Les meilleurs spots de snorkeling à Chypre

Les côtes de Chypre sont bordées d’innombrables plages, baies et criques, qui se prêtent pratiquement toutes au palmes-masque-tuba. Cependant, certaines régions se distinguent pour la qualité de leurs fonds et la vie marine que l’on peut y rencontrer. Prêt pour un tour des meilleurs spots de snorkeling de Chypre? Suivez-nous!

Snorkeling dans le sud-est de Chypre: Ayia Napa, Protaras, Paralimni et le Cap Greco

La pointe sud-est de l’île, autour du Cap Greco, est le hotspot du snorkeling à Chypre. Difficile en effet de rivaliser avec cet éden sous-marin, qui réunit sur quelques kilomètres de côtes des criques cristallines, un musée sous-marin, ainsi que l’un des tous meilleurs spots à tortues de toute la Méditerranée.

Aerial view of Green Bay, Protaras
Vue aérienne du spot de Green Bay, l’un des plus spectaculaires d’Europe.

Le spot star de la région est Green Bay, à Protaras, une crique rocheuse couverte d’herbiers visités par des tortues vertes. L’accès est gratuit, depuis une plage, et permet d’observer ces adorables créatures en toute liberté. Et en plus des tortues, la baie permet aussi de profiter de statues sous-marines et de fonds rocheux foisonnants de poissons.

Toujours à Protaras, mais un peu plus au nord se trouve Fig Tree Bay, l’une des plages iconiques de Chypre. Elle présente en son centre une petite île que l’on rejoint facilement en palmant une centaine de mètres depuis le bord. Des petits fonds rocheux, à l’eau cristalline, vous y attendent. Dans la même zone, on trouve aussi du bon snorkeling à Konnos Beach et à Mimosa Beach.

Green sea turtle in Green Bay, Protaras
Green Bay est le meilleur spot de Chypre pour nager avec des tortues vertes.

Les côtes de Paralímni, à une dizaine de kilomètres au nord-ouest du Cap Greco, présentent une succession de criques rocheuses. La plupart, comme Malama Beach, Trinity Beach (Agia Triada) ou Titsiros Beach, permettent de découvrir les habitants des fonds marins, et très occasionnellement de rencontrer des tortues.

À Ayia Napa, deux spots sont particulièrement réputés: Nissi Beach et sa petite île rocheuse, qui abrite de très beaux fonds marins, ainsi que le MUSAN, un musée de sculptures sous-marines qui fait face à Katsaka Beach. Créé en 2021, il regroupe plus de 90 statues disposées à différentes profondeurs, attirant autour d’elles de nombreux poissons.

Konnos Beach, Protaras
Vue aérienne de Konnos Beach, l’un des bons sites de palmes-masque-tuba de Protaras.

Enfin, vous pourrez faire le plein de nature dans le Parc National du Cap Greco, où les falaises calcaires tombent dans une mer d’un bleu profond. Au pied du cap, le Blue Lagoon, accessible en voiture, est absolument incontournable, mais la côte sauvage cache bien d’autres merveilles, et notamment de nombreuses grottes à demi immergées.

Snorkeling sur la côte ouest de Chypre: Paphos, Peyia et la Péninsule d’Akamas

La côte ouest de Chypre est réputée pour ses tortues caouannes et ses tortues vertes, qui viennent pondre sur les plages au nord de Paphos de mai à août. Le principal site de ponte est Lara Bay, où l’on peut visiter un centre dédié aux tortues, mais qui n’est pas vraiment recommandée pour le snorkeling.

Pour nager avec les tortues dans la région, réservez plutôt une excursion en bateau qui vous amènera à Turtle Reef, au large. La plupart de ces excursions partent du port de Paphos.

Edo III shipwreck, Cyprus
L’épave de l’Edro III et sa petite baie, spot incontournable de l’île.

Pour faire du snorkeling depuis le bord, rendez-vous un peu plus au nord, à Peyia, ou plusieurs criques, comme Coral Bay et White River Beach, se prêtent à de belles sessions. Leurs fonds rocheux, qui alternent avec des herbiers de posidonie, offrent l’occasion d’observer de nombreux poissons.

Pour une expérience un peu plus originale, partez explorer les abords de l’épave de l’Edro III, échouée à une vingtaine de mètres du littoral. Juste à côté, ainsi que sur les 2 km de côte qui s’étendent au nord de l’épave, plusieurs grottes sous-marines peuvent être explorées par mer calme.

Blue Lagoon Cape Greco, Cyprus
Le Blue Lagoon, spot de palmes-masque-tuba le plus fréquenté du Cap Greco.

Marquant la pointe nord-ouest de Chypre, la péninsule d’Akamas est l’un des plus beaux sites naturels de l’île. Un Parc National protège ses collines boisées et ses côtes rugueuses, le long desquelles se succèdent de nombreuses criques.

