Les meilleurs spots de palmes-masque-tuba en Floride

La Floride abrite de nombreux spots de snorkeling, situés dans des environnements aquatiques divers. La plupart des spots sont concentrés dans la région des Keys, mais on trouve aussi quelques options sur la côte Est de la péninsule, notamment à Stuart, à West Palm Beach et à Fort Lauderdale.

Dans le nord de la Floride, l’océan ne se prête pas vraiment au palmes-masque-tuba, mais on peut explorer à la place des sources chaudes, particulièrement dans le Comté de Citrus et le Comté de Marion.

Florida's shallow waters are home to a fascinating marine fauna, such as this striated frogfish encountered at the Blue Heron Bridge.
Les eaux peu profondes de Floride abritent des créatures fascinantes, comme cet antennaire strié rencontré au Blue Heron Bridge.

Prêts pour un tour des meilleurs spots de snorkeling de Floride? Suivez-nous!

Les meilleurs spots de snorkeling sur les côtes de Floride continentale

Sur les côtes de la péninsule, les bons spots de PMT sont rares. Le petit récif de Bathtub Beach, à Stuart, est une bonne option si vous êtes dans la région. Il est accessible librement depuis la plage, mais est impraticable lorsqu’il y a de la houle.

Aerial view of Bathtub Beach, Stuart
Bathtub Beach et son récif corallien situé juste face à la plage.

C’est cependant autour de West Palm Beach, plus précisément à Riviera Beach, que se trouvent les meilleurs spots de la côte: Peanut Island (que l’on rejoint en quelques minutes de ferry depuis la Riviera Beach Marina) mais surtout le spot du Blue Heron Bridge, qui fait face au Phil Foster Park.

Cette petite zone accessible librement du bord, où un sentier sous-marin a été aménagé, concentre une vie sous-marine exceptionnelle, malgré l’absence de coraux. Ce spot est notamment connu pour la présence d’hippocampes et d’antennaires à faible profondeur.

A lined seahorse attached on a rope at Blue heron Bridge.
Le Blue Heron Bridge est probablement l’endroit où vous aurez le plus de chances de voir des hippocampes en Floride.

Si vous êtes à Fort Lauderdale, vous trouverez des excursions en bateau pour vous emmener sur le récif corallien de Twin Ledges ou sur les Northern Erojacks (un récif artificiel composé de tripodes en béton), mais ces deux spots sont assez profonds.

Les meilleurs spots de snorkeling dans les Keys

Les Keys, ce chapelet d’un millier d’îles et d’îlots situés tout au sud de l’Etat, sont le hotspot du snorkeling en Floride. Entre mangroves et récifs coralliens, on peut y découvrir des dizaines de spots, depuis le bord ou au cours d’excursions en bateau.

On peut diviser les Keys en trois régions distinctes, qui sont du nord au sud les Upper Keys (région de Key Largo), les Middle Keys, et les Lower Keys (autour de Key West, le point le plus au sud des États-Unis continentaux).

Christ of the Deep sculpture, Key Largo
La statue du Christ des Abysses est l’une des principales attractions sous-marines de Key Largo.

Les meilleurs spots de snorkeling dans les Upper Keys

Au nord de l’archipel, on trouve autour de Key Largo plusieurs très bonnes option pour faire du snorkeling. La région la plus réputée est celle du John Pennekamp Coral Reef State Park, qui protège environ 70 milles nautiques carrés de mangroves et de récifs coralliens.

Si l’on peut faire un peu de palmes-masque-tuba dans les herbiers depuis Cannon Beach, au niveau du visitor center, c’est sur les récifs au large (dans le parc et à proximité) que les paysages sous-marins sont les plus beaux.

Coral reef and grunts at Grecian Rocks
Un banc mêlant différentes espèces de gorettes sur le récif de Grecian Rocks.

Vous trouverez à Key Largo de nombreuses agences proposant des tours en bateau à la 1/2 journée ou à la journée dans les environs. Les principales destinations des excursions sont trois récifs situés au large, couverts de gorgones et de coraux durs: Molasses Reef, Grecian Rocks, ainsi que Dry Rocks, où a été installé en 1961 le célèbre Christ des Abysses. Sur ces 3 spots vous attendent des poissons-perroquets, des poissons-anges, des bancs de gorettes, ainsi que d’énormes barracudas.

Les meilleurs spots de snorkeling dans les Middle Keys

En descendant l’archipel, deux spots corrects peuvent être explorés depuis le bord dans les Middle Keys: le Bahia Honda State Park (à 37 miles au nord de Key West) et Pigeon Key (43 miles – comptez tout de même 2,2 miles de marche depuis le parking pour rejoindre la petite île). Le Bahia Honda State Park est aussi le point de départ d’excursions en bateau vers le Looe Key National Marine Sanctuary.

Calusa Beach is one of the two snorkeling locations found in Bahia Honda State Park.
Calusa Beach est l’une des deux zones de snorkeling du Bahia Honda State Park.

Ailleurs dans les Middle Keys, les récifs ont assez éloignés du bord, et il faut un bateau pour s’y rendre. Ils font en revanche partie des plus beaux récifs coralliens des Keys, encore préservés. Eloignés des îles, ils offrent aussi une bonne visibilité sous-marine. Les meilleures excursions des Middle Keys sont celles qui rejoignent Coffins Patch et Sombrero Reef depuis Marathon, et Cheeka RocksHen and Chickens et Alligator Reef Lighthouse depuis Islamorada.

