La pointe sud de l’atoll Ari, connue sous le nom de Whale Shark Point, est l’un des meilleurs endroits au monde pour nager avec des requins-baleines. Cette zone, traversée par des courants chargés de planton, attire en effet toute l’année des dizaines de requins-baleine qui viennent s’y nourrir. Si vous résidez dans le sud de l’Atoll Ari, tous les hôtels peuvent vous organiser cette excursion.

Snorkeling with whale sharks in South Ari Atoll
Le requin-baleine est le plus grand poisson vivant actuellement sur terre.

Comment se rendre sur le spot de Whale Shark Point?

Whale Shark Point est une vaste zone située à la pointe sud de l’Atoll Ari, face aux îles habitées de Maamigili et Fenfushi, et à l’île-hôtel de Sun Island. On rejoint ce spot uniquement en excursions en bateau, qui peuvent être organisées depuis la plupart des îles du sud de l’atoll. Les sorties sont soit à la journée, soit à la demi-journée. Les sorties à la demi-journée ayant généralement lieu le matin, il est souvent recommandé de choisir une sortie à la journée, et ainsi de pouvoir profiter de la période plus calme de l’après-midi (plus de requins et moins de monde dans l’eau). Les prix sont variables, en moyenne autour de 100 dollars par personne pour la journée.

Whale Shark Point snorkeling map

Comment entrer dans l’eau pour nager avec les requins-baleines?

Une fois qu’un requin baleine aura été aperçu, vous devrez sauter à l’eau depuis votre bateau pour nager à ses côtés.

Nager avec les requins-baleine de Whale Shark Point

Whale Shark Point est une vaste zone de près de 10km de long, qui borde la pointe sud de l’Atoll Ari.

Une fois sur place, votre capitaine se lancera à la recherche des requins-baleines en naviguant lentement dans la zone. Dès qu’un requin est aperçu, les snorkeleurs sont invités à s’équiper et à se jeter rapidement à l’eau. Une fois aux côtés de ce géant des mers, respectez bien les règles d’observation (un briefing vous sera donné sur le bateau pendant le trajet). Il est notamment totalement interdit de toucher les requins. Les requins sont souvent en train de nager tranquillement juste à la surface de l’eau, ce qui les rend très facile à observer en palmes-masque-tuba.

Snorkeling with whale sharks in South Ari Atoll
Les requins nagent soit à la surface de l’eau, soit à quelques mètres de profondeur.

Whale Shark Point est l’un des meilleurs endroits au monde pour nager avec des requins-baleines. Ils sont présents toute l’année dans ces zones riches en plancton, mais les plus grands rassemblements sont observés entre décembre et avril. Sachez que si vous aurez de grandes chances de trouver des requins-baleines lors de votre excursion, il arrive parfois de ne pas en voir. Certains excursionnistes estiment que les requins-baleines ne sont observés que lors de 3 sorties sur 4 en moyenne sur l’année.

Ce spot est aussi réputé pour la présence de raies manta durant la mousson de nord-est, avec un pic entre février et avril. Comme pour les requins-baleines, les raies sont repérées depuis le bateau, puis vous pouvez vous jeter à l’eau.

Snorkeling with manta ray in South Ari Atoll
Les raies manta sont l’autre attraction de Whale Shark Point (en saison).

L’île de Dhigurah, située à 12km au nord-est de Maamigili, est un autre spot réputé pour l’observation des requins-baleines autour de l’Atoll Ari.

Restauration

Les tours à la journée incluent le déjeuner et des rafraîchissements. Renseignez-vous à la réservation.

 

  • Niveau requis Intermédiaire
  • Profondeur max.>10m
  • Entrée dans l'eauDepuis un bateau
  • FréquentationMoyenne à forte
  • Coût d'accèsPrix de l'excursion (journée à partir de 100$/pers.)

CARTE Spot

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.