l'île de la Réunion
Malheureusement souvent interdit à la baignade en raison de la présence de requins, le spot de Boucan Canot, l’un des seuls situés hors-lagon à la Réunion, est parfois fréquenté par des tortues marines.

Quand partir faire du palmes-masque-tuba à la Réunion?

Le snorkeling se pratique toute l’année à la Réunion, mais plusieurs paramètres sont à prendre en compte. La température de l’eau varie de 22-23°C pendant l’hiver austral (mai à octobre, temps frais et sec) à 26-27°C (avec des pics à 30°C dans les lagons) en été (novembre à avril, temps chaud et humide). En octobre et novembre, les conditions sont idéales, mais la côte est très fréquentée. En été, les précipitations sont plus fréquentes, notamment en saison cyclonique (janvier-mars) où l’accès à l’eau peut être impossible durant plusieurs jours. En hiver, le vent parfois important peut rendre la baignade moins agréable et les excursions hors-lagon dangereuses du fait de la houle.

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