L’île d’Oahu abrite la capitale de l’Etat, Honolulu, la légendaire plage de Waikiki, et des spots de surf parmi les plus célèbres de la planète. Elle offre 340 kilomètres de côtes baignées par l’Océan Pacifique. C’est l’île la plus peuplée (près d’un million de personnes), la plus visitée et la plus urbanisée.

Snorkeling à Hanauma Bay, Oahu
Le spot d’Hanauma Bay, l’un des plus visités au monde, permet surtout de se familiariser avec la faune sous-marine hawaiienne (à droite, un poisson-papillon cocher, chaetodon auriga).

Si les spots de snorkeling d’Oahu n’égalent pas ceux de Big Island ou de Maui, de belles explorations sont possibles, notamment sur les côtes Nord (spécialement en été) et Est. Ne vous attendez pas à rencontrer des récifs coralliens spectaculaires, ceux-ci étant relativement dégradés. Les eaux sont en revanche plutôt poissonneuses, et il n’est pas rare de croiser sous l’eau des tortues vertes, l’une des espèces emblématiques du milieu marin hawaiien. 450 espèces de poissons et 70 espèces de coraux peuplent les récifs de coralliens à Hawaii, dont près d’un quart sont endémiques de l’archipel.

Snorkeling à Oahu, Hawaii
Electric Beach (à gauche) et Turtle Bay (à droite) sont deux spots de palmes-masque-tuba agréables d’Oahu, accessibles librement depuis le rivage.

La plupart des spots sur Oahu se trouvent dans de petites anses abritées comme Turtle Bay ou Sharks Cove. Ceux-ci sont particulièrement recommandés aux débutants lorsque la mer est calme. Hanauma Bay, superbe lagon aux eaux turquoise lové dans un ancien cratère, revendique le titre de spot de snorkeling le plus fréquenté au monde. Avec en moyenne 3000 visiteurs par jour (1 million par an), ne vous attendez pas à être seul dans l’eau !

Quand partir faire du palmes-masque-tuba à Oahu?

On distingue à Hawaii deux saisons principales. L’été, de mai à octobre, est la saison la plus chaude (moyenne à 26,5°C, maximales 29,5°C) , la moins pluvieuse et la plus ensoleillée. C’est la saison des ouragans, mais ils sont plutôt rares dans le Pacifique Nord. En hiver, de novembre à avril, le temps est plus arrosé et changeant (intermittence de pluies tropicales et d’éclaircies), et l’air plus frais (moyenne à 24°C, maximales à 25,5°C). Comme souvent sur les îles tropicales, le climat diffère entre la côte au vent, plus humide et ventée (Est) et la côte sous le vent, plus sèche et abritée (Ouest).

La température de l’eau peut chuter à 23°C en hiver (ce qui reste très correct pour pratiquer le snorkeling), et atteindre un pic à 28-29°C au cœur de l’été (juin à septembre). Enfin, sachez que l’hiver est la saison du surf à Hawaii, et la côte nord d’Oahu (la célèbre North Shore, connue mondialement pour ses vagues record) devient impraticable pour les snorkelers.

JANVIER
FéVRIER
MARS
AVRIL
MAI
JUIN
JUILLET
AOûT
SEPTEMBRE
OCTOBRE
NOVEMBRE
DéCEMBRE
Variable, vagues importantes dans certaines zones
Chaud et ensoleillé
Variable

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