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Cette petite réserve, située sur la côte sud-ouest de Maui, couvre des coulées de lave et les fonds marins environnants. La pêche y étant interdite, le site est très poissonneux. Ses fonds coralliens riches et colorés, parcourus de bancs de centaines de chirurgiens évoluant dans des eaux cristallines en font l’un des plus beaux spots de Maui.

Récif corallien à Ahihi Kinau, Maui
Le récif corallien d’Ahihi Kinau.

Comment se rendre sur le spot de snorkeling d’Ahihi Kinau?

De Kahului ou Makena, prenez la direction du sud jusqu’à rejoindre la route 31 à Kihei. De là, poursuivez vers le sud sur une vingtaine de kilomètres. Le spot se trouve quelques centaines de mètres après l’entrée de la reserve (Ahihi Kinau Natural Area Reserve), bien signalée.

Garez vous sur le parking grillagé, sur lequel sont installés des préfabriqués, que vous trouverez sur votre droite. Une fois garé, poursuivez à pied sur le petit chemin rocailleux pour rejoindre la plage, située à une centaine de mètres en contrebas.

N’hésitez pas à combiner l’exploration de ce spot avec celui de Turtle Town, situé à moins de 4km de là.

Carte snorkeling à Ahihi Kinau, Maui, Hawaï

Où entrer dans l’eau pour faire du snorkeling à Ahihi Kinau?

Une fois rejoint le bord de mer, vous trouverez en face de vous une petite baie aux eaux généralement calmes. La mise à l’eau se fait depuis la petite avancée de rochers noirs bien visible depuis la plage.

Mettez-vous à l’eau au niveau du petit marquage représentant un poisson jaune. Asseyez-vous sur les rochers et jetez-vous à l’eau, en prenant garde de ne pas vous blesser. Repérez cet endroit pour faciliter votre sortie, souvent acrobatique.

Ahihi Kinau est une réserve naturelle, et il est interdit d’y utiliser de la crème solaire non écologique. Utilisez plutôt un rashguard.

L’exploration du récif d’Ahihi Kinau en palmes-masque-tuba

La zone à explorer s’étend sur environ 200 mètres de large le long des rochers. Dès votre mise à l’eau, vous vous trouverez sur des hauteurs d’eau importantes (↕2-4m).Sur toute la zone, vous évoluerez au milieu d’impressionnantes formations coralliennes.

Des coraux multicolores (Acropora, Porites, etc.) couvrent les roches volcaniques aux formes souvent abruptes. Partout, des oursins, dont les spectaculaires oursins crayons rouges, se sont installés dans les anfractuosités.

Labre-nettoyeur à queue rouge à Ahihi Kinau, Maui
Le labre nettoyeur à queue rouge, endémique des îles hawaiiennes, peut-être observé facilement sur ce spot.

Parcourez la zone en suivant l’un des nombreux bancs de chirurgiens jaunes et chirurgiens bagnards qui se faufilent entre les rochers. Parmi les espèces les plus colorées à observer sur ce spot, vous croiserez certainement les labres nettoyeurs à queue rouge, plusieurs espèces de poissons-papillons, ou encore les labres oiseaux et leur « bec » caractéristique.

Il est possible d’observer sur ce spot des tortues vertes, mais pour augmenter vos chances, préférez le spot de Turtle Town, à quelques encablures de là.

Poisson-papillon orné à Ahihi Kinau, Maui
Le poisson-papillon orné est l’un des papillons les plus communs sur le récif.

Bien que relativement isolé, ce spot peut être très fréquenté à certaines époques de l’année. Les roches volcaniques sont très coupantes, abstenez vous d’y déposer les mains ou les pieds, et restez à distance des rochers si la mer est agitée.

Hébergement et restauration à proximité

Ahihi Kinau est un site naturel et vous n’y trouverez pas de restaurant.

 

  • Niveau requis Intermédiaire
  • Zone protégéeAhihi Kinau Natural Area Reserve
  • Profondeur max.6m
  • Entrée dans l'eauDélicate, depuis des rochers volcaniques
  • Dangers potentielsAttaque de requin sur un snorkeleur en mai 2015
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationMoyenne
  • Coût d'accèsGratuit
  • Restaurants à proximitéNon
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

L'observation des tortues vertes à Hawaii

snorkeling-turtle

On rencontre facilement des tortues marines en palmes-masque-tuba dans les eaux d’Hawaii, notamment à Ahihi Kinau. Pour une observation responsable, respectez les consignes suivantes :

  1. N’essayez pas de toucher ou d’attraper une tortue
  2. Restez à une distance raisonnable (2 à 3m) de la tortue
  3. Ne poursuivez pas une tortue qui s’éloigne
  4. Evitez les mouvements brusques et laissez à la tortue un espace suffisant lorsqu’elle remonte à la surface pour respirer

Sachez par ailleurs que le meilleur spot pour nager avec des tortues à Maui est celui de Turtle Town.

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.