Quelques-uns des meilleurs spots des Antilles françaises pour nager avec des tortues

Bercé à la fois par l’Océan Atlantique et la Mer des Caraïbes, le littoral martiniquais s’étend sur environ 350km de longueur, dont environ 1/4 sont bordés par des récifs coralliens. La côte atlantique est protégée par une barrière de corail pratiquement ininterrompue, alors que les coraux sont quasiment absents de la côte nord-ouest de l’île. La Martinique abrite également des herbiers et des mangroves, deux milieux naturels marins à la biodiversité exceptionnelle.

Snorkeling avec les tortues vertes des Anses d'Arlet, Martinique
La commune des Anses d’Arlet (à gauche) abrite plusieurs spots où l’on observe régulièrement des tortues marines, comme à l’Anse Dufour (à droite).

La région des Anses d’Arlet, au sud de l’île, est sans doute le meilleur endroit de Martinique pour pratiquer le snorkeling. Vous pourrez vous mettre à l’eau au bourg des Anses d’Arlet, à la Grande Anse d’Arlet (un peu plus au nord, où a été installé un sentier sous-marin), mais surtout à l’Anse Dufour et à l’Anse Noire. Ces deux plages jumelles (pourtant si différentes, l’une de sable blanc et l’autre de sable noir) sont tout simplement l’un des meilleurs spots des Antilles françaises pour observer des tortues vertes. Une étape incontournable si vous visitez l’île. Un peu plus au nord, le Cap Salomon et l’Îlet à Ramiers sont également deux bons sites de pratique, mais difficiles d’accès, sauf à disposer de son propre bateau.

Fonds marins de l'Anse Figuier
Fonds marins de l’Anse Figuier, où des sergents-majors nagent autour d’éponges et de petits coraux.

La région de Sainte-Anne, également dans le sud, est sans doute la plus touristique de Martinique. Elle abrite la Plage des Salines, la plus photographiée de l’île, toutefois peu adaptée au PMT. A la place, on vous conseille de prendre la direction de l’Anse Figuier ou de la Pointe Borgnèse, juste de l’autre côté de la baie du Marin. Ces deux spots, distants d’environ 1km, abritent de jolis récifs coralliens. Les bons nageurs pourront envisager une randonnée palmée de la Pointe Borgnèse vers l’Anse Figuier (ou inversement, selon le courant).

Snorkeling sur la sculpture Manman Dlo
Rencontre avec Manman Dlo, une sculpture de sirène qui repose par environ 6m de fond près de Saint-Pierre.

Le nord de la Martinique, sauvage et montagneux, offre également de bonnes opportunités de découvrir la vie sous-marine locale. A Saint-Pierre, au pied de la Montagne Pelée, vous pourrez partir à la découverte de Manman Dlo, une sculpture monumentale reposant face à une plage de sable noir. Plus au nord, au bout de la route, Anse Couleuvre et Anse Céron sont deux spots qui valent le détour. Nichés au pied de falaises colonisées par la forêt tropicale, ces plages sauvages sont bordées de jolis récifs coralliens, plein de vie.

Snorkeling à l'Anse Couleuvre, Martinique
Sauvage et préservée, l’Anse Couleuvre est une destination de choix pour une journée plage et snorkeling (à droite, un poisson-ange français).

Protégée par une petite barrière de corail, la côte Atlantique de la Martinique possède également de nombreux spots de snorkeling. Pauvres autour des plages, les fonds marins sont plus spectaculaires autour des petits îlets qui ponctuent cette partie du littoral. Rejoignez en bateau l’Îlet Chevalier (près de Sainte-Anne), l’Îlet Thiery (au François) ou l’Îlet Madame (face au Robert) pour découvrir toute la richesse de la vie sous-marine locale.

Murène tachetée
La murène tachetée est commune sur les récifs de Martinique, où elle se cache dans les anfractuosités du relief (ici, photographiée aux Anses d’Arlet).

En faisant du snorkeling en Martinique, vous pourrez observer une grande diversité de poissons, d’invertébrés et de coraux. Plus de 300 espèces de poissons typiques des écosystèmes caribéens fréquentent les côtes de l’île. Poissons-papillons, poissons-anges (notamment le poisson-ange français et le poisson-ange royal), chirurgiens, poissons-ballons, girelles à tête bleue et demoiselles sont faciles à voir sur tous les spots. Dans les zones rocheuses se cachent des murènes, des anguilles-serpent, des poissons-ruban et parfois des langoustes. L’étoile de mer coussin, également commune sur de nombreux spots, apprécie quant à elle les herbiers et les fonds sableux. Pour voir des tortues vertes, direction les spots de la région des Anses d’Arlet, où elles sont presque immanquables, particulièrement à l’Anse Dufour. Les rencontres avec des requins et des raies demeurent quant à elles assez rares sur les côtes martiniquaises.

Quand partir faire du snorkeling en Martinique?

La Martinique bénéficie d’un climat tropical tempéré par les influences maritimes et les alizés. On distingue dans la région une saison sèche, appelée « carême » (de janvier à juin) et une saison humide (« hivernage », de juillet à décembre). Avec une température extérieure moyenne de 27°C (25-32°C en saison sèche et 24-29°C en saison humide), et une température moyenne dans l’eau de 28°C, le snorkeling s’y pratique toute l’année. La saison des ouragans, qui peut empêcher toute mise à l’eau pendant plusieurs jours, court de mai à novembre.

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