La Grande Barrière de Corail, le plus grand écosystème corallien au monde

On ne peut généralement pas pratiquer le palmes-masque-tuba le long de la côte continentale du Queensland, où l’eau est souvent trouble, et où la présence de dangereuses cuboméduses (dont les piqûres peuvent être mortelles) est fréquente.

Le vrai trésor du Queensland se trouve au large, sur la Grande Barrière de Corail, qui s’étend sur plus de 2000 kilomètres de long des côtes de l’état. Comprenant plus de 3000 récifs et 900 îles et cayes, c’est le plus grand écosystème corallien au monde.

Nudey Beach, Fitzroy Island
Nudey Beach, l’iconique plage de Fitzroy Island. On peut y faire du snorkeling autour des patates de corail qui se trouvent face à la plage.

La Grande Barrière recèle de centaines de spots de snorkeling exceptionnels, mais il est nécessaire de participer à un tour en bateau, ou de réserver un séjour sur l’une des îles disséminées sur le récif, pour les rejoindre.

Le Queensland abrite parmi les spots de snorkeling les plus populaires d’Australie. Les Low Isles (situées à 15km au nord-est de Port Douglas), Green Island et Fitzroy Island (toutes deux accessibles en 45 minutes de bateau depuis Cairns) font partie des spots les plus accessibles à la journée depuis la côte. Ils sont situés sur l’inner reef, la partie interne du récif.

Sixbar angelfish at Green Island
Un couple de poissons-anges à six bandes sur le récif de Green Island. C’est l’espèce de poisson-ange la plus commune dans la région.

Toujours dans la région de Cairns, Michaelmans Cay, une petite caye corallienne qui émerge du récif, est aussi une option de choix. Plus au sud, les deux petites îles-hôtel de Heron Island et Lady Elliot Island, bordées de superbes récifs coralliens, sont souvent citées parmi les plus beaux spots du Queensland – avec un snorkeling d’exception au pied de son bungalow.

Snorkeling avec tortues et raies manta à Lady Elliot Island
L’île de Lady Elliot, située à l’extrémité Sud de la Grande Barrière, est un spot exceptionnel pour observer raies manta et tortues vertes en palmes-masque-tuba

Si les îles du récif interne offrent de belles opportunités de palmes-masque-tuba, vous ne résisterez sans doute pas l’idée d’explorer l’outer reef, la partie externe du récif. Cette zone, dépourvue d’îles (les récifs affleurent seulement à la surface de l’eau) est la plus spectaculaire de la Grande Barrière.

La biodiversité y est exceptionnelle, et les récifs dans l’ensemble mieux préservés. Norman Reef, Moore Reef, Opal Reef, Agincourt Reef et les Ribbon Reefs et font partie des plus visités. On les rejoint en bateau à la journée ou en croisières de plusieurs jours.

Snorkeling sur le récif externe de la Grande Barrière de Corail
La récif externe de la Grande Barrière de Corail est le must du snorkeling au Queensland. Comptez 2h de bateau pour rejoindre depuis Cairns Norman Reef (à gauche) ou Opal Reef (à droite), deux des récifs les plus visités

Certains opérateurs disposent même de plateformes flottantes amarrées près des récifs, avec toutes les commodités nécessaires (restaurant, chaises longues, toilettes…). C’est le cas par exemple à Moore Reef, Norman Reef et Agincourt Reef.

Les excursions vers l’outer reef ont des prix assez élevés, en moyenne autour de 200$ australiens par jour, incluant le frais d’entrée dans le Parc National de la Grande Barrière de Corail.

Floating platforms at Moore Reef
Les plateformes flottantes de Moore Reef, qui permettent de passer la journée sur le récif.

Envie d’explorer un spot hors du commun? Prenez la direction de Moreton Island, à 25km au large de Brisbane, qui abrite le site des Tangalooma Wrecks. Cette chaine de 15 épaves de bateaux, coulées délibérément en 1963 à quelques centaines de mètres du rivage de l’île, est aujourd’hui devenue un site de palmes-masque-tuba réputé.

L’archipel des Whitsundays, connu pour abriter certaines des plus belles plages du monde, est souvent une étape incontournable d’un voyage sur la côte Est de l’Australie. La plupart des tours dans l’archipel incluent de arrêts snorkeling sur plusieurs spots (par exemple à Saba Bay, Manta Ray Bay, Luncheon Bay ou Mackeral Bay), mais les coraux sont dans l’ensemble assez dégradés et la visibilité sous-marine souvent réduite.

