Les lagons de la côte ouest de la Réunion, véritables paradis pour le palmes-masque-tuba en eau peu profonde

La Réunion est une île de formation relativement récente, et les récifs coralliens y sont peu développés. En l’absence d’îlots ou de récifs au large, on y fait surtout du snorkeling dans les lagons, protégés par une barrière de corail, et sur quelques rares spots ouverts sur l’océan.

Tous les spots de l’Île de la Réunion sont librement accessibles depuis le bord de mer.

Snorkeling dans les lagons de l'île de la Réunion, Océan Indien
Peu profonds et très poissonneux, les lagons de la côte ouest de l’île, comme celui de l’Hermitage, sont d’excellents sites pour le snorkeling.

Plusieurs lagons se succèdent le long du littoral de l’ouest et du sud de l’île. Débutant au sud de Saint-Gilles, le Lagon de l’Hermitage est le plus fréquenté de la Réunion. Faisant face à une magnifique plage bordée de filaos, c’est le spot de snorkeling n°1 de l’île.

Après la passe de l’Hermitage, il laisse place au Lagon de la Saline, où les coraux sont toutefois plus abimés, mais où l’on peut rencontrer des tortues.

Snorkeling Trou d'Eau, La Réunion
Snorkeling au-dessus des coraux du Lagon de Trou d’Eau.

Au sud de la Saline, le Lagon de Trou d’Eau, avec ses jolis massifs de coraux branchus, est le dernier spot de palmes-masque-tuba de la région de Saint-Gilles. Une dizaine de kilomètres en direction du sud, on rejoint ensuite le Lagon de Saint-Leu, puis celui de l’Etang Salé, aussi appelé “Bassin Pirogue”.

Le Lagon de Saint-Pierre, la “capitale” du sud de l’île, est un autre excellent site pour le snorkeling. Au-delà débute le Sud Sauvage, où l’océan est bien trop dangereux pour se mettre à l’eau.

Sur cette côte volcanique déchiquetée par les vagues, il est quand même possible de faire du palmes-masque-tuba dans le Bassin de Grande Anse et le Bassin de Manapany, protégés artificiellement des vagues par des barrières de rochers, mais les possibilités d’observation de la vie sous-marine y sont plus réduites.

Rencontre avec des tortues sur le spot de snorkeling de Boucan Canot, à l'île de la Réunion
Malheureusement souvent interdit à la baignade en raison de la présence de requins, le spot de Boucan Canot, l’un des seuls situés hors-lagon à la Réunion, est parfois fréquenté par des tortues marines.

Les spots de snorkeling ouverts sur la pleine mer, peu nombreux, sont réservés aux bons nageurs. En l’absence de barrière de corail, ils n’offrent pas les conditions de sécurité des lagons, et le risque d’attaques de squales y est réel.

Le superbe spot de Boucan Canot, au nord de Saint-Gilles, a été récemment équipé d’un filet anti-requins. La zone protégée par le filet est malheureusement très petite, et ne couvre pas les fonds marins les plus intéressants.

Egalement équipée d’un filet anti-requins, la Plage des Roches Noires peut se prêter au snorkeling en l’absence de houle, mais la zone autorisée est très réduite. Le Cap Lahoussaye, longtemps prisé des apnéistes et autres plongeurs libres, reste en revanche déconseillé.

Murène étoilée
Une murène étoilée dans le Lagon de Saint-Pierre. Contrairement à la plupart des murènes, cette espèce n’hésite pas à sortir de sa cachette la journée, et à chasser sur le platier.

Les côtes de La Réunion sont fréquentées par de nombreux dauphins et par des baleines à bosse. Alors que les dauphins sont présentes toute l’année, les baleines viennent se reproduire ici pendant l’hiver austral, de juin à octobre.

Plusieurs clubs de plongée et autres prestataires locaux organisent des sorties en bateau pour les observer en palme-masque-tuba, au large. Ces excursions partent en général du port de Saint-Gilles.

