Les excursions en bateau qui mènent à l’Île aux Bénitiers font partie des plus prisées de l’Île Maurice. Elles incluent en général, parmi d’autres activités, un arrêt snorkeling dans le lagon proche. Si les coraux sont malheureusement dégradés dans cette zone très fréquentée et peu profonde, on peut tout de même y observer une belle variété de poissons colorés. L’occasion d’une session snorkeling avec en arrière-plan le majestueux Morne Brabant, montagne emblématique de l’île Maurice, et classée au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Barracuda à nageoires pointues à île aux Bénitiers
De petits bancs de jeunes barracudas à nageoires pointues (Sphyraena acutipinnis) trouvent parfois refuge dans le lagon de l’île aux Bénitiers.

Comment se rendre sur le récif de l’île aux Bénitiers?

On fait généralement du snorkeling sur ce spot en participant à une excursion en bateau à l’Île aux Bénitiers. Ces sorties à la journée incluent pour la plupart les activités suivantes : observation des dauphins à proximité du Morne, baignade à proximité du Crystal Rock (un rocher photogénique qui émerge dans le lagon), barbecue sur une plage de l’Île aux Bénitiers, et enfin un arrêt snorkeling au niveau de la barrière. Vous n’aurez aucune difficulté à réserver cette excursion un peu partout à Maurice, et il existe différents points de départ. Les prix peuvent varier du simple au double en fonction des prestations (en moyenne de 1400 à 2600 roupies/pers.).

Carte snorkeling à l'île aux Bénitiers

Où entrer dans l’eau pour faire du snorkeling à l’île aux Bénitiers?

L’entrée dans l’eau se fait directement depuis votre bateau.

L’exploration de l’île aux Bénitiers en palmes-masque-tuba

Les tours emmènent généralement leurs clients sur le récif situé à environ 2km face à l’île aux Bénitiers. C’est la meilleure zone pour le palmes-masque-tuba dans cette partie du lagon, mais il est possible que votre guide vous fasse faire du snorkeling sur une autre zone proche.

Récif corallien et chromis bleu-vert
Le lagon de l’île aux bénitiers est particulièrement poissonneux, surtout dans les zones coraliennes (ici, une colonie de chromis bleu-vert).

Ce spot est situé dans le lagon, sur la face interne du récif. Protégé par une barrière de corail, la mer y est en général très calme, même si des vaguelettes peuvent se former les jours de vent. Dans le lagon, la hauteur d’eau est très modérée, en moyenne entre 1m et 2,50m sur la zone.

Sur ce spot, très fréquenté, les coraux sont malheureusement en grande partie dégradés. Peu de zones sont encore intactes, et les fonds alternent entre coraux morts et petits récifs en bon état. A certains endroits, on palme au-dessus de jolis massifs de coraux branchus et de porites, qui attirent une ribambelle de vie sous-marine. De nombreuses espèces de poissons-papillons, presque toujours observés en couple, vivent dans le lagon. Les plus communs sont le papillon raton-laveur et le papillon délavé, mais l’on peut également y voir le papillon à tête jaune, plus rare. On rencontre souvent des bancs de surmulets sans tache stationnés au-dessus des fonds, mais aussi des girelles, des balistes, et des demoiselles à trois bandes. A certains endroits, des groupes mêlant sergents majors à queue en ciseaux et à tache ovale entourent les snorkeleurs, semble-t-il habitués à être nourris.

Banc de surmulets sans taches à l'Ile aux Bénitiers
On voit souvent des bancs de surmulets sans taches (Mulloidichthys vanicolensis) stationner sur le récif.

Restaurants et hébergements à proximité de l’île aux Bénitiers

Il existe de nombreuses possibilités d’hébergement dans la zone, notamment au pied du Morne, où plusieurs hôtels de luxe se succèdent le long de la plage (parmi lesquels du nord au sud le Paradis Beachcomber Golf Resort & Spa, le LUX Le Morne Resort, le St. Regis Mauritius Resort et l’Hotel Riu Le Morne). Si vous y séjournez, les sorties vers l’Île aux Bénitiers peuvent être organisées directement avec l’hôtel.




 

  • Niveau requis Intermédiaire
  • Profondeur max.2,5m
  • Entrée dans l'eauDepuis un bateau
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationForte
  • Coût d'accèsPrix de l'excursion à la journée à l'Île aux bénitiers (à partir de 1400MRU/pers.)
  • Restaurants à proximitéNon

CARTE Spot

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.