Le panorama qui s’offre aux visiteurs depuis le sommet de l’île Bartolomé est sans conteste de plus beau de l’archipel des Galápagos. Il offre une vue à couper le souffle sur les petites plages dorées de l’isthme de Bartolomé, sur le célèbre « Pinnacle Rock », et sur le paysage lunaire de l’île Santiago, constellé d’anciens cratères et coulées de lave. Mais ce décor fantastique abrite bien d’autres merveilles, juste sous la surface de l’eau : requins, tortues, manchots, otaries et centaines de poissons colorés… Bartolomé est tout simplement l’un des plus beaux spots de snorkeling de l’archipel.

Snorkeling avec des manchots des Galapagos à l'île Bartolomé

Itinéraire

Bartolomé est une petite île volcanique située à quelques centaines de mètres à l’est de l’île Santiago. Ce site incontournable est une escale prisée des bateaux de croisière, qui constituent l’option la plus agréable pour visiter l’île. On peut également se rendre à Bartolomé au cours d’excursions en bateau à la journée depuis Puerto Ayora, sur l’île de Santa Cruz (l’île habitée la plus proche). Le tour proposé par la plupart des agences sur place inclut la visite de Bartolomé (notamment une petite randonnée menant au célèbre point de vue) et une activité snorkeling à proximité. Celui-ci est facturé 220 à 280$/pers., repas et matériel compris. Les temps de trajet (45 minutes de voiture, puis 2h de bateau, à l’aller et au retour), sont cependant longs, et la disponibilité des excursions n’est pas garantie.

Mise à l’eau

La mise à l’eau se fait directement depuis le bateau.

Carte snorkeling à l'île Bartolomé, Galapagos

Exploration

La zone la plus réputée pour le snorkeling à Bartolomé s’étend le long de la côte sud de l’île. Selon l’état de la mer et les consignes du Parc National, il est cependant possible que votre session de snorkeling ait lieu sur une autre zone proche, autour de Bartolomé ou dans la baie de Sullivan, qui fait face à l’île.

La côte sud de Bartolomé est composée d’un tombant rocheux relativement abrupt, laissant place par 4 à 10m de profondeur à des fonds sableux. Votre guide vous invitera à palmer le long de la côte, au-dessus du tombant, à la découverte de la vie sous-marine de l’île.

Etoiles de mer coussin à l'île Bartolomé

Les zones rocheuses les moins profondes (1-2m) offrent l’occasion d’observer des poissons colorés, notamment des poissons-perroquets, des poissons-anges, des labres mexicains, ou encore des poissons-écureuils craintifs, qui se réunissent dans l’obscurité, sous les rochers. Des poissons-chirurgiens à queue jaune, en bancs parfois impressionnants, broutent de rocher en rocher. Vous remarquerez par endroits, sur les replats (2-4m), des centaines d’étoiles de mer, principalement des étoiles-coussin des Galápagos (les plus communes, d’un rouge plus ou moins éclatant) et des étoiles de mer chocolat (plus petites, à la dominante jaune). L’Île Bartolomé est aussi un spot apprécié des tortues vertes, que l’on rencontre souvent à faible profondeur ou juste sous la surface de l’eau.

Poisson-épervier à l'île Bartolomé

Ne négligez pas les zones sableuses profondes (6-10m), où l’on observe régulièrement des raies pastenagues et des requins à pointes blanches et, réfugiés au pied du tombant, des bancs compacts de centaines de lippus à queue jaune.
Quelques otaries, plus ou moins curieuses, fréquentent aussi ce spot. Au cours de leur balade, les plus chanceux croiseront peut-être aussi la route de manchots des Galápagos, qui ont établi de petites colonies à proximité. Peu dérangés par les snorkeleurs, on les surprend souvent en train de nager à la surface de l’eau à leurs côtés, avant de plonger dans les profondeurs à la recherche de nourriture.

Hébergement et restauration

Bartolomé est une île inhabitée, entièrement naturelle, et protégée par le Parc National des Galápagos, où l’on ne trouve ni eau, ni nourriture. Croisiéristes et excursionnistes prennent en charge boissons et repas.



 

  • Niveau requis Intermédiaire
  • Zone protégéeParque Nacional Galápagos
  • Profondeur max.8m
  • Entrée dans l'eauDepuis un bateau
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationMoyenne
  • Coût d'accèsPrix de l'excursion ou de la croisière
  • Restaurants à proximitéNon
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.