Une plage de sable blanc, des cocotiers et des barques colorées en suspension sur une mer de cristal… West Bay est un enchantement. Mais c’est sous l’eau que le spectacle est le plus beau : des coraux multicolores tombant en cascade sur une eau d’un bleu profond, des poissons perroquets à foison, des bancs de chirurgiens bleus et plusieurs espèces de poissons-anges, le tout avec une visibilité exceptionnelle. West Bay est un immanquable du snorkeling à Roatan, et sans doute l’un des plus beaux spots des Caraïbes.

Vue aérienne de la zone de snorkeling de West Bay, Roatan

Itinéraire

Située à l’extrémité ouest de l’île, à environ 30 minutes de route de l’aéroport (25$ en taxi) West Bay est la principale station balnéaire de Roatan, où sont concentrés la plupart des hôtels de luxe. Si vous n’y résidez pas, il peut être compliqué d’y stationner gratuitement et de trouver un chemin d’accès à la plage. La route étant situé en retrait de la plage, seuls quelques passages piétonniers entre les hôtels permettent d’y accéder. Si vous résidez à West End, le plus simple est d’emprunter un bateau taxi (départs depuis le ponton situé en face du Splash Inn Dive Resort, bien signalé). 3$/60L par personne et par trajet, départ dès que 3 personnes au moins sont sur le bateau. Une fois au bord de l’eau, marchez en direction de l’ouest (vers la gauche lorsque vous regarder la mer) jusqu’à la fin de la plage, « fermée » par une barre de rochers noirs.

Carte snorkeling à West Bay, Roatan

Mise à l’eau

La mise à l’eau est possible tout le long de la plage, mais nous vous conseillons (en raison de l’absence de bateaux et de la proximité des plus beaux récifs) de le faire à l’extrémité ouest de la plage, matérialisée par une barre rocheuse noire. La plupart des snorkelers laissent leurs affaires sur les rochers et se mettent à l’eau à cet endroit.’

Exploration

La zone à explorer est vaste, couvrant l’espace entre la plage et la limite nord du récif, éloignés de 150 à 250 mètres environ. Il est important de repérer avant de se mettre à l’eau les zones où circulent les nombreux bateaux de plongée opérant dans la zone.

Dès votre mise à l’eau, vous recevrez la visite de dizaines de sergents majors et saupes petite gueule (↕0,5-1m), habitués semble-t-il à être nourris. Poursuivez en direction du large. A une dizaine de mètres de la plage, les premières patates de coraux apparaissent et se densifient à mesure que vous vous éloignerez du rivage (↕1-3m). De nombreux poissons-perroquets, poissons-chirurgiens et papillons évoluent dans la zone.

Snorkeling sur le récif corallien de West Bay, Roatan

En vous éloignant encore de la plage, vous rencontrerez bientôt le tombant récifal (↕4-10m), particulièrement spectaculaire. Le récif, couvert de gorgones, plonge brutalement sur des fonds sableux immaculés. Plusieurs espèces de poissons-perroquets abondent sur le tombant, de même que des poissons papillons, toujours en couple. Il n’est pas rare de croiser des poissons-anges gris et français, ou encore le sublime poisson-ange royal, toutefois plus farouche.

Rapprochez vous du petit îlot rocheux et de la petite falaise de roche noire qui marque la limite ouest de la plage. C’est dans cette zone, connue par les plongeurs sous le nom de « West End Wall », que vous aurez le plus de chance de croiser une tortue verte ou imbriquée. Parmi les dizaines d’espèces que vous serez susceptibles d’observer sur ce spot, figurent notamment le hamlet indigo, le gramma loreto ou encore l‘élégant poisson-perroquet de minuit.

Sur ce spot, la mer est la plupart du temps extrêmement calme, avec une absence totale de vagues. De même, la visibilité est exceptionnelle. Ce spot étant étendu et particulièrement plaisant, protégez vous bien du soleil car vous resterez certainement dans l’eau plus longtemps que prévu. Sur le front du récif, des bateaux de plongée circulent de temps à autre, soyez prudents.

Poisson-ange royal à West Bay, Roatan

Certains bateaux, proposant des excursions de snorkeling (2 à 4 spots, 15 à 45$/pers.), vous emmèneront sur ce spot, bien que situé à quelques mètres de la plage, ce qui vous donnera l’impression de perdre votre argent. Si vous réservez une journée snorkeling en bateau, mettez vous bien d’accord avec votre excursionnistes sur les spots que vous visiterez.

Hébergement et restauration

De nombreux hôtels haut de gamme, dont les restaurants sont ouverts aux non-clients, sont installés sur la plage. Plusieurs snacks et supermarchés sont situés à proximité, en retrait de du bord de mer, aux abords de la route principale.



Espèces que vous pourriez observer à West Bay
NOM COMMUN NOM SCIENTIFIQUE ABONDANCE FISHBASE WIKIPEDIA
Tortue verte Chelonia mydas  
Poisson-ange royal Holacanthus ciliaris  
Poisson-ange français Pomacanthus paru  
Poisson-ange gris Pomacanthus arcuatus  
Raie pastenague américaine Dasyatis americana  
Poisson-perroquet de minuit Scarus coelestinus  
Poisson-perroquet feu Sparisoma viride  
Poisson-perroquet à queue jaune Sparisoma atomarium  
Chirurgien bleu Acanthurus coeruleus  
Chirurgien docteur Acanthurus chirurgus  
Poisson-papillon à quatre yeux Chaetodon capistratus  
Poisson-papillon rayé Chaetodon striatus  
Poisson-papillon du nord Chaetodon ocellatus  
Sergent-major des Caraïbes Abudefduf saxatilis  
Girelle paon à tête bleue Thalassoma bifasciatum  
Saupe petite gueule Kyphosus sectatrix  
Hamlet indigo Hypoplectrus indigo  
Gramma royal Gramma loreto  
Gorette catire Haemulon sciurus  

 

  • Niveau requis Débutant
  • Zone protégéeSandy Bay-West End Marine Reserve
  • Profondeur max.3m sur le récif, >8m au delà
  • Entrée dans l'eauFacile, depuis une plage de sable
  • Dangers potentielsCirculation de bateaux de plongée
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationForte
  • Coût d'accèsGratuit
  • Restaurants à proximitéOui
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

L'observation des tortues marines à West Bay

snorkeling-hawksbill

On rencontre parfois des tortues imbriquées et des tortues vertes en palmes-masque-tuba à West Bay. Pour une observation responsable, respectez les consignes suivantes :

  1. N’essayez pas de toucher ou d’attraper une tortue
  2. Restez à une distance raisonnable (2 à 3m) de la tortue
  3. Ne poursuivez pas une tortue qui s’éloigne
  4. Evitez les mouvements brusques et laissez à la tortue un espace suffisant lorsqu’elle remonte à la surface pour respirer

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.