Les lagons de la côte ouest de la Réunion, véritables paradis pour le palmes-masque-tuba en eau peu profonde

La Réunion est une île de formation relativement récente, et les récifs coralliens y sont peu développés. En l’absence d’îlots ou de récifs au large, on y fait surtout du snorkeling dans les lagons, protégés par une barrière de corail, et sur quelques rares spots ouverts sur l’océan. Tous les spots de l’Île de la Réunion sont librement accessibles depuis le bord de mer.

Snorkeling dans les lagons de l'île de la Réunion, Océan Indien
Peu profonds et très poissonneux, les lagons de la côte ouest de l’île, comme celui de l’Hermitage, sont d’excellents sites pour le snorkeling.

Plusieurs lagons se succèdent le long du littoral de l’ouest et du sud de l’île. Débutant au sud de Saint-Gilles, le Lagon de l’Hermitage est le plus grand et le plus préservé de la Réunion. Faisant face à une magnifique plage bordée de filaos, c’est le spot de snorkeling n°1 de l’île. Après la passe de l’Hermitage, il laisse place au Lagon de la Saline, où les coraux sont toutefois plus abimés. En continuant vers le sud, on rejoint le Lagon de Saint-Leu, puis celui de l’Etang Salé (aussi appelé « Bassin Pirogue »). Le Lagon de Saint-Pierre, la « capitale » du sud, est un autre excellent site pour le snorkeling. Au-delà débute le Sud Sauvage, où l’océan est bien trop dangereux pour se mettre à l’eau. Sur cette côte volcanique déchiquetée par les vagues, il est quand même possible de faire du palmes-masque-tuba dans le Bassin de Grand Anse et le Bassin de Manapany, protégés artificiellement des vagues par des barrières de rochers, mais les possibilités d’observation de la vie sous-marine y sont plus réduites.

Murène étoilée
Une murène étoilée dans le Lagon de Saint-Pierre.

Les spots de snorkeling ouverts sur la pleine mer, peu nombreux, sont réservés aux bons nageurs. En l’absence de barrière de corail, ils n’offrent pas les conditions de sécurité des lagons, et le risque d’attaques de squales y est réel. Le superbe spot de Boucan Canot, au nord de Saint-Gilles, a été récemment équipé d’un filet anti-requins. La zone protégée par le filet est malheureusement très petite, et ne couvre pas de fonds marins vraiment intéressants. Egalement équipée d’un filet anti-requins, la Plage des Roches Noires peut se prêter au snorkeling en l’absence de houle, mais la zone est également très réduite. Le Cap Lahoussaye, longtemps prisé des apnéistes et autres plongeurs libres, reste en revanche déconseillé.

Rencontre avec des tortues sur le spot de snorkeling de Boucan Canot, à l'île de la Réunion
Malheureusement souvent interdit à la baignade en raison de la présence de requins, le spot de Boucan Canot, l’un des seuls situés hors-lagon à la Réunion, est parfois fréquenté par des tortues marines.

Malgré leur faible profondeur, les lagons de la Réunion offrent d’excellentes possibilités d’observation de la vie sous-marine. Plus de 1000 espèces de poissons récifaux peuvent y être rencontrées, parmi lesquels des balistes Picasso, des chirurgiens, des poissons-papillons et de petites murènes. Etoiles de mer, bénitiers, oursins, porcelaines et nudibranches sont aussi faciles à observer sur le récif et les herbiers. La santé des coraux, qui souffrent d’épisode de blanchissement mais aussi de casse face aux plages les plus touristiques, est toutefois très variable. La Réunion n’est pas une destination réputée pour le snorkeling avec des tortues ou des raies, mais les rencontres avec ces animaux fascinants en lagon sont de plus en plus fréquentes. Pour les tortues vertes et les tortues imbriquées, tentez votre chance dans le Lagon de la Saline (aux abords de la passe), dans le Lagon de l’Hermitage (dans les herbiers), ou à l’Etang Salé (entre les bateaux). L’Etang Salé est aussi la zone la plus recommandée pour voir des raies, le lagon, semi-ouvert, étant parfois visité par des raies aigle ou pastenague.

Raie aigle à l'Etang Salé
Des raies aigles pénètrent parfois sur le platier peu profond du bassin de l’Etang Salé.

Si vous prévoyez un voyage snorkeling à La Réunion, n’hésitez pas à vous procurer l’excellent Guide Delachaux des Poissons des récifs coralliens. Ce guide compact et universel recense non seulement les poissons de l’Océan Indien, mais aussi des Caraïbes, du Pacifique et de la Mer Rouge. Chez Snorkeling Report, c’est notre meilleur compagnon de voyage!

Créée en 2007, la Réserve Marine de la Réunion protège désormais les fragiles écosystèmes coralliens de l’île, et l’ensemble de ses lagons, hormis celui de Saint-Pierre. Sur tous les spots lagonaires de la côte ouest, des zones de réserve intégrale (où toute activité humaine -y-compris le palmes-masque-tuba- est interdite) ont été établies. Elles sont signalées par des balises jaunes, et des panneaux sur les plages permettent de se repérer (elles sont aussi indiquées sur les cartes détaillées de chaque spot publiées sur Snorkeling Report).

Panneaux et balises de la réserve marine de La Réunion
Tout de long du littoral, des panneaux installés sur la plage permettent de connaitre les différentes réglementations de la Réserve Marine (à gauche, sur le spot de l’Etang Salé), et notamment la localisation des zones de protection intégrale (à droite, une balise sur le spot de l’Hermitage).

Quand partir faire du palmes-masque-tuba à la Réunion?

Le snorkeling se pratique toute l’année à la Réunion, mais plusieurs paramètres sont à prendre en compte. La température de l’eau varie de 22-23°C pendant l’hiver austral (mai à octobre, temps frais et sec) à 26-27°C (avec des pics à 30°C dans les lagons) en été (novembre à avril, temps chaud et humide). En octobre et novembre, les conditions sont idéales, mais la côte est très fréquentée. En été, les précipitations sont plus fréquentes, notamment en saison cyclonique (janvier-mars) où l’accès à l’eau peut être impossible durant plusieurs jours. En hiver, le vent parfois important peut rendre la baignade moins agréable et les excursions hors-lagon dangereuses du fait de la houle.

La Réunion connaît un fort ensoleillement, avec un indice UV généralement très élevé. Pour vous protéger du soleil dans l’eau, on conseille le port d’un rashguard léger, qui atténuera aussi la sensation de froid en cas de vent. Notre sélection de rashguards et combinaisons pour le snorkeling pourra vous aider à faire votre choix

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