Les meilleurs spots de palmes-masque-tuba en Floride

La Floride abrite de nombreux spots de snorkeling. La plupart sont concentrés dans la région des Keys, mais on trouve aussi quelques options sur la côte Est de la péninsule, notamment à Stuart, à West Palm Beach, et à Fort Lauderdale.

Dans le nord de la Floride, la mer ne se prêt pas vraiment au palmes-masque-tuba, mais on peut explorer à la place des sources chaudes, particulièrement dans le Comté de Citrus et le Comté de Marion.

Fort Jefferson Dry Tortugas
Le Fort Jefferson, dans le Dry Tortugas National Park, est un spot emblématique des Keys. Plusieurs zones peuvent être explorées en palmes-masque-tuba depuis les abords du fort.

Les Keys, ce chapelet d’un millier d’îles et d’îlots situés tout au sud de l’Etat, sont le hotspot du snorkeling en Floride. Entre mangroves et récifs coralliens, on peut y découvrir des dizaines de spots, depuis le bord ou au cours d’excursions en bateau.

À Key West, tout au sud de l’archipel, on peut faire du snorkeling depuis la plage à Higgs Beach et Fort Zachary Taylor, même si les fonds ne sont pas très variés, et la visibilité sous-marine aléatoire. Pour rejoindre les meilleurs spots de Key West, il vous faudra participer à des excursions en bateau. Sand Key Lighthouse, Cottrell Key, et surtout le très iconique Fort Jefferson, dans le Dry Tortugas National Park, sont les meilleures options.

Green sea turtle in Looe Key
Rencontre avec une tortue verte dans le Looe Key National Marine Sanctuary.

En remontant l’archipel, deux spots corrects peuvent être explorés depuis le bord dans les Middle Keys: le Bahia Honda State Park (à 37 miles au nord de Key West) et Pigeon Key (43 miles). Le Bahia Honda State Park est aussi le point de départ d’excursions en bateau vers le Looe Key National Marine Sanctuary.

Pigeon Key, Florida
Bordée de petits récifs peu profonds et accessible du bord, Pigeon Key est une étape snorkeling sympathique si vous descendez à Key West.

Ailleurs dans les Middle Keys, les récifs ont assez éloignés du bord, et il faut un bateau pour s’y rendre. Ils font en revanche partie des plus beaux récifs coralliens des Keys, encore préservés. Eloignés des îles, ils offrent aussi une bonne visibilité sous-marine. Les meilleures excursions des Middle Keys sont celles qui rejoignent Coffins Patch et Sombrero Reef depuis Marathon, et Cheeka Rocks, Hen and Chickens et Alligator Reef Lighthouse depuis Islamorada.

Christ of the Abyss, John Pennekamp Coral Reef State Park
Si le John Pennekamp Coral Reef State Park est avant tout réputé pour ses récifs coralliens, on peut aussi y découvrir la spectaculaire sculpture du Christ des Abysses, installée par 6m de fond.

Au nord de l’archipel, on trouve autour de Key Largo plusieurs spots de snorkeling. Le plus connu est le John Pennekamp Coral Reef State Park, qui protège les récifs coralliens environnants. Vous trouverez à Key Largo de nombreuses agences proposant des tours en bateau à la 1/2 journée ou à la journée dans le Parc. Molasses Reef et Grecian Rocks sont deux autres récifs accessibles en excursions depuis Key Largo.

Bathtub Beach, Stuart
Bathtub Beach et son récif corallien situé juste face à la plage.

Sur les côtes de Floride continentale, les bons spots de PMT sont rares. Le petit récif de Bathtub Beach, à Stuart, est une bonne option si vous êtes dans la région. Il est accessible librement depuis la plage. A West Palm Beach, vous pouvez vous mettre à l’eau au Blue Heron Bridge (où un sentier sous-marin a été aménagé en face du Phil Foster Park) ou à Peanut Island (que l’on rejoint en quelques minutes de ferry depuis la Riviera Beach Marina).

Si vous êtes à Fort Lauderdale, vous trouverez des excursions en bateau pour vous emmener sur le récif corallien de Twin Ledges ou sur les Northern Erojacks (un récif artificiel composé de tripodes en béton), mais ces deux spots sont assez profonds. 

Snorkeling with manatees in Florida
Crystal River est sans doute le meilleur endroit au monde pour observer des lamantins en palmes-masque-tuba.

Si la Floride offre de superbes spots en mer, elle cache aussi quelques trésors à l’intérieur des terres, le long de ses rivières et sources chaudes. 

Pour vivre une expériences vraiment unique, rejoignez Kings Bay, dans le Citrus County. Les sources chaudes de Crystal River, constamment à 22,5°C, offrent un refuge de chaleur unique aux lamantins qui s’y rassemblent durant les mois d’hiver. C’est le seul endroit de Floride où il est autorisé de faire du palmes-masque-tuba avec ces animaux paisibles et fascinants.

Snorkeling in Alexander Springs
Difficile de ne pas être enchanté par Alexander Springs et son eau translucide, où l’on peut voir de nombreux poissons d’eau douce.

Dans la région, de nombreuses autres sources, à l’eau parfois cristalline, se prêtent au snorkeling. Alexander Springs (dans la Ocala National Forest), Seven Sisters (le long de la Chassahowitzka River), Rainbow Springs et Ginnie Springs font partie des plus réputées. On y rencontre des poissons, des tortues d’eau douce, de superbes paysages de plantes aquatiques, et parfois même des serpents ou de petits alligators.

On estime qu’environ 40 espèces de coraux et 600 espèces de poissons vivent sur les récifs coralliens de Floride. En palmes-masque-tuba, on y observe facilement des poissons-papillons, des chirurgiens, des demoiselles, des labres, plusieurs espèces de poissons-anges (notamment le poisson-ange français et le poisson-ange gris), des murènes et de petits barracudas.

Blue tang in Twin Ledges
Un poisson-chirurgien bleu, espèce très commune dans les Caraïbes, photographié à Twin Ledges.

Les rencontres avec des tortues vertes, des requins-nourrices et des raies sont assez fréquentes, surtout dans les zones protégées. Si vous prévoyez un voyage snorkeling en Floride, on vous conseille l’excellent Reef Fish Identification: Florida Caribbean Bahamas, le guide de référence pour identifier les poissons que vous rencontrerez sur place (disponible en anglais uniquement). 

Quand partir faire du palmes-masque-tuba en Floride?

Le snorkeling se pratique toute l’année en Floride, mais durant les mois d’hiver (notamment en janvier et février), des journées fraîches et venteuses peuvent rendre la baignade moins agréable.

Les hivers (novembre à février) sont doux (20 à 25°C) et ensoleillés, et les étés (juin à septembre) chauds et humides, avec des températures moyennes de 30 à 35°C. Les intersaisons bénéficient d’un temps chaud et ensoleillé, avec un taux d’humidité bas et quelques averses.

Pendant ces deux saisons, les températures sont comprises entre 22 et 29°C. Prenez en considération la saison des ouragans, d’août à octobre, qui peut vous priver d’accès à la mer pendant de longues périodes.

L’hiver est beaucoup plus frais dans le Citrus County, mais la température constante de l’eau dans les sources chaudes (22,5°) permet de se mettre à l’eau toute l’année.

JANVIER
FéVRIER
MARS
AVRIL
MAI
JUIN
JUILLET
AOûT
SEPTEMBRE
OCTOBRE
NOVEMBRE
DéCEMBRE
Chaud et humide
Fraîcheur
Chaud et ensoleillé

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