Au même titre que Two Step (Honaunau Bay), Captain Cook Monument, situé à Kealakekua Bay, est considéré comme l’un des plus beaux spots de palmes-masque-tuba à Hawaii. La visibilité est excellente, les fonds riches en coraux et particulièrement poissonneux. Il n’est pas rare d’y croiser des tortues vertes, et des dauphins visitent régulièrement la baie, même si ils restent généralement à une bonne distance du rivage. Si le spot souffre parfois de sur-fréquentation et que son accès à pied est peu aisé, il constitue un immanquable pour tout snorkeler visitant Big Island.

Itinéraire

Pour accéder gratuitement au spot, il vous faudra emprunter le sentier fortement dénivelé et peu entretenu qui descend en contrebas de la route principale. Compter 45 minutes pour descendre, plus d’une heure pour remonter. La remontée en pleine journée, au soleil, peut se révéler éprouvante, d’autant plus après une session de snorkeling. Prenez de bonnes chaussures et beaucoup d’eau. Pour rejoindre le départ du sentier, empruntez depuis Kailua-Kona la Highway 11 en direction du sud sur environ 20km. Peu après être entré dans Captain Cook, tournez à droite au panneau Napo’opo’o Road. Le départ du sentier est situé quelques centaines de mètres après le croisement, sur la droite. Il est signalé discrètement. Peu de place pour se garer de part et d’autre de la route au départ du sentier. Dans tous les cas, pour éviter la chaleur et l’affluence, venez très tôt.

Vue aérienne du spot de snorkeling de Captain Cook Monument

Pour vous rendre sur le spot, d’autres options sont possibles. Des excursions au départ de Keauhou Bay, Honokohau Harbor ou du Kailua-Kona Pier, en kayak ou en bateau, sont proposées par de nombreuses sociétés locales. Elles sont coûteuses et vous serez rarement (pour ne pas dire jamais) seuls. Chaque bateau peut déverser dès 9 heures du matin plus de 30 touristes dans la baie. Si vous choisissez de rejoindre le spot en Kayak, sachez que seules quelques sociétés sont accréditées par le Parc National pour accoster dans la baie (pour plus d’informations, consultez le site du Parc National)

Carte snorkeling au Captain Cook Monument, Big Island, Hawaii

Mise à l’eau

Depuis le monument, la seule option est de vous mettre à l’eau depuis la plateforme de béton qui borde le rivage. Asseyez-vous sur la plateforme et équipez-vous, puis sautez dans l’eau. La sortie est plus délicate. Au mieux, et généralement, vous pourrez profiter des petites échelles que les excursionnistes installent pour leurs clients. Sinon, escaladez la plateforme comme vous le pouvez, en veillant à ne pas vous blesser.

Exploration

La zone à explorer s’étend de part et d’autres du monument, le long du rivage. Il n’est pas nécessaire de s’éloigner trop du bord, car la profondeur devient rapidement importante. Veillez à explorer successivement les zones situées à droite et à gauche du monument (lorsque vous regardez l’Océan), avec une préférence pour cette dernière, où se trouve le « creux » de la baie.

Les premiers 5m à partir du rivage sont rocailleux, lumineux et peu profonds (↕0,5-2m), et foisonnent de poissons. C’est l’endroit idéal pour photographier en gros-plan un poisson-papillon, un poisson-pincette, ou un sergent-major d’Hawaii (endémique), bien que la zone, balancée par les vagues, soit un peu agitée.

Snorkeling à Captain Cook Monument

En vous éloignant du rivage, vous rejoindrez bientôt des fonds coralliens colorés, variés et préservés (↕2-5m), parsemés d’oursins-crayons. Poissons-perroquets, balistes, labres, petits mérous célestes et bancs de chirurgiens jaunes complètent le tableau.

Rejoignez les zones les plus profondes (↕4-8m), d’un bleu intense, pour tenter de surprendre une tortue verte se reposant sur le fond, ou d’évoluer au milieu d’un banc de papillons ratons-laveurs. Exceptionnellement, les plus chanceux pourront y apercevoir un groupe de dauphins à long-bec, bien que la probabilité y soit moins forte que sur le spot de Two Step. Attention lorsque l’affluence est importante, c’est aussi dans cette zone que mouillent la plupart des bateaux des excursionnistes.

Poisson-papillon larme à Captain Cook Monument

Sur ce spot, généralement, la visibilité est excellente et la mer calme, avec une quasi-absence de courant. Soyez attentifs aux autres snorkelers, nombreux dans l’eau en milieu de matinée. La côte ouest de Big Island est l’une des plus riches en coraux de tout l’archipel. Ne les touchez pas et prenez garde à ne pas les briser avec vos palmes.

Hébergement et restauration

Captain Cook Monument est un site naturel, vous n’y trouverez ni eau, ni restauration. Si vous effectuez une excursion organisée, boissons en encas sont généralement compris dans le prix (assurez-vous en auprès de votre excursionniste). Si vous vous rendez sur place seul, soyez prévoyants: emportez eau et nourriture en quantités suffisantes, d’autant plus que vous devrez remonter à votre véhicule à pied.



Espèces que vous pourriez observer à Captain Cook Monument
NOM COMMUN NOM SCIENTIFIQUE ABONDANCE FISHBASE WIKIPEDIA
Tortue verte Chelonia mydas  
Poisson-chirurgien jaune Zebrasoma flavescens  
Poisson-chirurgien olive Acanthurus olivaceus  
Poisson-papillon larme du Pacifique Chaetodon unimaculatus  
Poisson-papillon orné Chaetodon ornatissimus  
Poisson-papillon néon Chaetodon quadrimaculatus  
Poisson-pincette jaune Forcipiger flavissimus  
Baliste noir Melichthys niger  
Baliste à queue rose Melichthys vidua  
Labre nacré Anampses cuvier  
Girelle paon à selle Thalassoma duperrey  
Poisson-papillon d’Hawaii Chaetodon multicinctus  
Oursin crayon Heterocentrotus mamillatus  
Mérou céleste Cephalopholis argus  

 

  • Niveau requis Intermédiaire
  • Zone protégéeKealakekua Bay Marine Life Conservation District
  • Profondeur max.6m
  • Entrée dans l'eauDélicat, depuis des rochers volcaniques
  • Dangers potentielsMesures de prudence habituelles
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationForte
  • Coût d'accèsGratuit ou excursion en bateau
  • Restaurants à proximitéNon
  • Toilettes publiquesNon

CARTE Spot

L'observation des tortues vertes à Hawaii

snorkeling-turtle

On rencontre facilement des tortues marines en palmes-masque-tuba dans les eaux d’Hawaii, notamment à Two Step. Pour une observation responsable, respectez les consignes suivantes :

  1. N’essayez pas de toucher ou d’attraper une tortue
  2. Restez à une distance raisonnable (2 à 3m) de la tortue
  3. Ne poursuivez pas une tortue qui s’éloigne
  4. Evitez les mouvements brusques et laissez à la tortue un espace suffisant lorsqu’elle remonte à la surface pour respirer

Sachez que Two Step, à quelques kilomètres de là, est sans doute le meilleur spot de Big Island pour nager avec des tortues.

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.