Un snorkeling moyen à comparer aux îles voisines, mais quelques belles options

Oahu, où se trouve Honolulu et la légendaire plage de Waikiki, attire plus de visiteurs que n’importe quelle autre île hawaiienne. Une douzaine de spots de palmes-masque-tuba peuvent être explorés autour de l’île.

Dans l’ensemble, le snorkeling à Oahu est moins réputé que celui d’autres îles voisines, notamment Maui et Big Island, mais offre de belles expériences sous-marines.

Threadfin butterflyfish
Un poisson-papillon cocher, espèce très commune à Oahu, photographié sur le platier de Hanauma Bay.

C’est le long des côtes sud et ouest de l’île (côtes sous le vent) que se trouvent la plupart des spots de snorkeling de l’île. L’océan y est souvent plus calme, avec moins de vent et de houle.

La North Shore (côte nord), très exposée, est au contraire réputée pour ses vagues prisées des surfeurs du monde entier, particulièrement en hiver. Il est en général impossible d’y faire du snorkeling pendant cette période, mais la côte redevient praticable le reste de l’année. 

A Honolulu, Queen Beach et Sans Souci Beach sont souvent considérés comme les spots de snorkeling les plus proches de Waikiki. On peut rejoindre ces plages à pied depuis les principaux hôtels, mais le snorkeling y est très moyen, avec peu de vie sous-marine et une visibilité aléatoire.

Hanauma Bay
Hanauma Bay, à l’est d’Honolulu, est l’un des spots de snorkeling les plus visités au monde.

A la place, on vous conseille plutôt de vous rendre à Hanauma Bay, un superbe lagon aux eaux turquoise lové dans un ancien cratère. Celui-ci est situé à environ 20 minutes de route de Waikiki, et si vous n’avez pas de voiture, de nombreuses agences en ville proposent des services de navette. L’entrée est payante.

Hanauma Bay revendique le titre de spot de snorkeling le plus fréquenté au monde. Avec en moyenne 3000 visiteurs par jour, ne vous attendez pas à être seul dans l’eau, mais le panorama est superbe, et l’on y voit souvent des tortues vertes.

Situé sur la côte sud-ouest d’Oahu, le spot de Kahe Point/Electric Beach est parfois considéré comme le meilleur de l’île. Les eaux chaudes rejetées par la centrale électrique située de l’autre côté de la route attirent de nombreux poissons, des tortues vertes, et parfois même des dauphins à long bec. Ce spot est cependant profond, et ne conviendra pas aux débutants.

Electric Beach
Le tuyau qui rejette l’eau de la centrale attire de nombreux poissons à Electric Beach.

Toujours sur la côte ouest, le Makaha Beach Park, où les tortues sont faciles à voir, est une autre excellente option. Si vous débutez en snorkeling (ou que vous en faites avec des enfants), vous pouvez aussi opter pour les Ko Olina Lagoons. Ces quatre petits lagons artificiels, autour desquels sont implantés plusieurs resorts, offrent des eaux calmes et peu profondes, y-compris les jours de vent.

La North Shore abrite également quelques merveilles, mais seulement accessibles en l’absence de vagues. Entre Waimea et Kuilima (à quelques miles au nord des spots de surf d’Haleiwa), plusieurs spots se succèdent le long de la côte.

Du sud au nord, vous pouvez vous arrêter au Waimea Beach Park, à Three Tables Beach, à Sharks Cove (où l’on ne voit pas de requins, mais de nombreux poissons récifaux), à Sunset Beach et à Turtle Bay (aka Kuilima Cove), une petite baie peu profonde fréquentée par des tortues vertes.

Kuilima Cove
Turtle Bay, aka Kuilima Cove (à droite, le Turtle Bay Resort) est un super spot pour voir des tortues dans moins d’1,5m d’eau.

A Oahu, les récifs coralliens sont peu spectaculaires, et même relativement dégradés, comme par exemple à Hanauma Bay. Les spots de l’île sont en revanche plutôt poissonneux, notamment à Sharks Cove et Hanauma Bay.

450 espèces de poissons et 70 espèces de coraux peuplent les récifs de coralliens d’Oahu, dont près d’un quart sont endémiques de l’archipel. Poissons-papillons, poissons-chirurgiens, labres, poissons-perroquets et balistes font partie des espèces les plus communes sur les récifs.

Il est également assez facile de voir des tortues vertes à Oahu: les spots les plus recommandés pour nager avec ces créatures emblématiques du milieu marin hawaiien sont le Makaha Beach Park et Turtle Bay, mais il est possible d’en rencontrer à peu près partout.

On peut également rencontrer occasionnellement des dauphins à long bec en faisant du PMT à Oahu, particulièrement sur la côte ouest.

Whitespotted surgeonfish
Un poisson-chirurgien moucheté, photographié à Sharks Cove.

Quand partir faire du palmes-masque-tuba à Oahu?

On distingue à Hawaii deux saisons principales. L’été, de mai à octobre, est la saison la plus chaude (moyenne à 26,5°C, maximales 29,5°C) , la moins pluvieuse et la plus ensoleillée. C’est la saison des ouragans, mais ils sont plutôt rares dans le Pacifique Nord.

En hiver, de novembre à avril, le temps est plus arrosé et changeant (intermittence de pluies tropicales et d’éclaircies), et l’air plus frais (moyenne à 24°C, maximales à 25,5°C). Comme souvent sur les îles tropicales, le climat diffère entre la côte au vent, plus humide et ventée (Est) et la côte sous le vent, plus sèche et abritée (Ouest).

La température de l’eau peut chuter à 23°C en hiver (ce qui reste très correct pour pratiquer le snorkeling), et atteindre un pic à 28-29°C au cœur de l’été (juin à septembre). Enfin, sachez que l’hiver est la saison du surf à Hawaii, et la côte nord d’Oahu (la célèbre North Shore, connue mondialement pour ses vagues record) devient impraticable pour les snorkelers.

JANVIER
FéVRIER
MARS
AVRIL
MAI
JUIN
JUILLET
AOûT
SEPTEMBRE
OCTOBRE
NOVEMBRE
DéCEMBRE
Variable, vagues importantes dans certaines zones
Chaud et ensoleillé
Variable

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