Notre top10 des meilleurs spots de snorkeling pour voir des raies

Avec leur corps plat et leurs nageoires en forme d’ailes, les raies sont les « oiseaux » des mers. Des dizaines d’espèces peuplent les mers du globe. La plus grande d’entre elles, la raie manta, parfaitement inoffensive, peut atteindre 9m d’envergure. De nombreux spots de par le monde offrent la possibilité d’observer ces poissons majestueux, parfois de très près. Découvrez sans attendre nos 10 spots favoris pour nager avec des raies simplement avec masque et tuba!

1. LA STATION DES RAIES MANTA, MAUPITI

Manta ray in Maupiti
Une raie manta à Maupiti. – photo partagée par CAJOUX

Nager avec les raies manta est l’attraction phare de l’île de Maupiti. Celles-ci ont pris l’habitude de se regrouper en nombre dans le lagon, autour d’une « station de nettoyage » où elles se font débarrasser de leurs parasites par de petits poissons. Une excursion en bateau à ne pas manquer si vous visitez l’île.

2. MANTA RAY PASSAGE, FIDJI

Manta ray in Fiji
Les raies manta sont attirées dans la passe par des courants riches en plancton. – photo partagée par P Camus

Envie de nager dans une passe à l’eau cristalline, au milieu d’un ballet d’immenses raies manta ? Au Manta Ray Passage, dans les îles Yasawa, ce rêve partagé par de nombreux snorkeleurs devient réalité. Cette passe étroite et peu profonde est l’un des meilleurs spots des Fidji pour nager avec ces créatures féériques juste sous la surface de l’eau. Prévoyez une visite entre mai et octobre, lorsque les raies manta se regroupent en nombre dans la région, attirées par les courants riches en nutriments.

3. LADY ELLIOT ISLAND, AUSTRALIE

Snorkeler with manta ray at Lady Elliot Island
Rencontre avec une raie manta à la surface de l’eau à Lady Elliot. – photo partagée par Charmayne Kocsis

L’île de Lady Elliot est une petite caye corallienne située sur l’extrémité sud de la Grande Barrière de Corail, à l’Est de l’Australie. Les nombreuses rais manta présentes le long des récifs de l’ouest de l’île lui ont valu le surnom de « maison des raies manta ».

4. SHARK RAY ALLEY, BELIZE

Stingray in Shark Ray Alley
Une raie pastenague américaine à Shark Ray Alley. – photo prise par Guillaume de l’équipe Snorkeling Report

Shark Ray Alley porte bien son nom : un défilé ininterrompu de raies pastenagues américaines (Dasyatis americana) et de requins nourrices vous attend sur le spot le plus populaire de Belize. Si vous résidez à Caye Caulker, sachez que cette petite île a aussi « sa » Shark Ray Alley, moins fréquentée.

5. ÎLE FÉLICITÉ, SEYCHELLES

Spotted eagle ray in Felicite, Seychelles
Les raies léopard apprécient les eaux calmes du port de Félicité. – photo prise par Guillaume de l’équipe Snorkeling Report

Le petit port de l’île Félicité est un refuge apprécié des raies léopard (Aetobatus ocellatus), qui y sont présentes en permanence, par 4 à 6m de fond. Les eaux qui entourent La Digue et ses dépendances sont l’un des meilleurs endroits de l’Océan Indien pour observer des raies léopard. Si vous vous trouvez à La Digue et que vous ne pouvez pas faire l’excursion à l’île Félicité, rendez-vous à Anse Sévère.

6. VELIDHU, MALDIVES

Manta ray in Velidhu
Face à face avec une raie manta près du tombant de Velidhu. – photo partagée par Aurélie

La question que l’on se pose avant une session de snorkeling à Velidhu n’est pas de savoir si l’on va voir des raies, mais plutôt lesquelles. Une raie léopard ? Une raie pastenague à points bleus ? Une raie pastenague à queue de vache ? Ou, un rêve pour beaucoup, une majestueuse raie manta? Peut-être bien les quatre, après tout!

7. LE BANC DES REQUINS, MOOREA

Stingray in Moorea
Une raie fouet rose au Banc des Requins. – photo prise par Guillaume de l’équipe Snorkeling Report

En arrivant en kayak au Banc des Requins, vous verrez tout d’abord les pointes noires nager sous la surface, avant d’apercevoir de grosses taches sombres sur le fond. Ce sont des raies fouet roses (Pateobatis fai), qui attendent que vous vous mettiez à l’eau pour venir vous saluer. On observe également de nombreuses raies au Motu Fareone, à quelques centaines de mètres de là.

8. PETITE TERRE, GUADELOUPE

Spotted eagle ray in Petite Terre
Superbe plan des motifs d’une raie léopard des Caraïbes (Aetobatus narinari) rencontrée à Petite Terre. – photo partagée par Cailly Bruno

Petite Terre est un véritable joyau baigné par la mer des Caraïbes, à quelques encablures de la Guadeloupe. Dans le chenal qui sépare les ilets, raies léopard, raies pastenagues épineuses et raies pastenagues américaines s’observent sans difficultés, par 2 à 4m de fond.

9. STINGRAY CITY, ÎLES CAÏMANS

Stingray City, Cayman Islands
Une raie pastenague épineuse sur le banc de sable de Stingray City.

L’excursion à Stingray City est la plus populaire des Îles Caïmans. Elle permet à tous de nager et d’interagir avec des raies pastenagues américaines et épineuses, qui viendront jusque dans vos bras quémander un peu de nourriture. Ce spot est très commercial, mais il reste une opportunité sympathique pour partir à la rencontre de ces poissons fascinants.

10. SAINTE-ANNE, SEYCHELLES

Manta ray in St Anne, Seychelles
Une raie manta dans les eaux chargées de plancton de Sainte-Anne. – photo partagée par Tinoumer

Le Parc Marin de Sainte-Anne a été créé en 1973 pour protéger l’environnement marin de ce petit groupe de six îles situé à moins de 5 kilomètres au large de Victoria, la capitale des Seychelles. Dans les eaux chaudes entourant les îles, les amateurs de snorkeling observeront un grand nombre d’espèces tropicales, incluant les raies manta, qui visitent la région chaque année, d’avril à décembre.

Passionné par les raies?
– Découvrez notre guide d’identification des raies
– Jetez un oeil à notre sélection des meilleurs guides d’identification des poissons

Ce top10 a été établi uniquement à partir des +380 spots déjà recensés sur la carte. Si vous connaissez d’autres spots de snorkeling, vous pouvez nous envoyer vos reportages et certains seront peut-être sélectionnés pour apparaître sur cette page!