Une destination snorkeling immense, entre Mer des Caraïbes et Golfe de Californie

Les hotspots du snorkeling au Mexique sont le Golfe de Californie (que Jacques-Yves Cousteau avait surnommé « l’aquarium du monde »), l’ensemble d’îlots et récifs situés en face de Veracruz dans le Golfe du Mexique (connu sous le nom de Sistema Arrecifal Veracruzano), et surtout la côte est de la Péninsule du Yucatán, bordée par la Mer des Caraïbes (la Riviera Maya, qui fait partie de l’état du Quintana Roo). 

Snorkeling avec les tortues de la Baie d'Akumal, Mexique
La baie d’Akumal est l’un des meilleurs sites au monde pour observer des tortues vertes en palmes-masque-tuba.

La Riviera Maya rassemble certains des plus beaux spots de snorkeling du Mexique. La plupart d’entre eux sont concentrés sur la côte qui s’étend de Puerto Aventuras, au nord, à Tulum, au sud.

C’est notamment dans cette région que se trouve la baie d’Akumal, le spot le plus célèbre -et le plus fréquenté- de la Riviera Maya. Cette baie, couverte d’herbiers marins protégés par un récif corallien, est un site exceptionnel pour nager avec des tortues vertes et des raies pastenagues. Les conditions d’accès sont toutefois contraignantes, et il faut désormais être accompagné d’un guide pour y faire du palmes-masque-tuba.

Caesar grunt in Mexico
Le récif de Xcacel, qui forme une sorte de « demi-lagon », est particulièrement poissonneux (ici, un banc de gorettes charbonnier).

Dans la même zone, on peut découvrir plusieurs spots récifaux. Les récif de Xcacel, à 8km au sud d’Akumal, et de Xpuha, près de Puerto Aventuras, font partie des meilleures options. Tous deux sont accessibles depuis la plage. Il est aussi possible de se mettre à l’eau à Tankah Bay, au Bahia Principe, ou encore sur le récif de Tulum (qui se rejoint uniquement en bateau).

Cependant, si vous voulez explorer le plus beau récif de la côte, direction Puerto Morelos, entre Playa del Carmen et Cancun. Son récif couvert de coraux et de gorgones, et protégé par un Parc National, est encore superbement préservé. A rejoindre uniquement au cours d’excursions en bateau – avec port du gilet flottant obligatoire.

Snorkeling dans les cenotes de la Riviera Maya
Les nombreux cenotes dispersés le long de la Riviera Maya forment des spots de snorkeling atypiques, à ne pas manquer si vous visitez la région (ici, Casa Cenote).

Si les récifs de la Riviera Maya valent le détour, ne quittez pas la région sans avoir exploré un cenote. Ces gouffres naturels mythiques, dissimulés dans la jungle et donnant accès à des grottes souterraines, sont des spots de snorkeling singuliers. Avec leurs eaux douces cristallines offrant des jeux de lumière extraordinaires et leur faune atypique (tortues et poissons d’eau douce), ils vous laisseront un souvenir inoubliable. 

Parmi les cenotes les plus recommandés pour le palmes-masque-tuba, on peut citer Casa Cenote, le Cenote Pet Cemetery et le Cenote Dos Ojos, mais il existe de nombreuses autres options.

Underwater museum Isla Mujeres
La plus grande galerie du musée sous-marin se trouve à Manchones Reef, près d’Isla Mujeres. Ici, la sculpture « Anthropocène », l’une des plus emblématiques du site.

La Riviera Maya abrite aussi l’un des plus grand musées sous-marin au monde, le MUSA, qui présente plus de 500 oeuvres réparties sur trois sites. Les deux plus importants sont Manchones Reef (face à Isla Mujeres) et Punta Nizuc, près de Cancun. Ces oeuvres d’art, peu à peu colonisées par la vie sous-marine, jouent aussi un rôle écologique important. 

La Riviera Maya est aussi considérée comme l’un des meilleurs endroits au monde pour faire du snorkeling avec des requins-baleines. Ils se rassemblent en larges nombres au large de la péninsule de la mi-mai à la mi-septembre. De nombreuses sociétés locales proposent des tours pour partir à leur rencontre en palmes-masque-tuba, au départ de tous les hôtels de la côte.

Playa Chileno
La côte rocheuse du Golfe de Californie abrite de nombreuses plages adaptées au snorkeling, comme ici Playa Chileno, entre Cabo San Lucas et San José del Cabo.

A l’autre bout du pays, la Mer de Cortez, aussi appelée Golfe de Californie, est une autre région d’exception pour le snorkeling au Mexique. On peut se mettre à l’eau dans les centaines de criques qui bordent la péninsule de Basse-Californie, encore sauvage et préservée. La région de Cabo San Lucas, très touristique, abrite les spots les plus fréquentés. Si vous y séjournez, les spots de Playa Empacadora, Playa Santa Maria et Chileno Bay valent notamment le détour.

La Mer des Caraïbes et la Mer de Cortez constituent deux écosystèmes différents, avec des espèces de poissons et d’invertébrés à 99% distinctes. Côté Caraïbes, les récifs coralliens dominent, tandis que les fonds sont plutôt rocheux sur la côte Pacifique. 

Juvenile queen angelfish in Mexico
Le poisson-ange royal est l’un des plus beaux poissons des Caraïbes. Ici, un juvénile photographié sur le spot de Bahia Principe.

En faisant du PMT sur la péninsule du Yucatán, vous pourrez notamment voir des poissons-anges français, des poissons-anges royaux, des requins-nourrices, plusieurs espèces de gorettes et de chirurgiens, des poissons-papillons et de nombreuses girelles. Les rencontres avec des raies pastenague, des raies léopard et des tortues vertes sont fréquentes, notamment à Puerto Morelos et à Akumal

La Mer de Cortez possède aussi ses espèces emblématiques, plutôt faciles à voir le long des côtes. Le poisson-ange à barre blanche, le poisson-ange de Cortez, la girelle arc-en-ciel de Cortez, les poissons-papillons et le chirurgien des Galápagos font partie des plus colorées.

Butterflyfish in Cortez Sea
Le poisson-papillon à trois bandes est l’espèce de papillon la plus commune en Mer de Cortez – ici, photographiés à Chileno Bay.

Quand partir faire du palmes-masque-tuba au Mexique?

La meilleure saison pour pratiquer le snorkeling au Mexique se situe entre octobre et avril. Dans la péninsule du Yucatán, la saison des pluies (de juin à octobre) concentre 90% des précipitations annuelles. La période la plus fraiche s’étend de novembre à janvier (22 à 26°C, eau à 26°C en moyenne) et la plus chaude de juin à août (26 à 30°C, eau à 29°C en moyenne). Dans les cenotes, la température de l’eau est constamment à 24°C. Sur le littoral des Caraïbes et du Golfe du Mexique, les mois de septembre et d’octobre sont propices aux cyclones.

Meilleures périodes sur la Riviera Maya (Yucatán)
JANVIER
FéVRIER
MARS
AVRIL
MAI
JUIN
JUILLET
AOûT
SEPTEMBRE
OCTOBRE
NOVEMBRE
DéCEMBRE
Chaud et humide
Fraîcheur
Chaud et ensoleillé

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