Située sur la côte est de Hook Island, Saba Bay est l’un des spots de snorkeling les plus fréquentés des Îles Whitsunday. Dévasté par un cyclone il y a quelques années, le récif corallien de la baie s’est partiellement reconstitué. Au milieu des coraux, on peut voir des mérous, des poissons-anges, des poissons-papillons, et parfois des raies. La visibilité sous-marine, variable dans les Whitsundays, peut cependant parfois gâcher votre sortie.

Maxima clam in Saba Bay
Sur le platier, on peut voir plein de petits bénitiers incrustés dans le corail.

Comment aller faire du snorkeling à Saba Bay?

Saba Bay est située sur Hook Island, la seconde plus grande île de l’archipel des Whitsundays. Elle se trouve juste au sud de Mackeral Bay, un autre spot de snorkeling fréquenté. Pour visiter l’archipel, vous aurez le choix entre des dizaines d’excursions à la journée ou de plusieurs jours au départ d’Airlie Beach (à partir de 105$/pers.). Les tours à la journée incluent en général la visite du Hill Inlet Look Out (le point de vue le plus célèbre des Whitsundays) et de la fameuse plage de Whitehaven Beach, ainsi qu’un ou plusieurs arrêts snorkeling autour des îles. Saba Bay est un spot souvent visité par les tours, mais il est parfois difficile de se faire confirmer lors de la réservation les lieux exacts des sessions PMT. Ceux-ci sont en effet souvent choisis au dernier moment, en fonction des conditions de mer. Tous les bateaux pour les Whitsundays partent d’Abell Point Marina, à Airlie Beach.

Carte snorkeling à Saba Bay, Whitsunday Islands

Où entrer dans l’eau pour faire du snorkeling à Saba Bay?

Sur ce spot, on se met à l’eau directement depuis un bateau, en bordure du récif.

L’exploration des fonds marins de Saba Bay en palmes-masque-tuba

La baie est bordée par un récif peu profond (↕1-3m), qui mesure entre 50 et 150m de large suivant les endroits. Au-delà du platier, le récif plonge abruptement vers les profondeurs (↕5-8m). Sur ce spot, les coraux ont été sévèrement abimés par le cyclone Debbie en 2017, et se reconstituent peu à peu. Ce sont désormais principalement des coraux mous (notamment des coraux cuir) qui recouvrent le platier. On trouve également de beaux massifs de coraux à croissance rapide, comme le corail de feu. Par endroits, le récif reste tristement nu, sans coraux.

Bluespotted stingray in Saba Bay
La raie masquée à points bleus est observée occasionnellement autour de Hook Island.

Des petits bénitiers, certains bleu fluorescent, sont incrustés dans le récif. Parfois, on peut en voir une quinzaine sur moins d’1m². Les bénitiers géants, qui peuvent mesurer près d’1,50m de long, sont en revanche plus rares. Parmi les poissons les plus souvent vus à Saba Bay figurent le chelmon à long bec, le poisson-ange à six bandes et le mérou longues ailes. De nombreux sergents majors à queue en ciseaux et sergents majors de Whitley vivent aussi près de la surface. Avec un peu de chance, vous pourriez aussi voir une raie pastenague masquée à points bleus, assez commune dans la baie.

Soft coral reef at Saba Bay
Par endroits, on découvre une magnifique couverture de coraux mous.

Comme dans tout l’archipel des Whitsundays, la visibilité sous-marine est très variable sur ce spot, qui connaît souvent des eaux troubles.

Restaurants et hébergements à proximité

Les excursions à la journée vers les Whitsundays incluent en général le repas du midi, pris sur le bateau. Renseignez-vous lorsque vous réservez.

 

  • Niveau requis Intermédiaire
  • Profondeur max.3m sur le platier
  • Entrée dans l'eauDepuis un bateau
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationFaible à moyenne
  • Coût d'accèsTour à la journée aux Îles Whitsunday (à partir de 105$/pers.)
  • Restaurants à proximitéNon

CARTE Spot

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.