Monkey Beach (ou Yong Gasem Bay) est une petite plage située au nord-ouest de Loh Dalam Bay, sur l’île de Ko Phi Phi Don. Chaque jour, des centaines de visiteurs y débarquent en bateau pour observer la colonie de singes (des macaques crabiers) qui vit sur la plage et dans la jungle qui la surplombe. Mais pour les amateurs de snorkeling, une escale à Monkey Beach est aussi et sutout l’occasion de se mettre à l’eau pour une exploration des fonds marins de la baie. Au programme : bancs de poissons-perroquets, demoiselles jaunes au-dessus des massifs de coraux, bénitiers, et poissons-clowns dans leur anémones.

La plage de Monkey Beach, Koh Phi Phi

Itinéraire

La plage de Monkey Beach est orientée plein nord, et située à quelques centaines de mètres à l’ouest de Loh Dalam Bay. Plusieurs options sont possibles pour vous y rendre.

La première est de rejoindre l’un des nombreux tours en bateau (speedboat ou longtail, à la journée ou demi-journée) qui partent quotidiennement du centre de Ko Phi Phi, mais aussi depuis Phuket et Krabi. Ils incluent des arrêts sur d’autres spots de snorkeling des environs (comme Maya Bay ou Bamboo Island).

La seconde option, plus sportive, est de louer un kayak sur la plage de Loh Dalam Bay. Sachant qu’il faut compter 30 minutes pour rejoindre Monkey Beach en kayak, prévoyez une location d’au moins 2 heures.

Enfin, certains se risquent à rejoindre la plage à pied à marée basse, en longeant le littoral sur près de 500 mètres. Les rochers sont glissants, et cette option est peu recommandée.

Carte snorkeling à Monkey Beach, Thaïlande

Mise à l’eau

Mettez-vous à l’eau depuis la plage de sable, en évitant la zone où stationnent les nombreux bateaux qui débarquent dans la baie.

Exploration

La plage de Monkey Beach est bordée par un récif corallien d’environ 50m de largeur. Nous vous conseillons d’explorer sa partie Est (à droite lorsque vous êtes sur la plage, face à l’océan), bien plus riche en coraux que sa partie Ouest. C’est d’ailleurs dans cette zone que s’arrêtent les bateaux des excursionnistes. N’hésitez pas à dépasser la plage et à longer les rochers, pour accéder aux zones les plus préservées.

Récif corallien à Monkey Beach, Koh Phi Phi

Le récif est composé d’un platier qui descend progressivement à mesure que l’on s’éloigne de la plage (1-3m), avant de terminer en « tombant » sur des zones plus profondes (3-6m). En raison de la sur-fréquentation des lieux par les baigneurs et snorkelers, et du va-et-vient incessant des speedboat, les coraux sont fortement dégradés sur ce spot. Cependant, vous pourrez tout de même y observer un grand nombre d’espèces marines.

Les bénitiers, dont certains d’un bleu fluorescent intense, ponctuent de taches colorées des fonds plutôt monotones. Des demoiselles souffre, d’un jaune éclatant, évoluent au-dessus de quelques coraux tabulaires et se détachent sur l’horizon bleuté des profondeurs. Mais les véritables stars sous-marines de Monkey Beach, ce sont les poissons-clowns, qui habitent les énormes anémones de mer (2-3m) ancrées sur les fonds. La plupart sont des poissons-clowns à collier, à la robe rose traversée d’une fine bande verticale blanche.

Bénitier à Monkey Beach, Koh Phi Phi

Lorsque vous êtes à l’eau, le principal danger vient des bateaux qui desservent inlassablement la plage. Evitez la zone qu’ils fréquentent, et n’allez pas au-delà du platier. Sur la plage, les singes peuvent être agressifs (ils sont habitués à être nourris et sont particulièrement insistants) et les morsures sont fréquentes.

Hébergement et restauration

La plage de Monkey Beach est naturelle, vous n’y trouverez ni bar, ni restaurant. Des vendeurs ambulants sont parfois présents, mais emmenez dans tous les cas avec vous boissons et encas.



Espèces que vous pourriez observer à Monkey Beach
NOM COMMUN NOM SCIENTIFIQUE ABONDANCE FISHBASE WIKIPEDIA
Poisson-clown à collier Amphiprion perideraion  
Poisson-papillon strié Chaetodon lineolatus  
Labre échiquier Halichoeres hortulanus  
Syngnathe à pointillés Corythoichthys schultzi  
Sergent-major de l’Indo-Pacifique Abudefduf vaigiensis  
Bénitier Tridacna sp.  

 

  • Niveau requis Débutant
  • Profondeur max.6m
  • Entrée dans l'eauFacile, depuis une plage de sable
  • Dangers potentielsMesures de prudence habituelles
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationForte
  • Coût d'accèsPrix de l'excursion
  • Restaurants à proximitéNon
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.