Malgré leur faible profondeur, les lagons de la Réunion offrent d’excellentes possibilités d’observation de la vie sous-marine. Plus de 1000 espèces de poissons récifaux peuvent y être rencontrées, parmi lesquels des balistes Picasso, des chirurgiens, des poissons-papillons, des poissons-ballons et de petites murènes.

Sea turtle Reunion Island
Les rencontres avec des tortues marines (ici, une petite tortue imbriquée) sont devenues courantes dans les lagons de l’ouest, particulièrement dans le Lagon de la Saline.

Etoiles de mer, bénitiers, oursins, porcelaines et nudibranches sont aussi faciles à observer sur le récif et les herbiers. La santé des coraux, qui souffrent d’épisode de blanchissement mais aussi de casse face aux plages les plus touristiques, est toutefois très variable.

La Réunion n’est pas une destination spécifiquement réputée pour le snorkeling avec des tortues ou des raies, mais les rencontres avec ces animaux fascinants en lagon sont de plus en plus fréquentes.

Pour les tortues vertes et les tortues imbriquées, tentez votre chance dans le Lagon de la Saline (aux abords de la passe), dans le Lagon de l’Hermitage (dans les herbiers), ou à l’Etang Salé (entre les bateaux).

Raie aigle à l'Etang Salé
Des raies aigles pénètrent parfois sur le platier peu profond du bassin de l’Etang Salé.

L’Etang Salé est aussi la zone la plus recommandée pour voir des raies. Son lagon, semi-ouvert, est parfois visité par des raies aigle ou pastenague.

Si vous prévoyez un voyage à La Réunion et que vous souhaitez identifier les poissons que vous verrez lors de vos sessions snorkeling, n’hésitez pas à vous procurer le très pratique Guide Delachaux des Poissons des récifs coralliens (qui recense les poissons des récifs coralliens du monde entier à l’aide de dessins) ou l’excellent Poissons de l’Océan Indien et de la Mer Rouge (qui contient plus de 1500 photos).

Créée en 2007, la Réserve Marine de la Réunion protège désormais les fragiles écosystèmes coralliens de l’île, et l’ensemble de ses lagons, hormis celui de Saint-Pierre.

Panneaux et balises de la réserve marine de La Réunion
Tout de long du littoral, des panneaux installés sur la plage permettent de connaitre les différentes réglementations de la Réserve Marine (à gauche, sur le spot de l’Etang Salé), et notamment la localisation des zones de protection intégrale (à droite, une balise sur le spot de l’Hermitage).

Sur tous les spots lagonaires de la côte ouest, des zones de réserve intégrale (où toute activité humaine -y-compris le palmes-masque-tuba- est interdite) ont été établies.

Elles sont signalées par des balises jaunes, et des panneaux sur les plages permettent de se repérer (nous les avons aussi indiquées sur les cartes détaillées de chaque spot).

Plongez avec nous 👇👇👇 dans les eaux cristallines des lagons de La Réunion! Des coraux, des tortues et des centaines de poissons colorés, tout ça dans moins de 2m d’eau! En plus, vous pouvez retrouver facilement le lieu exact où les images ont été prises (le nom du spot est indiqué sur chaque séquence).

 

Quand partir faire du palmes-masque-tuba à la Réunion?

Le snorkeling se pratique toute l’année à la Réunion, mais plusieurs paramètres sont à prendre en compte. La température de l’eau varie de 22-23°C pendant l’hiver austral (mai à octobre, temps frais et sec, mais très venté) à 26-27°C (avec des pics à 30°C dans les lagons) en été (novembre à avril, temps chaud et humide).

En octobre et novembre, les conditions sont idéales, mais la côte est très fréquentée. En été, les précipitations sont plus fréquentes, notamment en saison cyclonique (janvier-mars) où l’accès à l’eau peut être impossible durant plusieurs jours.

