L’île de Bunaken fait partie du Parc National Marin du même nom, qui protège 5 petites îles du Nord-Sulawesi, à proximité de Manado. C’est la plus accessible et la plus fréquentée du petit archipel, et l’une des premières destinations pour la plongée sous-marine en Indonésie. Bunaken Timur (Bunaken-Est) désigne le récif corallien bordant l’Est de l’île. Composé de magnifiques formations coralliennes, il offre la possibilité d’observer des centaines d’espèces de poissons, ainsi que de nombreuses tortues. C’est le meilleur spot de snorkeling de l’île.

Comment y aller?

Bunaken est située à quelques kilomètres seulement de la côte nord de l’île de Sulawesi (ou Célèbes). On y accède uniquement en bateau, en général depuis Manado, sur l’île principale. Depuis l’aéroport de Manado, comptez 40 à 50 euros pour un transfert vers un hôtel de l’île (voiture + 30 minutes de bateau). Certains hôtels proposent des transferts gratuits à certaines heures pour leurs clients.

Le spot s’étend tout le long de la côte est, entre Lorenso’s Cottages au nord et le ponton principal au sud. Une fois sur l’île de Bunaken, et si vous ne résidez pas sur la côte Est (donnant directement accès au spot), vous devrez rejoindre la zone en marchant le long de la plage ou le sentier traversant l’île (plus d’information au paragraphe suivant).

Certaines excursion snorkeling organisées depuis Manado, Siladen ou Bunaken incluent un arrêt sur ce spot.

Snorkeling sur le récif de Bunaken, Indonésie

Mise à l’eau

Afin de réussir votre sortie snorkeling sur ce spot, vous devez porter une attention particulière aux courants. En effet, un courant est la plupart du temps présent sur le récif, et celui-ci est changeant (tantôt vers le nord, tantôt vers le sud). Nager à contre-courant pour revenir à son point de départ peut se révéler épuisant. L’idéal est donc de choisir des points d’entrée et de sortie dans l’eau différents, et d’utiliser le courant pour vous laisser dériver entre les deux.

A marée haute, vous pouvez entrer et sortir de l’eau à chaque fois qu’une ouverture dans la mangrove le permet (généralement de petites plages ou des chenaux pour l’accostage des bateaux). A marée basse en revanche, seuls deux points d’entrée sont recommandés : le ponton au sud, et le chenal du Lorenso’s Cottage au nord (suivre le petit panneau « snorkeling » installé sur la plage). N’hésitez pas à demander conseil aux habitants pour connaître le sens du courant ou les heures des marées.

Si vous participez à une excursion organisée, vous serez déposé directement sur le récif en bateau.’

Carte snorkeling à Bunaken, Indonésie

Exploration

La zone d’exploration couvre le récif corallien bordant la côte est de l’île, sur près de 2 kilomètres. La qualité de la couverture corallienne est constante sur tout le récif, hormis sur quelques dizaines de mètres au nord du ponton, où les coraux sont dégradés par endroits.

Mettre son masque dans l’eau sur le récif de Bunaken Timur revient à entrer dans un monde féérique, où des milliers de poissons nagent paisiblement au dessus d’une forêt de coraux multicolores. En longeant le tombant récifal, vous observerez au cours de votre balade des couples de poissons-papillons de différentes espèces, des poissons-trompette, d’énormes diodons, des poissons-perroquets, ou encore des poissons-coffres. Au dessus des coraux tabulaires, il est fréquent d’observer des colonies de centaines de chromis (petites demoiselles) de différentes espèces, qui se replient au moindre mouvement brusque.

Poissons-rasoir à Bunaken, Indonésie

Plusieurs espèces de poissons-clowns habitent le récif, dont les plus communes sont le poisson-clown de Clark et le poisson-clown à collier. Ils sont cependant moins nombreux que sur le spot de Siladen Island. Les poissons-anges sont sans doute les poissons les plus majestueux et colorés du récif : si le poisson-ange duc aime évoluer sur le platier (et se prête volontiers à une séance photo), le poisson-ange amiral (ou éventail du Japon) préfère des profondeurs de 3 à 4 mètres, le long du « mur » du tombant.

En gardant un œil sur le tombant, vous verrez sûrement apparaître plusieurs fois au cours de votre balade la silhouette d’une tortue verte ou imbriquée. Celles-ci aiment nager le long du récif, mais pénètrent rarement sur le platier. Si ceux qui pratiquent l’apnée pourront tenter de les approcher, les tortues restent craintives et rejoignent bien souvent le bleu de l’océan en quelques coups de nageoires à la moindre alerte.

Snorkeling avec tortue imbriquée à Bunaken, Indonésie

Hébergement et restauration

De nombreuses solutions d’hébergement (pour la plupart destinés principalement aux plongeurs) sont disponibles sur la côte Est de Bunaken, pour tous les budgets. Le Lorenso’s Cottage et le Living Colours sont situés à proximité du principal accès au récif à marée basse. En revanche, la pension complète étant proposée par tous les hôtels, il n’est pas toujours facile de trouver à se restaurer le midi sans avoir réservé par avance.



Espèces que vous pourriez observer à Bunaken
NOM COMMUN NOM SCIENTIFIQUE ABONDANCE FISHBASE WIKIPEDIA
Poisson-ange duc Pygoplites diacanthus  
Majestic angelfish Pomacanthus navarchus  
Poisson-clown à joues épineuses Premnas biaculeatus  
Poisson-clown de Clark Amphiprion clarkii  
Poisson-clown à collier Amphiprion perideraion  
Poisson-clown à bande dorsale Amphiprion sandaracinos  
Poisson-clown bistré Amphiprion melanopus  
Poisson-papillon d’Ulietéa Chaetodon ulietensis  
Tortue verte Chelonia mydas  
Tortue imbriquée Eretmochelys imbricata  
Idole des Maures Zanclus cornutus  
Poisson-pincette jaune Forcipiger flavissimus  

 

  • Niveau requis Débutant
  • Zone protégéeParc National Marin de Bunaken
  • Profondeur max.2m sur le platier, 20m au-delà du tombant
  • Entrée dans l'eauFacile
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationMoyenne
  • Coût d'accèsGratuit
  • Restaurants à proximitéNon
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.