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Guide d’identification des tortues marines


La tortue marine, l’un des animaux les plus fascinants à observer en snorkeling

Les tortues font partie des créatures les plus emblématiques des fonds marins. On recense 7 espèces de tortues marines dans le monde, dont trois peuvent être observées facilement en palmes-masque-tuba : la tortue verte, la tortue imbriquée, et dans une moindre mesure la tortue caouanne.

Ces trois espèces sont présentes dans toutes les mers chaudes et certaines mers tempérées de la planète. On rencontre les tortues marines principalement sur des herbiers marins ou sur les récifs coralliens, y-compris à très faible profondeur.

A snorkeler watching a sea turtle at the surface of the sea
Les herbiers marins peu profonds sont des spots privilégiés pour observer les tortues vertes. Ici, une tortue verte sur les herbiers de l’Îlot Amédée, en Nouvelle Calédonie. On remarque un rémora fixé sur le ventre de la tortue.

Où aller pour voir des tortues en palmes-masque-tuba?

La tortue verte est l’espèce de tortue la plus répandue. Elle se nourrit sur les herbiers marins peu profonds, ce qui la rend facile à observer en palmes-masque-tuba. Sur certains spots précis des Caraïbes (Mexique, Saint-Vincent, Martinique, Bonaire… etc.), d’Indonésie, d’Australie ou de Nouvelle-Calédonie, vous aurez quasiment 100% de chances d’en voir.

D’importantes sous-populations de tortues vertes sont aussi présentes à Hawaii et aux îles Galápagos, où elles sont communes sur de nombreux spots.

A snorkeler is watching a hawksbill sea turtle in Indonesia
La tortue imbriquée fréquente surtout les platiers coralliens, sur lesquels elle se nourrit principalement d’éponges et d’autres invertébrés. Ici, une tortue imbriquée rencontrée sur le récif de Gili Meno, en Indonésie.

Les Seychelles sont sans doute l’un des meilleurs endroits au monde pour observer des tortues imbriquées, que l’on reconnaît à leur bouche en forme de « bec ». Elles sont également nombreuses sur les récifs des Maldives ou d’Indonésie, et font depuis quelques années leur retour dans les lagons de La Réunion.

Plus discrète, la tortue caouanne est l’espèce que l’on rencontre le plus communément en Méditerranée (notamment en Grèce et à Chypre), mais elle s’observe aussi de façon sporadique dans une partie des Caraïbes.

Les différentes espèces de tortues marines

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