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Coral Beach est le spot de snorkeling le plus connu et le plus fréquenté d’Israël. Son récif corallien, qui s’étend tout le long de la plage, est à l’image des plus beaux fonds marins de Mer Rouge. Des milliers de poissons aux couleurs éclatantes gravitent autour du tombant, débordant de coraux. Si vous êtes habitué au snorkeling en toute liberté, sachez toutefois que la réserve de Coral Beach ne s’explore qu’au prix de nombreuses contraintes, dont une interdiction de palmer au dessus du tombant et d’une grande partie du platier. Si l’on comprend la volonté des autorités de protéger le plus beau des (rares) récifs coralliens du pays, l’expérience n’en reste pas moins très frustrante.

Yellowtail surgeonfish at Coral Beach
Un couple de chirurgiens à queue jaune rencontré dans la petite zone du platier autorisée au snorkeling (zone 3 sur la carte).

Comment aller faire du snorkeling à Coral Beach?

Coral Beach est située à Eilat, sur la petite côte israélienne de la Mer Rouge. La plage se trouve à environ 6,5km (10 minutes en voiture) au sud de la zone hôtelière et de la marina d’Eilat, et moins de 3km (5 minutes) avant l’Égypte et le poste frontière de Taba. On peut se garer gratuitement le long de la route, à proximité de l’entrée. Le spot se rejoint également facilement en bus ou en taxi depuis la ville.

L’entrée dans la réserve naturelle de Coral Beach est payante. Les tarifs (2022) sont de 35 shekels/adulte et 21 shekels/enfants. Le parc est ouvert en été de 9h à 18h du samedi au jeudi, et de 9h à 17h les vendredi (fermeture 1h avant en hiver). Des horaires spéciaux sont applicables les jours fériés et veilles de jours fériés. Vérifiez sur le site du parc les horaires d’ouverture, qui varient souvent, avant de vous y rendre.

Carte snorkeling à Coral Beach, Eilat

Où entrer dans l’eau pour faire du snorkeling à Coral Beach?

Pour explorer le tombant récifal (zone 1 sur la carte), mettez-vous à l’eau depuis le ponton le plus au nord (ponton 1 sur la carte, sur votre gauche lorsque vous êtes face à la mer). Installé au dessus du récif, il permet d’accéder directement au tombant sans abîmer le platier peu profond. Le ponton est équipé de larges escaliers sur lesquels on peut s’asseoir pour s’équiper et de se mettre à l’eau très facilement. Alternativement, on peut se mettre à l’eau depuis le ponton 2, mais vous serez alors à contre-courant pour explorer le nord du récif.

Pour explorer les deux petites zones du platier autorisées au snorkeling (zones 3 et 4 sur la carte), mettez-vous à l’eau depuis la plage.

L’exploration du récif de Coral Beach en palmes-masque-tuba

A Coral Beach, le snorkeling n’est permis que sur des zones limitées, aussi bien sur le platier que sur le tombant récifal.

View of Coral Beach reef, Eilat
Vue sur le tombant depuis le ponton nord. La ligne de bouées garde les snorkeleurs à distance du récif.

Snorkeling sur le tombant récifal de Coral Beach

Le meilleur snorkeling se trouve le long du tombant, malgré le fait qu’une ligne de bouées contraint les snorkeleurs à rester à distance de celui-ci et à l’observer “de loin”.

Le courant dominant étant de sens nord-sud (de la gauche vers la droite lorsque vous regardez la mer), deux itinéraires sont recommandés le long du tombant:

  • Un itinéraire court (130m), entre le ponton 1 et le ponton 2 (itinéraire 1 sur la carte);
  • Un itinéraire plus long (250m), entre le ponton 2 et un chenal naturel creusé dans le platier au sud de la plage (itinéraire 2 sur la carte).

Avant de vous mettre à l’eau, vérifiez que les différents points d’entrée/sortie de l’eau sont bien ouverts.

Klunzinger wrasse at Coral Beach
Cette girelle-paon de Klunzinger apprécie, comme de nombreux autres poissons, le refuge offert par le ponton.

Le tombant récifal de Coral Beach, qui affleure au niveau de la surface puis plonge à la verticale sur le sable (↕4-5m) est inégalement préservé. Il est composé d’une diversité de coraux durs, où dominent le corail massif poreux, le corail cerveau, le corail de feu et le corail digité. Les coraux mous y sont plus rares, même si quelques coraux cuirs sont visibles par endroits. Vous remarquerez aussi des zones “nues”, où le corail a blanchi ou disparu.

Le récif héberge une grande diversité de poissons, dont la plupart sont endémiques de Mer Rouge. Les papillons, chirurgiens et perroquets y sont très communs, de même que les poissons-cochers de Mer Rouge, souvent observés à l’ombre du tombant. Mérous célestes, demoiselles et poissons-coffres sont aussi faciles à voir sur toute la zone. Quelques gros balistes vermiculés, dont certains dépassent 50cm de long, vont et viennet le long du tombant, se laissant facilement photographier.

Coral Beach reef drop off
Un chirurgien zébré rencontré sur la crête du récif.

En longeant le récif, vous survolerez quelques belles patates de corail (↕3-4m), sur lesquelles il est possible de plonger. Sur les fonds sableux qui les entourent, on a parfois la chance de rencontrer une raie-guitare ou une pastenague à points bleus.

Les pontons sont aussi des zones sympathiques à explorer: des centaines de poissons, notamment des sergents majors, des girelles-paon de Klunzinger et de petits perroquets d’abritent autour des piliers et à l’ombre des marches.

Yellow-spotted triggerfish in Coral Beach
De gros balistes vermiculés, habitués à la présence des baigneurs, se laissent facilement approcher.

Snorkeling sur le platier récifal de Coral Beach

Le platier en lui-même est interdit d’accès, sauf sur deux petites zones dépourvues de coraux et délimitées par des bouées (zones 3 et 4 sur la carte). Dans ces zones peu profondes (↕0,5-1m), aux fonds de graviers, on peut voir de près quelques espèces peu farouches, comme le chirurgien à queue jaune.

Restaurants et hébergements à proximité

Coral Beach est équipée de chaises longues, de douches, de toilettes et d’un petit magasin. On trouve à moins de 500m de l’entrée plusieurs hôtels, comme le Royal Shangri-la Eilat, le Orchid Eilat, ou le U Coral Beach Club.

 

  • Niveau requis Intermédiaire
  • Zone protégéeEilat Coral Beach Nature Reserve
  • Profondeur max.5m après le tombant
  • Entrée dans l'eauDepuis des pontons ou une plage
  • Plage surveilléeOui
  • FréquentationElevée
  • Coût d'accès35 shekels/pers.
  • Toilettes publiquesOui

CARTE Spot

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.