La petite île-hôtel de Vilamendhoo, située au Sud-Est de l’Atoll Ari, est une destination de choix pour la pratique du palmes-masque-tuba aux Maldives. Ici, tout semble réuni pour des explorations de rêve : un platier peu profond qui enchantera les débutants, des tombants accessibles facilement depuis la plage, et une vie sous-marine extraordinaire à portée de palmes : requins, tortues, raies, poissons-clowns et poissons-perroquets foisonnent partout autour de l’île.

Itinéraire

Vilamendhoo est une île-hôtel, réservée aux clients du Vilamendhoo Island Resort & Spa. Elle est accessible soit en hydravion depuis Malé (25 minutes), soit en bateau. En général, le transport jusqu’à l’île est compris dans le prix du séjour. Renseignez-vous à la réservation.

Snorkeling avec une tortue imbriquée à Vilamendhoo
Il est possible d’observer des tortues imbriquées tout autour de l’île, parfois juste sous la surface de l’eau.

Mise à l’eau

Vous pouvez vous mettre à l’eau tout autour de l’île, entièrement cernée par un récif corallien. A marée haute, il est possible de se mettre à l’eau depuis la plage. A marée basse en revanche, la hauteur d’eau est en général trop faible pour pratiquer le snorkeling sur le platier. De fait, 11 accès ont été aménagés tout autour de l’île. Ceux-ci consistent en de petits chenaux creusés dans le corail, qui permettent ainsi de se mettre à l’eau et de rejoindre aisément les tombants. En fonction du courant dominant, il peut être intéressant d’entrer dans l’eau par un point et d’en ressortir par un autre, afin de limiter ses efforts physiques. Vous pouvez vous renseigner sur les horaires des marées et sur les courants au centre de plongée.

Carte snorkeling à Vilamendhoo, Maldives

Exploration

Vilamendhoo offre d’excellentes opportunités de snorkeling, aussi bien le long de son rivage nord que de son rivage sud. Le profil du récif est similaire tout autour de l’île : en partant du rivage, vous devrez palmer au-dessus d’un platier (peu profond et large de 30 à 150m en fonction des endroits) pour rejoindre le tombant récifal, qui « tombe » abruptement dans les profondeurs.

Le platier est très accessible et peu profond (↕0,4-1m), et convient parfaitement aux débutants. Au départ sableux, le platier se couvre de coraux à mesure que le tombant se rapproche. On y observe, parmi des dizaines d’autres espèces, des bancs de poissons-perroquets, des girelles-paon à taches d’encre, des sigan (le sigan marguerite, le picot corail…) et des poissons-ballons. Certaines zones du platier sont également fréquentées par de jeunes requins à pointes noires, notamment autour du restaurant Asian Wok (voir carte, « zone requins »).

Banc de poissons-perroquets sur le platier de Vilamendhoo
Si le platier qui cerne l’île est peu profond, il permet parfois d’observer des bancs impressionnants de superbes poissons-perroquets.

Si le platier offre de belles possibilités d’observation, c’est sur le tombant que la vie sous-marine foisonne. En longeant la bordure du récif, vous aurez de grandes chances d’observer deux espèces de poissons-clowns dans leurs anémones de mer (le poisson-clown de Clark et le poisson-clown des Maldives), des balistes, des poissons-papillons, des poissons porc-épic… Des poissons lions, des poissons-scorpions diables ou encore des murènes se cachent parfois sous les coraux et dans les anfractuosités du récif. Mais cette zone, ouverte sur l’océan, est aussi l’occasion de rencontrer des espèces de plus grande taille, notamment des raies aigles, des requins (à pointes noires et à pointes blanches) et des tortues.

Poissons-clowns de Clark sur le récif de Vilamendhoo
Sur le tombant récifal, vous aurez peut-être la chance de tomber sur une anémone de mer dans laquelle sont blottis des poissons-clowns de Clark.

Sur le tombant, les coraux sont de qualité variable, parfois très abîmés. C’est sur la zone située au sud-ouest de l’île (au sud des bungalows sur pilotis, voir carte ci-dessus) qu’ils sont les plus préservés.

Hébergement et restauration

La plupart des clients du Vilamendhoo Island Resort & Spa bénéficient de la pension complète. Un restaurant asiatique (Asian Wok) est situé à l’extrémité Est de l’île.

 

  • Niveau requis Intermédiaire
  • Profondeur max.1m/3ft sur le platier, >20m/65ft au-delà du tombant
  • Entrée dans l'eauDepuis une plage et de petits canaux creusés dans le corail
  • Plage surveilléeNon
  • FréquentationMoyenne
  • Coût d'accèsSéjour sur l'île
  • Restaurants à proximitéOui
  • Toilettes publiquesOui

CARTE Spot

Ces spots conviennent aux personnes à l’aise dans l’eau et avec leur équipement de snorkeling. La mise à l’eau se fait depuis le rivage (plage, ponton, échelle, rochers) ou un bateau. La hauteur d’eau reste modérée, sans nécessairement que l’on ait pied. Ces spots peuvent connaître même par mer calme des courants modérés, mais pas à même de déstabiliser un bon nageur. La distance à parcourir en palmant jusqu’aux zones les plus intéressantes n’excède pas 200m.

Ce niveau s’entend lorsque le spot bénéficie de conditions optimales, par temps et mer calme. Il n'est pas applicable en cas de dégradation de ces conditions, par exemple en présence d’une mer agitée, de vent fort, d’un courant inhabituel, de grandes marées, de vagues et/ou de houle, ou encore de pluie. Vous trouverez plus de détails sur la définition de ces niveaux en consultant notre page sur la sécurité en snorkeling.