La petite baie de Kapalua, bordée par deux récifs coralliens, est l’un des meilleurs spots de snorkeling du nord de Maui. En forme de « C », elle est bien encaissée et offre la plupart du temps une mer parfaite pour une session PMT. Le long des récifs, on peut voir une grande diversité de poissons (notamment plusieurs espèces de murènes) et avoir de grandes chances de rencontrer une tortue verte.

Turkey moray at Kapalua Bay
On voit souvent de petites murènes sur le récif, comme cette murène ponctuée.

Comment se rendre sur le spot de snorkeling de Kapalua Bay?

Kapalua Bay est située au nord de l’île de Maui. Un parking de 40 places est disponible au niveau du Merriman’s Maui, mais venez tôt car il se remplit rapidement. Du parking, un petit chemin permet de rejoindre la plage à pied en quelques minutes. Si vous voulez profiter de beaux points de vue sur la côte, vous pouvez aussi vous garer à Oneloa Beach et rejoindre Kapalua Bay par le sentier côtier (environ 1km).

Carte snorkeling à Kapalua Bay

Où entrer dans l’eau pour faire du snorkeling à Kapalua Bay?

Vous pouvez entrer dans l’eau où vous le souhaitez depuis la plage de sable.

L’exploration du récif de Kapalua Bay en palmes-masque-tuba

On peut faire du snorkeling dans toute la baie, qui mesure tout au plus 200m de large. Cependant, les fonds sableux du centre de la baie sont peu intéressants, et on vous conseille de plutôt rester dans les zones coralliennes située de part et d’autre de la plage. La zone nord (sur votre droite lorsque vous êtes face à l’océan, zone 1 sur la carte) est la plus recommandée. Les coraux sont plus jolis, mieux préservés, et la mer est aussi plus calme que de l’autre côté (zone sud, zone 2 sur la carte).

Red pencil urchin in Kapalua Bay
L’oursin crayon rouge est très commun sur le récif de Kapalua, comme partout dans les îles Hawaïennes.

Les fonds de Kapalua Bay sont riches en vie sous-marine, particulièrement autour des récifs coralliens. On peut y voir des bancs de chirurgiens, une belle variété de poissons-papillons, des labres, mais aussi plusieurs espèces de murènes (murène brune, murène ponctuée, murène étoilée…), qui apprécient les cachettes offertes par le récif. Des tortues vertes sont aussi fréquemment aperçues dans les eaux calmes de la baie.

Pacific sailfin tang in Kapalua Bay
Un poisson-chirurgien voiler du Pacifique adulte sur le récif de Kapalua.

Restez bien dans la baie, car il y a parfois du courant au niveau de sa sortie. En hiver, la north shore de Maui est exposée au vent et aux vagues, et peut être impraticable pour le snorkeling.

Restaurants and accommodation near Kapalua Bay

Le Merriman’s Maui surplombe la plage. D’autres options de restauration sont disponibles aux alentours, notamment à Kahana.

 

  • Niveau requis Débutant
  • Profondeur max.5m
  • Entrée dans l'eauDepuis une plage de sable
  • FréquentationMoyenne à forte
  • Coût d'accèsGratuit
  • Restaurants à proximitéOui

CARTE Spot

Ces spots sont accessibles aux débutants en palmes-masque-tuba et aux enfants. La mise à l’eau se fait progressivement depuis une plage, ou depuis une zone où vous aurez pied. La mer y est généralement calme, peu profonde, avec peu ou pas de courants. Ces spots sont souvent situés dans des zones de baignade balisées et/ou surveillées. Il n’est pas nécessaire de parcourir de grandes distances pour découvrir les fonds marins.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.