Shark at Heron Island
Le lagon de Heron Island est une véritable nurserie pour les petits requins, qui y trouvent protection et nourriture.

La Grande Barrière de Corail abrite l’une des plus grande biodiversité marine au monde, avec près de 400 variétés de coraux durs et coraux mous et 1500 espèces de poissons, Dans quelques mètres d’eau, vous rencontrerez facilement des poissons-clowns, des gaterins, des poissons-anges, des murènes et des poissons-papillons, parmi des centaines d’autres espèces.

La région abrite aussi des populations exceptionnelles de raies manta, de tortues vertes, de requins et de dugongs, que l’on croise aléatoirement autour des récifs. Sur certains spots, des Napoléon sont presque apprivoisés et viennent à la rencontre des snorkeleurs près de la surface.

Masked stingray in Whitsunday Islands
Une raie pastenague masquée à points bleus rencontrée à Saba Bay, dans les Whitsundays.

Si vous prévoyez un voyage snorkeling en Australie, n’hésitez pas à emmener avec vous le très complet Guide to Sea Fishes of Australia: A Comprehensive Reference for Divers and Fishermen (en anglais). Ce guide recense non seulement les poissons de la Grande Barrière, mais aussi ceux vivant dans les régions plus tempérées d’Australie, notamment la région de Sydney.

Quand partir faire du snorkeling dans le Queensland et sur la Grande Barrière de Corail?

Le snorkeling se pratique toute l’année au Queensland, qui jouit d’un climat subtropical marqué par deux saisons principales.
Durant la saison humide, de novembre à mai, attendez-vous à des températures élevées (souvent supérieures à 35°C à Cairns en décembre) et des averses quasi quotidiennes, mais avec une fréquentation touristique modérée.

Attention, car la saison humide est aussi celle des dangereuses cuboméduses, plus nombreuses le long des côtes du pays et des îles que le reste de l’année. Le port d’une combinaison est généralement obligatoire lors des excursions sur la Grande Barrière.

Pendant la saison sèche, de juin à octobre, les températures sont plus douces (en moyenne de 25°C en journée) et le temps plus ensoleillé. Elle coïncide avec les pics de fréquentation touristique, et vous devrez partager la plupart des spots avec de nombreux autres snorkeleurs. A noter que le nord et le centre de l’Etat et de la Grande Barrière connaissent un climat bien plus chaud et humide que le sud.

JANVIER
FéVRIER
MARS
AVRIL
MAI
JUIN
JUILLET
AOûT
SEPTEMBRE
OCTOBRE
NOVEMBRE
DéCEMBRE
Doux et ensoleillé
Chaud et humide

Hôtels proches des spots de snorkeling dans le Queensland et Grande Barrière de Corail

Lady Elliot Island Eco Resort

Lady Elliot Island, Queensland 4216 Australia

L’île est considérée comme l’une des meilleures destinations de plongée en apnée et de plongée sur la Grande Barrière de corail et est célèbre pour son récif de corail préservé et son incroyable éventail de vie marine spectaculaire, notamment des tortues, des raies manta, des requins de récif et l’ensemble du casting du Monde de Nemo.

Spots de snorkeling à proximité

Lady Elliot Island En face de l'hôtel - House reef

Green Island Resort

Cairns Reef Fleet Terminal, 1 Spence St, Cairns, 4870 Green Island, Australie

Ce complexe respectueux de l’environnement abrite des suites luxueuses sur une île tropicale située au sein de la grande barrière de corail. Implantées au cœur d’une forêt tropicale luxuriante, ces suites spacieuses sont dotées d’un balcon privé avec vue sur la forêt tropicale ou sur la piscine. Les 46 suites du complexe Green Island sont climatisées. Elles disposent d’une salle de bains dotée d’une baignoire et d’une douche séparées. Le complexe Green Island comprend deux piscines et un bar situé au bord de celles-ci.

Spots de snorkeling à proximité

Green Island En face de l'hôtel - House reef

Fitzroy Island Resort

Fitzroy Island, 4870 Fitzroy Island, Australie

Situé sur une île tropicale au cœur du parc maritime de la Grande Barrière de corail, le Fitzroy Island Resort se trouve entre la plage et la forêt tropicale. Cairns est à 45 minutes en ferry. Toutes les chambres du Fitzroy Resort disposent d’équipements modernes dont la climatisation et la télévision par câble. Chacune est dotée d’une salle de bain privative avec douche, d’un réfrigérateur et d’un plateau/bouilloire.

Spots de snorkeling à proximité

Fitzroy Island En face de l'hôtel - House reef

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