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petit merle
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Souvent considérée comme le plus beau spot de snorkeling du Costa Rica, Isla del Caño offre des explorations sous-marines d’exception. Cette petite île couverte de jungle où vivent aras rouges et toucans est bordée par un récif de coraux durs peuplé de tortues, requins, raies et poissons aux couleurs éclatantes, que l’on observe dans quelques mètres d’eau. Situé au large du Parc National Corcovado, il faut compter 1 à 2h de bateau pour rejoindre le spot, mais celui-ci vaut vraiment le détour.

King angelfish at Isla del Caño
Le poisson-ange à barre blanche, l’un des plus beaux poissons du Pacifique-Est, est facile à voir sur ce spot.

Comment se rendre sur le spot de snorkeling de Isla del Caño?

Isla del Caño est située au large de la côte Pacifique du Costa Rica, face au Parc National Corcovado.

La petite île, classée en réserve biologique, ne peut être visitée qu’au cours d’excursions à la journée organisées par des opérateurs agréés. Les excursions, généralement vendues entre 100 et 150$ par personne, incluent pour la plupart 2 sessions de snorkeling autour de l’île, un déjeuner sur le bateau, ainsi qu’un moment de détente sur une plage.

Sea turtle and wrasse
Une tortue imbriquée se nourrit sur le récif, sous le regard d’un labre mexicain.

Les excursions vers Isla del Caño partent principalement de 3 endroits:

  • Uvita, à l’entrée du Parc National Marin Ballena. C’est le point de départ principal, et le plus facile à rejoindre. Comptez depuis cette ville 1h30 à 2h de bateau pour rejoindre Isla del Caño.
  • Sierpe, un petit village situé dans les terres, au bord de la rivière du même nom. De là, le trajet en bateau dure 2 heures (1 heure pour descendre la rivière et la mangrove, puis 1 heure en mer).
  • Drake Bay, située face à l’île. C’est le point de départ le plus proche, mais il est difficile à rejoindre, et il y a moins de choix d’excursions. De Drake Bay, la traversée vers l’île dure environ 1h.

Lors de la traversée entre l’île et le continent, vous aurez peut être la chance de voir des tortues, des dauphins ou des baleines à bosse (de juin à septembre et de décembre à avril).

Isla del Caño snorkeling map

Où entrer dans l’eau pour faire du snorkeling à Isla del Caño?

Vous entrerez dans l’eau depuis votre bateau, à quelques dizaines de mètres des côtes de l’île.

L’exploration du récif de Isla del Caño en palmes-masque-tuba

Les sessions snorkeling on généralement lieu le long de la côte nord de l’île, plus abritée, où se sont développés plusieurs récifs coralliens.

Le récif forme des plateaux et crêtes qui descendent de façon irrégulière de la surface vers des zones plus profondes. La couverture corallienne est dominée par les coraux durs, particulièrement les Pocillopora et les Porites. Ceux-ci sont assez dégradés, particulièrement sur les parties les plus hautes du récif, exposées à la houle et aux marées.

Hard coral reef at Isla del Caño
Aperçu des coraux durs d’Isla del Caño.

Isla del Caño frappe par sa densité de poissons, l’une des plus riches du Pacifique-Est. Les poissons de récif, tels que le poisson-perroquet à bandes bleues, le baliste calafate, le poisson-ange à barre blanche et  le labre mexicain sont communs autour du corail, y-compris à faible profondeur. Des dizaines d’autres espèces peuvent être observées, notamment des girelles, demoiselles et poissons-papillons.

Mais c’est surtout pour ses plus grosses espèces que Isla del Caño est si réputée. Les requins-corail à pointes blanches et les tortues imbriquées y sont si communs qu’on les voit pratiquement à chaque sortie. Occasionnellement, des raies pastenague, des raies aigle et des barracudas sont aussi aperçus.

Hawksbill sea turtle at Cano Island
Les tortues imbriquées sont communes autour de l’île, et se laissent facilement approcher.

De par sa localisation au large, ce spot est peu affecté par les problèmes de visibilité sous-marine que connaît le continent. Le snorkeling y est donc possible pratiquement toute l’année.

Restaurants et hébergements à proximité

L’ile est entièrement sauvage et protégée, et l’on y trouve aucune installation. Les excursions à la journée incluent généralement le déjeuner. Renseignez-vous lorsque vous réservez.

 

  • Niveau requis Intermédiaire
  • Zone protégéeReserva Biológica Isla del Caño
  • Profondeur max.10m
  • Entrée dans l'eauDepuis un bateau
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationMoyenne
  • Coût d'accèsPrix d'une excursion en bateau (à partir de 100$/pers.)
  • Restaurants à proximitéNon

CARTE Spot

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.