Playa del Carmen, station balnéaire mondialement connue de la Riviera Maya, est presque un passage obligé pour les touristes visitant la région. Son immense plage de sable et sa vie nocturne ont fait sa réputation. Contrairement aux idées reçues, il est possible de faire du snorkeling depuis le centre de Playa del Carmen, sur un petit récif situé à environ 150m de la plage. Au programme, une belle variété de poissons dans des fonds coralliens étonnamment préservés.

Poisson-coffre noir et blanc sur le récif de Playa del Carmen

Itinéraire

Si vous visitez la péninsule du Yucatan, il y a de grandes chances que Playa del Carmen soit l’une des étapes (voire l’étape principale) de votre voyage. Cette ville importante, située à environ 65 kilomètres (1h de route) au sud de l’aéroport international de Cancun, est la principale porte d’accès à l’île de Cozumel et aux stations balnéaires de la Riviera Maya.

Une fois dans le centre de Playa del Carmen, rejoignez le bord de mer. Longez la plage en direction du nord (à gauche lorsque vous regardez la mer), jusqu’à rencontrer une zone où mouillent quelques dizaines de bateaux de pêche. Celle-ci est située à environ 1km au nord de l’embarcadère des ferries pour Cozumel. Le spot est situé sur le récif que vous apercevrez à environ 200m du bord, derrière cette zone de mouillage. Un bon point de repère est l’hôtel The Reef Coco Beach, situé sur la plage, face au spot.

Carte snorkeling à Playa del Carmen, Mexique

Mise à l’eau

La mise à l’eau s’effectue depuis la plage de sable qui fait face à la zone de mouillage des bateaux. Nagez entre les embarcations en direction du récif, en prenant garde aux bateaux qui circulent dans la zone. Soyez attentifs et signalez-vous tant que vous n’avez pas atteint le récif.

Exploration

Ne négligez pas la zone où mouillent les bateaux de pêche (↕1-2m), les ancrages des bouées constituant des îlots de vie intéressants. Des juvéniles de nombreuses espèces (chirurgiens docteurs, sergents majors ou encore gorettes) y ont trouvé refuge.

Gorgones et coraux à Playa del Carmen, Mexique

Rejoignez ensuite le récif. Au fur et à mesure de votre avancée, les fonds sableux laissent peu à peu place à des roches coralliennes couvertes de gorgones (↕2-3m). Restez sur la partie interne du récif, que vous pouvez longer perpendiculairement à la plage.

La couverture corallienne n’est pas exceptionnelle mais relativement préservée pour une zone aussi urbanisée. Des bancs impressionnants de gorettes et chirurgiens parcourent le récif. Vous pourrez potentiellement observer des dizaines d’espèces sur ce spot, notamment des poissons coffres, des orphies, des poissons papillons et, avec un peu de chance, des poissons-anges français.

Gorettes jaunes à Playa del Carmen, Mexique

Ce spot est étonnamment peu fréquenté. En restant vigilants (la circulation des bateaux étant le principal danger potentiel), il s’explore pourtant en toute sécurité. Si vous résidez à Playa del Carmen, n’hésitez pas à y faire un tour, ce spot étant accessible, gratuit et tout sauf décevant.

Hébergement et restauration

A Playa del Carmen, hébergements (pour tous budgets), restaurants, snacks et supermarchés sont légion. Pensez tout de même à emmener avec vous encas et boissons, car le spot est situé dans une zone hôtelière où le choix est limité.



Espèces que vous pourriez observer à Playa del Carmen
NOM COMMUN NOM SCIENTIFIQUE ABONDANCE FISHBASE WIKIPEDIA
Poisson-ange français Pomacanthus paru  
Sergent-major des Caraïbes Abudefduf saxatilis  
Poisson-papillon rayé Chaetodon striatus  
Poisson-papillon à quatre yeux Chaetodon capistratus  
Poisson-coffre noir et blanc Lactophrys triqueter  
Chirurgien docteur Acanthurus chirurgus  
Chirurgien bleu Acanthurus coeruleus  
Gorette jaune Haemulon flavolineatum  
Gorgone commune Gorgonia flabellum  
Gorgone violette Gorgonia ventalina  

 

  • Niveau requis Intermédiaire
  • Profondeur max.3m
  • Entrée dans l'eauFacile, depuis une plage de sable
  • Dangers potentielsCirculation de bateaux
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationFaible
  • Coût d'accèsGratuit
  • Restaurants à proximitéOui, pour tous budgets
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.