Green Island, située sur la Grande Barrière de Corail, est l’un des spots de palmes-masque-tuba les plus accessibles depuis Cairns. Bordée de récifs coralliens et d’herbiers, la petite île permet d’explorer divers milieux sous-marins. A quelques coups de palmes de la plage, on y rencontre tortues vertes, énormes bénitiers, coraux fluorescents et poissons de toutes les couleurs.

Poisson-ange à six bandes à Green Island

Comment y aller?

On accède à Green Island principalement depuis Cairns, en environ 45 minutes de bateau. Plusieurs sociétés offrent de simples transferts vers l’île (environ 100$/pers. l’aller-retour, plusieurs horaires disponibles). Des excursions combinées sur Green Island et sur l’outer reef (le récif externe de la Grande Barrière de Corail) sont aussi proposées. Si vous choisissez cette option, sachez que l’arrêt sur Green Island dure environ 2h, ce qui laisse le temps d’une belle session snorkeling avant de rejoindre la Grande Barrière. Ces excursions combinées sont facturées environ 250$/pers. et incluent le déjeuner, ainsi que le prêt du matériel de snorkeling et d’une combinaison. Dans ces deux types d’excursions (Green Island seule ou en combiné avec l’outer reef), vous serez libre de vos activités une fois déposé sur l’île. Il est également possible de séjourner sur l’île, au Green Island Resort. Dans ce cas, vos transferts vers l’île seront organisés par l’hôtel.

Carte snorkeling à Green Island

Mise à l’eau

Deux zones distinctes de Green Island sont recommandées pour le palmes-masque-tuba. Dans les deux cas, vous entrerez dans l’eau depuis une plage de sable. Pour accéder à la zone ouest (zone 2 sur la carte ci-dessus), entrez dans l’eau pratiquement au pied du ponton, la hauteur d’eau sur le platier étant trop faible.

Exploration

Deux zones sont recommandées pour le snorkeling à Green Island:

1/ Les fonds marins qui font face à la plage principale, située au nord de l’île (zone 1 sur la carte). On rejoint la plage à pied en une dizaine de minutes depuis le ponton (bien indiqué). Les fonds sont principalement composés d’herbiers, mais aussi de quelques zones coralliennes attirant de nombreux poissons, notamment des poissons-perroquets, des poissons-anges à six bandes, des platax et des vivaneaux. La hauteur d’eau augmente progressivement depuis le bord, jusqu’à atteindre 4m à environ 200m de la plage, au niveau des bouées orange. C’est dans ces zones éloignées que vous aurez le plus de chances d’observer des tortues vertes, même si on les rencontre parfois plus près du bord.

Snorkeling avec les tortues vertes à Green Island

2/ Le récif frangeant qui s’étend à l’est de l’île, au sud du ponton (zone 2 sur la carte). C’est la zone que vous apercevrez sur votre droite lorsque vous débarquerez à Green Island. Ici, un platier peu profond s’étend depuis la plage jusqu’à un petit front récifal situé à environ 150m du bord. Le platier permet quelques observations intéressantes lorsque la hauteur d’eau est suffisante pour y palmer (balistes, étoiles de mer bleues…). Cependant, c’est sur le front du récif (↕1-3m) que la vie sous-marine est la plus dense: poissons-anges, poissons perroquets et bancs de poissons-chirurgiens y gravitent autour de coraux multicolores et d’énormes bénitiers. Attention, car le front du récif est aussi la zone devant laquelle manœuvrent les bateaux pour accoster sur le ponton. Restez à distance.

Massif corallien à Green Island

Hébergement et restauration

Le Green Island Resort est la seule option d’hébergement sur l’île. Les visiteurs à la journée ont accès au restaurant de l’hôtel et à plusieurs boutiques.




 

  • Niveau requis Débutant
  • Zone protégéeGreen Island National Park
  • Profondeur max.5m
  • Entrée dans l'eauFacile, depuis une plage de sable
  • Plage surveilléeOui, sur la plage principale (zone 1) uniquement
  • FréquentationForte
  • Coût d'accèsPrix de l'excursion à la journée (à partir de 100AUD/pers.) ou séjour sur l'île
  • Restaurants à proximitéOui
  • Toilettes publiquesOui

CARTE Spot

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.