Les meilleurs spots de snorkeling de la péninsule se rejoignent depuis Latsi: empruntez la piste côtière qui remonte vers le nord pour plonger dans les eaux cristallines de Manolis Bay, du Blue Lagoon ou de la Plage des Bains d’Aphrodite. De nombreuses excursions en bateau, la plupart incluant des arrêts baignade et snorkeling, sont aussi organisées dans le parc.

Indian Ocean lionfish at Cape Greco's canyon
Le poisson-lion, originaire de Mer Rouge, est devenu commun dans l’est de la Méditerranée. Ici, au canyon du Cap Greco.

Snorkeling à Limassol et sur la côte sud de Chypre

Limassol est la plus grande ville côtière de Chypre. Ses longues plages de sable, très urbanisées, présentent des fonds marins assez pauvres. Pour faire du snorkeling près de Limassol, empruntez plutôt la route côtière en direction de l’est.

A une dizaine de kilomètres du centre, vous arriverez tout d’abord sur le site du Port d’Amathous. Ce site archéologique englouti par les eaux permet de vivre une expérience exceptionnelle, où l’on palme au-dessus de ruines plusieurs fois millénaires. De nombreux poissons ont trouvé refuge dans les ruines, qui sont occasionnellement visitées par des tortues marines.

Une quinzaine de kilomètres plus loin, ne manquez pas le site de White Rocks, près de Governor’s Beach. Au pied de superbes falaises crayeuses, des centaines de poissons s’ébattent dans une mer de cristal.

Underwater sculptures at Green Bay
Les statues de Green Bay, à Protaras.

Que peut-on voir en faisant du snorkeling à Chypre?

Chypre est l’une des rares destinations méditerranéennes, avec la Grèce, à offrir de bonnes chances d’observer des tortues marines. Des populations importantes de deux espèces de tortues sont en effet présentes autour de l’île: la tortue verte et la tortue caouanne.

On peut les rencontrer facilement sur des spots bien précis, particulièrement dans les régions d’Ayia Napa (sur le spot incontournable de Green Bay) et de Paphos. Vous aurez les meilleures chances de les voir pendant l’été, période durant laquelle elles sont observées régulièrement à partir de juin, et en plus grand nombre d’août à octobre.

La faune marine classique des eaux littorales de Chypre comprend plusieurs espèces de sars et de girelles, la saupe de Méditerranée, les castagnoles, et d’autres poissons plus emblématiques (et plus rares) comme le mérou brun, la murène commune ou le poisson-perroquet.

Poulpes, seiches, anémones de mer et étoiles de mer rouges sont des invertébrés très communs dans les eaux chypriotes. Au total, près de 300 espèces peuvent être observées à faible profondeur autour de l’île.

Fig Tree Bay beach, Cyprus
Vue aérienne de Fig Tree Bay, à Protaras. C’est l’une des plus belles plages de l’île, et le snorkeling y est également excellent.

De par sa position proche de l’Egypte et de l’embouchure du Canal de Suez, Chypre fait partie des régions méditerranéennes les plus affectées par la migration lessepsienne, terme qui désigne l’arrivée d’espèces nouvelles en provenance de Mer Rouge.

Même sur les petits fonds, vous rencontrerez régulièrement des espèces exotiques, parmi lesquelles le poisson-lion, le rouget de Mer Rouge, le poisson-flûte, et les très envahissants poisson-lapin à ventre strié et sigan sombre. Certaines espèces ont un impact considérable sur les écosystèmes marins de Méditerranée, où ils remplacent peu à peu les espèces natives.

Quelle est la meilleure période pour faire du snorkeling à Chypre?

Comme les autres îles méditerranéennes, Chypre est surtout une destination estivale. Cette saison, qui s’étend de juin à octobre, offre en effet un temps chaud et ensoleillé, une quasi absence de pluies, et les meilleures chances de voir des tortues marines.

C’est aussi à cette période que la température de l’eau est la plus élevée (elle peut atteindre 30°C en août et en septembre) et que la mer est la plus calme. En revanche, les côtes y sont particulièrement fréquentées (surtout en juillet et en août), ce qui peut rendre le snorkeling moins agréable s’il y a trop de monde dans l’eau.

Le reste de l’année, le climat subtropical méditerranéen de l’île permet aussi d’envisager une session palmes-masque-tuba, mais une combinaison est recommandée pour vous protéger de la fraîcheur de l’eau.

JANVIER
FéVRIER
MARS
AVRIL
MAI
JUIN
JUILLET
AOûT
SEPTEMBRE
OCTOBRE
NOVEMBRE
DéCEMBRE
Doux et ensoleillé
Fraîcheur
Froid
Très chaud et ensoleillé

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