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Guide d’identifications des balistes et poissons-limes


Nous avons choisi de regrouper ici deux familles très proches, les Balistidae (balistes) et les Monacanthidae (poissons-limes, ou monacanthes). Les poissons de ces deux familles ont en commun un corps comprimé, une épine érectile au-dessus de la tête, et une forme très caractéristique de losange. 

Une forme de losange très reconnaissable, parfois parée de motifs extraordinaires

Les balistes et monacanthes, avec leur corps massif en forme de losange, sont facilement identifiables parmi les poissons des récifs coralliens. Certains sont parés de motifs géométriques colorés, qui en font des créatures emblématiques des mers tropicales. Parmi les 40 espèces de balistes et les 100 espèces de poissons-limes vivant dans le monde, certaines apprécient les zones très peu profondes des lagons, et sont donc aisément observés en palmes-masque-tuba. Caractérisés par une épine dorsale érectile (qu’ils dressent notamment en cas d’agression), ils sont généralement peu farouches et n’hésitent pas à s’approcher des baigneurs. En période de reproduction, les balistes gardent farouchement leur nid, et n’hésitent pas à mordre les baigneurs pénétrant dans leur territoire. Le baliste titan, pouvant atteindre près de 70cm de longueur, est notamment réputé pour ses morsures redoutables. Les poissons-limes sont quant à eux bien plus paisibles.

Quelles espèces de balistes et de poissons-limes sont souvent observées en snorkeling?

Le plus connu des balistes est certainement le baliste Picasso, extrêmement courant dans les mers chaudes des océans Indien et Pacifique. Il vit notamment dans les lagons, y-compris à très faible profondeur. Son corps, bardé de dégradés de noir et de bandes blanches et jaunes, semble avoir été décoré au pinceau. Le baliste Picasso à triangle, espèce proche, a été choisi comme l’un des emblèmes de l’Etat d’Hawaii, où son nom local est Humuhumunukunukuapua’a. Sa distribution dépasse toutefois largement les limites de l’archipel, puisqu’on l’observe de la côte orientale de l’Afrique jusqu’à la Polynésie francaise. Mais la palme du baliste à la livrée la plus extravagante revient sans conteste au baliste clown, avec ses motifs circulaires blancs sur fond noir et ses « lèvres » jaune citron. Le baliste Picasso arabe, aux yeux relevés d’un liseré bleu fluorescent, s’observe uniquement en Mer Rouge, et seules 6 espèces de balistes peuplent les eaux caribéennes.

Le poisson-lime le plus commun dans le monde entier est le poisson-lime gribouillé, à la distribution circumtropicale. Dans les Caraïbes, deux espèces sont particulièrement faciles à voir: le poisson-lime à taches blanches et la bourse bâtarde. Mais la palme du plus joli monacanthe revient sans doute au poisson-lime à tâches orange, paré d’une superbe robe turquoise et dorée, qui vit de l’Afrique de l’Est jusqu’à la Mélanésie.

Balistes et poissons-limes des Caraïbes et de l’Atlantique-Ouest

Les balistes

Les poissons-limes

Balistes et poissons-limes de l’Indo-Pacifique

Les balistes

Les poissons-limes

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