En hiver, le vent parfois important peut rendre la baignade moins agréable et les excursions hors-lagon dangereuses du fait de la houle. La visibilité sous-marine est également souvent dégradée pendant cette période.

Les marées ont également une influence sur l’état des lagons. À la nouvelle lune, les marées sont plus faibles, il y a donc moins de vagues par dessus la barrière, et un courant de vidange plus faible. L’eau est également beaucoup plus claire pour les photos. Au contraire, à la pleine lune, l’eau peut se troubler, et des courants plus violents se former entre les patates de coraux, rendant la pratique du snorkeling plus inconfortable. Les poissons ont également à plus s’abriter, et donc à être moins visibles pendant cette période.

La Réunion connaît un fort ensoleillement, avec un indice UV généralement très élevé. Pour vous protéger du soleil dans l’eau, on conseille le port d’un rashguard léger, qui atténuera aussi la sensation de froid en cas de vent. Notre sélection de rashguards et combinaisons pour le snorkeling pourra vous aider à faire votre choix

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NOVEMBRE
DéCEMBRE
Risque de cyclone
Vent et fraîcheur
Chaud et ensoleillé

Hôtels proches des spots de snorkeling de La Réunion

LUX* Saint Gilles Resort

Lieu-dit L’Hermitage, 28 Rue du Lagon, 97434 Saint-Gilles les Bains, La Réunion (France)

Sur la côte occidentale de cette île tropicale luxuriante, l’hôtel LUX* Saint Gilles ouvre sur une vaste étendue océanique aux eaux chatoyantes, bordée par une longue plage de sable immaculé. Nichées dans de magnifiques jardins tropicaux, nos villas créoles se dressent à l’ombre des cocotiers et des filaos, à quelques pas du lagon de L’Hermitage et de ses massifs coralliens protégés.

Spots de snorkeling à proximité

Lagon de la Saline face à la plage de l'hôtel Accès libre du bord
Lagon de l’Hermitage à 1300m en marchant sur la plage Accès libre du bord
Lagon de Trou d’Eau à 1800m en marchant sur la plage Accès libre du bord

Relais de l’Hermitage

123 Avenue Leconte de Lisle, 97434 Saint Gilles les Bains, La Réunion (France)

Le Relais de l’Hermitage de Saint-Gilles est situé sur la côte ouest de la Réunion, à seulement 100 mètres de la plage de l’Hermitage et du lagon. Cet hôtel propose 2 piscines extérieures et un court de tennis. Toutes les chambres comprennent la climatisation, une télévision par satellite et une connexion Wi-Fi gratuite. La plupart offrent une vue sur le jardin.

Spots de snorkeling à proximité

Lagon de l’Hermitage face à la plage de l'hôtel Accès libre du bord
Lagon de la Saline à 1200m en marchant sur la plage Accès libre du bord
Lagon de Trou d’Eau à 3200m en marchant sur la plage Accès libre du bord

Hôtel Boucan Canot

32 Rue du Boucan Canot, 97434 Saint-Gilles les Bains, La Réunion (France)

Les pieds dans l’eau, l’Hôtel Restaurant Boucan Canot vous offre une vue panoramique sur l’une des plus belles plages de l’île de La Réunion. Union d’un site naturel préservé et d’une architecture typiquement créole, cet écrin verdoyant perché sur de la pierre volcanique est rythmé par la douceur des alizés. Hôtel de charme classé 4 étoiles, Le Boucan Canot à Saint-Gilles les Bains vous ouvre ses portes pour enchanter vos sens.

Spots de snorkeling à proximité

Boucan Canot face à la plage de l'hôtel Accès libre du bord
Lagon de l’Hermitage à 7,6km Accès libre du bord
Lagon de la Saline à 8,8km Accès libre du bord

Plus de 300 spots ont déjà été publiés sur Snorkeling Report, mais de nombreux restent encore à ajouter! Vous pouvez vous aussi contribuer à remplir notre atlas en partageant vos spots de snorkeling préférés dans le monde entier!

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