Le lagon de l’Hermitage est le plus étendu, le plus large et le mieux préservé de la Réunion. Protégées des tumultes de l’Océan Indien par une barrière de corail, ses eaux cristallines, peu profondes (moins de 2m) et parsemées de coraux, en font le premier site de snorkeling de l’île. En palmes-masque-tuba, vous pourrez y observer des centaines de poissons tropicaux, et parfois de petites tortues marines.

Comment aller faire du snorkeling du Lagon de l’Hermitage?

Située au sud de Saint-Gilles, la plage est facilement accessible en voiture. Suivez les panneaux « l’Hermitage » depuis la route côtière (ancienne route nationale, N2001) ou la voie rapide N1 (Route des Tamarins, sortie « l’Hermitage »). Un grand parking ombragé, planté de filaos, vous permettra d’accéder directement au site. Une fois sur place, remontez quelques minutes la plage vers la droite. A pied, depuis le centre-ville de Saint-Gilles-les-Bains, dépassez le port de plaisance puis longez pendant environ 500m la plage des Brisants en direction du sud.

Carte snorkeling au lagon de l'Hermitage, La Réunion

Où entrer dans l’eau pour faire du palmes-masque-tuba à l’Hermitage?

La mise à l’eau est possible tout au long de la plage. Préférez la partie centrale: plus vous irez vers la droite en regardant l’océan, plus la hauteur d’eau est faible. Par endroits, des affleurements rocheux relativement glissants remplacent le sable, évitez de marcher dessus. Ne pénétrez pas dans la réserve intégrale, signalée par des balises jaunes (voir carte).

L’exploration du Lagon de l’Hermitage en palmes-masque-tuba

La zone d’exploration est délimitée par la plage et la barrière de corail, distantes à cet endroit là du lagon de 250 à 400m. Plus vous irez vers la droite, plus la hauteur d’eau se réduit et moins il y aura de coraux (remplacés peu à peu par des herbiers – voir carte). Plus vous irez vers la gauche, plus vous vous rapprocherez de la passe, qui est un milieu dangereux du fait des forts courants.

Snorkeling avec une tortue verte dans le Lagon de l'Hermitage
On rencontre occasionnellement de jeunes tortues marines (ici, une tortue verte) dans le lagon.

Dans cette partie du lagon (entièrement classé en réserve marine), une zone de protection intégrale (dont l’accès est strictement interdit) est délimitée par des balises jaunes. Des panneaux explicatifs situés sur la plage pourront vous aider à vous repérer.

En partant de la plage, vous traverserez pendant une centaine de mètres des fonds sableux parsemés de massifs de coraux (↕0,5-2m), qui se feront de plus en plus denses au fur et à mesure que vous vous approcherez de la barrière. Frayez-vous un passage entre les massifs pour accéder aux zones les plus préservées. Une centaine de mètres avant la barrière (↕0,5-1m), la densité de coraux est telle que vous devrez stopper votre avancée, la hauteur d’eau devenant peu à peu trop faible.

Poisson-épervier à tempe annelée à l'Hermitage
Le poisson-épervier à tempe annelée est souvent aperçu posté sur les coraux branchus.

C’est sur cette zone du lagon que les fonds sont les mieux préservés. La diversité de coraux est impressionnante, et une faune abondante gravite autour des massifs. Balistes Picasso, poissons-papillons, bancs de chirurgiens bagnards, poissons-flûtes, poulpes et calmars de récif sont faciles à observer. Vous pourriez croiser lors de votre exploration un poisson-lion, un poisson-scorpion diable ou le redoutable poisson-pierre, difficile à distinguer des rochers. De même, des coraux de feu, particulièrement urticants, sont présents par endroits. Restez à distance.

Poissons-papillons cocher au Lagon de l'Hermitage
Le poisson-papillon cocher est l’un des poissons-papillons les plus communs de l’Île de la Réunion.

Au nord du spot, on peut palmer au-dessus de prairies d’herbes tubulaires (Syringodium isoetifolium), aussi appelées « herbe à tortues ». Très occasionnellement, on peut voir des tortues vertes immatures venir se nourrir dans cette zone (voir carte ci-dessus).

Ce sont des coraux branchus de type Acropora qui dominent dans le lagon. Spectaculaires, ils sont aussi très fragiles et peuvent se briser au moindre coup de palme. Soyez vigilants lors de votre évolution, surtout lorsque vous empruntez des passages étroits ou peu profonds. L’exploration du lagon est possible quasiment en permanence, les eaux étant particulièrement protégées. En hiver, le vent forme des vagues qui peuvent compliquer votre sortie.

Hébergements et restauration à proximité du Lagon de l’Hermitage

Il existe de nombreuses possibilités d’hébergement et de restauration sur place. Les hôtels Le Récif*** et Le Relais de l’Hermitage*** donnent directement sur la plage. De très nombreux camions-bars et snacks parsèment la plage et la rue qui la longe, permettant de se restaurer et se rafraîchir à petit prix.

 

  • Niveau requis Débutant
  • Zone protégéeRéserve Naturelle Marine de la Réunion
  • Profondeur max.2m
  • Entrée dans l'eauFacile, depuis une plage de sable
  • Dangers potentielsCoraux de feu (près de la barrière), poissons-scorpions, poissons-pierres, poissons-diables. Forts courants à proximité de la passe.
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationMoyenne
  • Coût d'accèsGratuit
  • Restaurants à proximitéOui, pour tous budgets
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.