La Grande Barrière de Corail s’étend sur plus de 2000 kilomètres de long des côtes du Queensland. Comprenant plus de 3000 récifs et 900 îles et cayes, c’est le plus grand écosystème corallien au monde. La Grande Barrière recèle de centaines de spots de snorkeling exceptionnels, mais il est souvent nécessaire de participer à un tour en bateau (ou de réserver un séjour sur l’une des îles disséminées sur le récif) pour les rejoindre.

Snorkeling avec tortues et raies manta à Lady Elliot Island
L’île de Lady Elliot, située à l’extrémité Sud de la Grande Barrière, est un spot exceptionnel pour observer raies manta et tortues vertes en palmes-masque-tuba

Le Queensland abrite parmi les spots de snorkeling les plus populaires d’Australie. Les Low Isles (situées à 15km au nord-est de Port Douglas), Green Island et Fitzroy Island (toutes deux accessibles en 45 minutes de bateau depuis Cairns) font partie des spots les plus accessibles à la journée depuis la côte. Ils sont situés sur l’inner reef, la partie interne du récif.

Les deux petites îles-hôtel de Heron Island et Lady Elliot Island, bordées de superbes récifs coralliens, sont souvent citées parmi les plus beaux spots du Queensland.

Si les îles du récif interne offrent de belles opportunités de palmes-masque-tuba, vous ne résisterez sans doute pas l’idée d’explorer l’outer reef, la partie externe du récif. Cette zone, dépourvue d’îles (les récifs affleurent seulement à la surface de l’eau) est la plus spectaculaire de la Grande Barrière. La biodiversité y est exceptionnelle, et les récifs dans l’ensemble mieux préservés. Norman Reef, les Ribbon Reefs et Opal Reef font partie des plus visités.

Snorkeling sur le récif externe de la Grande Barrière de Corail
La récif externe de la Grande Barrière de Corail est le must du snorkeling au Queensland. Comptez 2h de bateau pour rejoindre Norman Reef (à gauche) ou Opal Reef (à droite), deux des récifs les plus visités

Envie d’explorer un spot hors du commun? Prenez la direction de Moreton Island, à 25km au large de Brisbane, qui abrite le site des Tangalooma Wrecks. Cette chaine de 15 épaves de bateaux, coulées délibérément en 1963 à quelques centaines de mètres du rivage de l’île, est aujourd’hui devenue un site de palmes-masque-tuba réputé.

La Grande Barrière de Corail abrite l’une des plus grande biodiversité marine au monde, avec près de 1500 espèces de poissons, 400 variétés de coraux durs et coraux mous, des populations exceptionnelles de raies manta, de tortues vertes, de requins et de dugongs. Elle offre des possibilités d’observation uniques aux snorkeleurs, souvent dans quelques mètres d’eau.

Quand partir faire du snorkeling dans le Queensland?

Le snorkeling se pratique toute l’année au Queensland, qui jouit d’un climat subtropical marqué par deux saisons principales.
Durant la saison humide, de novembre à mai, attendez-vous à des températures élevées (souvent supérieures à 35°C à Cairns en décembre) et des averses quasi quotidiennes, mais avec une fréquentation touristique modérée. Attention, car la saison humide est aussi celle des méduses, plus nombreuses le long des côtes du pays et des îles que le reste de l’année. Pendant la saison sèche, de juin à octobre, les températures sont plus douces (en moyenne de 25°C en journée) et le temps plus ensoleillé. Coïncidant avec les pics de fréquentation touristique, vous devrez cependant partager la plupart des spots avec de nombreux autres snorkeleurs. A noter que le nord et le centre de l’Etat et de la Grande Barrière connaissent un climat bien plus chaud et humide que le sud.

JANVIER
FéVRIER
MARS
AVRIL
MAI
JUIN
JUILLET
AOûT
SEPTEMBRE
OCTOBRE
NOVEMBRE
DéCEMBRE
Doux et ensoleillé
Chaud et humide

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snorkeling-spot-queensland

Plus de 200 spots ont déjà été publiés sur Snorkeling Report, mais de nombreux restent encore à ajouter! Vous pouvez vous aussi contribuer à remplir notre atlas en partageant vos spots de snorkeling préférés dans le monde entier. Plus nous serons nombreux à partager nos spots, plus il sera facile pour vous -et pour tous les autres passionnés- de localiser les plus beaux sites et d’explorer le monde sous-marin!

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