Avec leur corps plat et leurs nageoires en forme d’ailes, les raies sont les « oiseaux » des mers. Des dizaines d’espèces peuplent les mers du globe. La plus grande d’entre elles, la raie manta, parfaitement inoffensive, peut atteindre 9m d’envergure. De nombreux spots de par le monde offrent la possibilité d’observer ces poissons majestueux, parfois de très près. Snorkeling Report vous propose son top 9 des meilleurs spots pour nager avec des raies.

VELIDHU Maldives #1

La question que l’on se pose avant une session de snorkeling à Velidhu n’est pas de savoir si l’on va voir des raies, mais plutôt lesquelles. Une raie léopard ? Une raie pastenague à points bleus ? Ou, un rêve pour beaucoup, une majestueuse raie manta ? Peut-être bien les trois, après tout.

SHARK RAY ALLEY Belize #2

Shark Ray Alley porte bien son nom : un défilé ininterrompu de raies pastenagues américaines et de requins nourrices vous attend sur le spot le plus populaire de Belize.

Les raies pastenagues sont également présents sur le spot d’Hol Chan Cut. Si vous résidez à Caye Caulker, sachez que cette petite île a aussi « sa » Shark Ray Alley, moins fréquentée.

PETITE TERRE Guadeloupe #3

Petite Terre est un véritable joyau baigné par la mer des Caraïbes, à quelques encablures de la Guadeloupe. Dans le chenal qui sépare les ilets, raies léopard et raies pastenagues américaines s’observent sans difficultés, par 2 à 4m de fond.

AKUMAL Mexique #4

Akumal est célèbre pour ses tortues, mais on aurait tort d’oublier que l’on y croise trois espèces de raies: la raie léopard, la raie pastenague à tache jaune, et la raie pastenague américaine, immanquable dans les herbiers.

Les raies s’observent sur de nombreux autres spots de la Riviera Maya, notamment à Puerto Morelos.

ILE FELICITE Seychelles #5

Le petit port de l’île Félicité, aux Seychelles, est un refuge apprécié des raies léopard, qui y sont présentes en permanence, par 4 à 6m de fond. Les eaux qui entourent la Digue et ses dépendances sont l’un des meilleurs endroits de l’Océan Indien pour observer des raies léopard. Si vous vous trouvez à la Digue et que vous ne pouvez pas faire l’excursion à l’île Félicité, rendez-vous à Anse Sévère.

LE BANC DES REQUINS Tahiti et les Îles de la Société #6

En arrivant en kayak au Banc des Requins, vous verrez tout d’abord les requins à pointe noire nager sous la surface, avant d’apercevoir de grosses taches sombres sur le fond. Ce sont des raies pastenagues, qui attendent que vous vous mettiez à l’eau pour venir vous saluer. On observe également de nombreuses raies aux Motus Fareone & Tiahura, à quelques centaines de mètres de là.

STINGRAY CITY Îles Caïmans #7

L’excursion à Stingray City est la plus populaire d’Antigua. Elle permet à tous de nager et d’interagir avec des raies pastenagues américaines, qui viendront jusque dans vos bras quémander un peu de nourriture. Ce spot est très commercial, mais il reste une opportunité sympathique pour partir à la rencontre de ces poissons fascinants.

RAWA ISLAND Malaisie #8

Pulau Rawa fait partie d’un chapelet de petites îles et récifs situé à environ 5km au nord-ouest des îles Perhentian. Autour de cet îlot idyllique baigné par des eaux limpides, on observe régulièrement des raies pastenagues à points bleus, l’une des espèces de raies les plus colorées des mers tropicales.

CONCHA DE PERLA Îles Galápagos #9

Il faut bien reconnaître que les otaries et manchots des Galápagos sont les grandes vedettes du spot de Concha de Perla, situé au sud de l’île d’Isabela. Cependant, c’est aussi l’un des tous meilleurs spots de l’archipel pour observer les raies pastenague, qui sont nombreuses à fréquenter le petit lagon.