Envie d’une expérience de snorkeling sympathique et originale ? Partez à la rencontre des superbes étoiles de mer coussins des Caraïbes, qui tapissent par dizaines les fonds de Starfish Alley, dans moins d’un mètre d’eau. Plusieurs spots à Roatan portent ce nom et les excursionnistes sont nombreux à proposer des excursions pour les visiter. Celui-ci, situé entre West End et West Bay, présente l’avantage d’être accessible facilement depuis la plage.

Le spot de Starfish Alley, Roatan

Itinéraire

Starfish Alley est située entre West End et West Bay, le cœur touristique de Roatan. Vous pouvez vous rendre sur place en voiture, en suivant depuis toute l’île la direction West Bay. Une fois sur West Bay Road et environ 700m avant l’Infinity Bay Resort, tournez à droite sur Kai Linda Way. Poursuivez jusqu’au bout de la route et garez vous à proximité du restaurant « Bite on the Beach ». Une fois sur la plage, marchez moins de 5 minutes vers l’est (à droite lorsque vous regardez la mer). Si vous résidez à West End, le plus simple est d’emprunter un bateau taxi (départs depuis le ponton situé en face du Splash Inn Dive Resort, bien signalé). Le tarif est de 3$/60L par personne et par trajet, départ dès que 3 personnes au moins sont sur le bateau. Demandez à ce que l’on vous dépose sur place (le site est bien connu). Depuis l’extrémité est de la plage de West Bay, les personnes en bonnes conditions physiques rejoindre le spot en palmant (suivre la côte une quinzaine de minutes).

Mise à l’eau

Le spot se déroule le long de la ligne de bouées blanches, perpendiculaire à la plage, installée à environ 150m à l’est du restaurant « Bite on the Beach ». Au bout de cette ligne de bouées, deux balises signalent le couloir de circulation des bateaux, ne restez pas dans cette zone et soyez prudents avant de la traverser.

Carte snorkeling à Starfish Alley, Roatan

Exploration

Les étoiles de mer coussin sont nombreuses dans toute la zone comprise entre la plage et le bout de la ligne de bouées (↕0,5-1m),. Elles apprécient les herbiers denses qui couvrent les fonds dès les premiers mètres en partant de la plage. En quadrillant la zone et en étant attentifs (elles sont parfois difficiles à voir, dissimulées dans les herbes), vous ne tarderez pas à en rencontrer. Si leur couleur va du rouge au beige, en passant par le jaune, le orange et même le vert, il s’agit bien d’une seule et même espèce. Totalement inoffensives, vous pouvez sans problème les prendre en main pour une traditionnelle photo souvenir, avant de les remettre délicatement à l’eau.

Etoiles de mer coussin rouges à Starfish Alley, Roatan

Vous croiserez peu d’autres formes de vie dans la zone. En dépassant les bouées et le couloir de circulation des bateaux, vous rencontrerez une zone récifale, dominée par les gorgones et peu poissonneuse. Vous aurez tout de même l’opportunité d’y croiser poissons-papillons, poissons-chirurgiens ou girelles à tête bleue.

Ne posez pas le pied à terre dans les herbiers, des oursins s’y cachent ça et là. Portez surtout une vigilance particulière à la circulation des bateaux lorsque vous vous trouvez à l’intérieur ou à proximité des zones signalées.

Etoile de mer coussin rouges à Starfish Alley, Roatan

Hébergement et restauration

Le bar restaurant « Bite on the Beach » est situé à proximité du spot. Vous trouverez sinon toutes les infrastructures (hébergements, supermarchés, etc.) nécessaires à West Bay, à quelques minutes de voiture ou de bateau.

Espèces que vous pourriez observer à Starfish Alley
NOM COMMUN NOM SCIENTIFIQUE ABONDANCE FISHBASE WIKIPEDIA
Etoile de mer coussin Oreaster reticulatus  
Poisson-papillon du nord Chaetodon ocellatus  
Poisson-papillon à quatre yeux Chaetodon capistratus  
Poisson-perroquet feu Sparisoma viride  
Gorgone violette Gorgonia ventalina  
  • Niveau requis Débutant
  • Zone protégéeSandy Bay-West End Marine Reserve
  • Profondeur max.2m
  • Entrée dans l'eauFacile, depuis une plage de sable
  • Dangers potentielsOursins dans les herbiers, circulation de bateaux
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationFaible
  • Coût d'accèsGratuit
  • Restaurants à proximitéOui
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.