Fort Jefferson, Dry Tortugas
Le Fort Jefferson, dans le Dry Tortugas National Park, est un spot emblématique des Keys. Plusieurs zones peuvent être explorées en palmes-masque-tuba aux abords du fort.

Les meilleurs spots de snorkeling dans les Lower Keys

À Key West, tout au sud de l’archipel, on peut faire du snorkeling depuis la plage à Higgs Beach et Fort Zachary Taylor, même si les fonds ne sont pas très variés, et la visibilité sous-marine aléatoire. Pour rejoindre les meilleurs spots de Key West, il vous faudra donc participer à des excursions en bateau. Sand Key LighthouseCottrell Key, et surtout le très iconique Fort Jefferson, dans le Dry Tortugas National Park, sont les meilleures options (la traversée vers ce dernier, situé sur une petite île, est assez longue, d’environ 2,5 heures).

A manatee in Crystal River.
Crystal River est sans doute le meilleur endroit au monde pour observer des lamantins en palmes-masque-tuba.

Les meilleurs spots de snorkeling dans les sources du nord de la Floride

Si la Floride offre de superbes spots en mer, elle cache aussi quelques trésors à l’intérieur des terres, le long de ses rivières et sources chaudes.

Pour vivre une expérience vraiment unique, rejoignez Kings Bay, dans le Citrus County. Les sources chaudes de Crystal River, constamment à 22,5°C, offrent un refuge de chaleur unique aux lamantins qui s’y rassemblent durant les mois d’hiver. C’est le seul endroit de Floride où l’on peut faire du palmes-masque-tuba avec ces animaux paisibles et fascinants. Brochets de mer, vivaneaux gris, achigans, raies pastenagues et tortues d’eau douce sont aussi faciles à voir dans les sources de Crystal River

A school of grey snappers in Crystal River
Un banc de vivaneaux gris à Crystal River.

Dans la même région, de nombreuses autres sources, à l’eau parfois cristalline, se prêtent au snorkeling. Alexander Springs et Silver Glen Springs (dans la Forêt Nationale d’Ocala), Seven Sisters (le long de la Chassahowitzka River), Rainbow Springs et Ginnie Springs font partie des plus réputées. On y rencontre des poissons, des tortues d’eau douce, de superbes paysages de plantes aquatiques, et parfois même des serpents ou de petits alligators.

Snorkeler in Alexander Springs
Difficile de ne pas être enchanté par Alexander Springs et son eau translucide, où l’on peut voir de nombreux poissons d’eau douce.

Que peut-on voir en faisant du snorkeling en Floride?

On estime qu’environ 40 espèces de coraux et 600 espèces de poissons vivent sur les récifs coralliens de Floride. En palmes-masque-tuba, on y observe facilement des poissons-papillons, des chirurgiens, des demoiselles, des labres, plusieurs espèces de poissons-anges (notamment le poisson-ange français, le poisson-ange royal, le poisson-ange gris et le plus rare poisson-ange bleu, absent des Antilles), des murènes et de gros barracudas.

A yellow stingray at the Blue Heron Bridge.
Une pastenague jaune au Blue Heron Bridge, Riviera Beach.

Les amateurs de “critters” trouveront leur bonheur dans les nombreux bras de mer de Floride continentale. Au programme: des crevettes, des crabes, des canthigsters, des syngnathes, des poissons-vache, et même des antennaires et des hippocampes, deux espèces iconiques des petits fonds. Pour espérer les voir, rendez-vous au Blue Heron Bridge, près de West Palm Beach.

Les rencontres avec des tortues vertes, des requins-nourrices et des raies pastenague sont assez fréquentes, surtout dans les zones protégées. Si vous prévoyez un voyage snorkeling en Floride, on vous conseille d’emmener avec vous l’excellent Reef Fish Identification: Florida Caribbean Bahamas, le guide de référence pour identifier les poissons que vous rencontrerez sur place (disponible en anglais uniquement).

A porkfish at Grecian Rocks.
Le lippu rondeau est un poisson récifal coloré qui s’observe facilement en Floride. Ici, à Grecian Rocks.

Quelle est la meilleure période pour faire du palmes-masque-tuba en Floride?

Le snorkeling se pratique toute l’année en Floride, mais durant les mois d’hiver (notamment en janvier et février), des journées fraîches et venteuses peuvent rendre la baignade moins agréable.

Les hivers (novembre à février) sont doux (20 à 25°C) et ensoleillés, et les étés (juin à septembre) chauds et humides, avec des températures moyennes de 30 à 35°C. Les intersaisons bénéficient d’un temps chaud et ensoleillé, avec un taux d’humidité bas et quelques averses.

Hunter Springs, Crystal River.
Même durant l’hiver, les sources de Crystal River sont à une température convenable pour le palmes-masque-tuba. Ici, à Hunter Springs.

Pendant ces deux saisons, les températures sont comprises entre 22 et 29°C. Prenez en considération la saison des ouragans, d’août à octobre, qui peut vous priver d’accès à la mer pendant de longues périodes.

L’hiver est beaucoup plus frais dans le Citrus County, mais la température constante de l’eau dans les sources chaudes (22,5°C) permet de se mettre à l’eau toute l’année.

Plus de 500 spots ont déjà été publiés sur Snorkeling Report, mais de nombreux restent encore à ajouter! Vous pouvez vous aussi contribuer à remplir notre atlas en partageant vos spots de snorkeling préférés dans le monde entier!

AJOUTEZ UN SPOT

où les VOIR?

Découvrez sur quels spots de cette destination vous aurez le plus de chances de voir l’espèce que vous souhaitez.